Nhất Tâm Đảnh Lễ Vạn Phật Thánh Thành

Tuyển Tập Nhật Ký và Thư Từ

Hằng Thật và Hằng Triều

Quyển 3

 

Nguyên bàn Anh ngữ:

One Heart Bowing

A Collection of Journals and Letters

by

Heng Sure Ph.D.

and

Heng Ch’au Ph.D.

Published and translated by:

Buddhist Text Translation Society

1777 Murchison Drive, Burlingame, CA 94010-4504

© 2007 Buddhist Text Translation Society

Dharma Realm Buddhist University

Dharma Realm Buddhist Association

First edition 2007

  Hình ảnh

Welcome Dharma Master Heng Sure and Dharma Master Heng Chau - 11/1979

Các bài nói chuyện trong buổi lễ chào đón Thầy Hằng Thật và Thầy Hằng Triều về đến VPTT (11/1979)

 

Mục lục

Tháng Mười, 1977

Ban đầu tôi mất bình tĩnh, sau đó tôi mất ngón tay

Nương vào Pháp, không phải vào bản ngã

Nước Mỹ là cõi Tây Phương Cực Lạc

Tôi cảm thấy đã sẵn sàng để phát nguyện

Thùng nhựa cũ

Bước đi trên con đường chánh đạo

Gió hú! Ào! Rửa chén dĩa!

Tôi không đeo găng tay và miếng đệm đầu gối. Tại sao?

Khác nào vòng lửa đang xoay, đầu đuôi chẳng biết được

Hơi thở phải bình thản và tự nhiên

Chẳng có Phật nào khác

Trên tàu lửa

Bắt đầu biết quý thế giới của cô

 

Tháng Mười Một, 1977

Công việc này đòi hỏi nhiều thời gian

Cướp ngân hàng vào ngày lễ Halloween

Hổ thẹn về sự ích kỷ của tôi

Đều là chữ đen giấy trắng

Bây giờ tôi chỉ cảm thấy căng thẳng

Hãy tới chùa Kim Sơn Thánh Tự và buông nó xuống!

Sự vắng mặt đáng kể của ham muốn tình dục

Đó là những vị Hộ Pháp của các con

Với lấy trái táo trên chiếc thang ọp ẹp

Sử dụng bất cứ điều gì có tác dụng cho con

Khá nhỏ bé và nhiễm ô

Vòi nước được để chảy một chút

Bản ngã được tạo ra để bám chấp vào các cảnh giới

Nắm bắt được hỏa khí

Sám hối và không để ý đến nó

Chẳng có gì để bàn cãi hay tranh luận cả

Không sự lôi cuốn nào có thể thắng được giải này

Chúng tôi nhịn ăn

Đừng làm cho chúng sanh mất niềm tin

Thượng Đế ở phía chúng ta

Ánh đèn sân khấu có còn hắt ra một cái bóng nữa không?

Ông có chắc không?

Thực phẩm là tình thương

Bây giờ tôi là một nhà sư từ bên trong

Độ đứa trẻ bản ngã tới bờ bên kia

 

Ngài ngi kiết già đang tng thn chú

Đây là nhà

Chúng ta chỉ đang đi qua

Đang trở về ngôi nhà chân thật vốn có của mình

Chính là tâm tôi không thể được no

Sự tu khổ hạnh của thế kỷ 20

Ngay khi mô tả sự nhất tâm bái lạy thì nó đã kết thúc

Tấm gương soi kinh nghiệm của nhau

Khi nào không biết phải làm như thế nào, hãy lễ lạy

Tiếp tục dụng công trong mọi lúc

 

Tôi không bái lạy vì thức ăn!

Con đường đúng lại cảm thấy như là sai

Cảm giác như một ngôi nhà đang cháy

Chúng tôi chỉ trông nghèo ở vẻ bề ngoài

Trong chín tháng, không bánh bí đỏ
Sợ rằng con sẽ không được ăn no

Tâm cuồng do trăng tròn

Chỉ kiểm tra xem có ai bị bệnh

Thật là một sự hy sinh!

Vừa chạm vào một đứa bé

Các thầy đang ban phước cho xa lộ này, phải vậy không?

Không còn gì để cháy

Nước không hoạt động theo cách đó

Chờ áp lực lửa kết thúc

 

 

Tháng Mười Hai, 1977

 

Việc buôn bán ế ẩm

Chào mừng trở về thế giới này

Giống như tắt công tắc điện

Con người có thể trở thành Bồ Tát

Khi tôi cảm thấy cận kề cái chết

Đi nghi sanh đại ngộ

Bản ngã thật sự rất sợ hãi và chống trả kịch liệt

Đó là gương mặt của Hòa Thượng

Tôi đã vượt qua hơn sự hưng phấn từ hoá chất hay ma tuý

Cảnh giới bái lạy vô ngôn, tĩnh lặng
Nếu ngồi thêm, bạn sẽ thấy thêm

 

Nhìn chằm chằm vào màn hình tivi

Thầy Hằng Thật ở đâu?

Biểu hiện của sự phát tâm
Thị trấn Guadalupe nhỏ bé

Một cái bẫy - cánh cửa một chiều dẫn vào mê cung

Các con trai tôi nói về việc các thầy đang làm

Tôi đã tự học tất cả

Rời trái đất giống như hỏa tiễn ba tầng

Những thôi thúc và pháp đối trị

Ai cũng có thể trở thành chẳng là ai cả

Ồ! Quý vị thật can đảm

Chúng tôi nên lấy ít nếu không sẽ không bao giờ đến được

Không ai khác, chính là Bồ tát Văn Thù Sư Lợi

Những ngõ cụt – thích thú hay khó chịu
Chiếc bánh pizza không hợp giới luật màu đỏ và vàng

Đừng tức giận, ta bà ha

Ai? Sẽ là bữa ăn tối của tôi?

Sự bố thí của đức Phật là căn bản cho tất cả

Trong khi theo đuổi hạnh phúc, chúng ta đã bỏ sót hạnh phúc
Chăm sóc vườn cây trái Bồ Đề của họ

Chúng tôi cố gắng tạo một lối sống khác để thay thế

Hoan hỷ là cao nhất trong mọi thành tựu

Bồ tát nên giống như mặt trời

Chư Phật nhường chỗ cho người khác trong hàng người chờ trả tiền ở siêu thị

Nhưng vì một số lý do nào đó mà chúng ta được ban phước lành ở đây

Sự sai lầm, là lỗi của cái nhìn

trên nóc xe

 

Chiếc tất Giáng Sinh cũ

Mọi việc đều có thể làm được nếu thầy để tâm trí vào đó

Đó chính xác là những gì chúng tôi cần!

Mỗi cái là một bảo vật vô giá

Chúng ta là những gì chúng ta ăn; chúng ta là những gì chúng ta làm

Chúng tôi sẽ chẳng bao giờ thực hiện được công việc xa đến tận đây

 

 

Việc đó làm tôi cảm thấy thực sự tự hào

Điều đó không đến dễ dàng!

Mạch pháp tổ sư treo trên sợi chỉ mong manh

Bức thư xưa 100 năm

 

Đừng sợ gì cả ngoài sự lười biếng

 

Con nhập vào loại định nào vậy?


Danh tiếng là ích kỷ và tham lam

 

Nhưng không phải thầy nên đi về hướng đông hay sao?
 

Dù việc gì đến, cũng đừng nổi giận

Bạn có thể truyền bí mật này đi không?

Khảo nghiệm hôm nay là sự tức giận

Một đầu tư tốt hơn so với đầu tư các cổ phiếu công ty lớn đáng tin cậy

Nhưng không ai thật sự làm!

 

Thầy ấy chỉ là không dùng dây thanh quản

Tất cả chỉ nhận vào và không cho ra

Ông có thể lễ lạy bằng tâm

Chúng tôi sẽ trình diễn khúc nhạc chiều cho Thầy

Con đường trở lại thành phố bị lãng quên

Hãy trở lại tay lái để đào luyện trở lại

 

Cho đến khi con nhớ thuộc được Kinh

Tiền làm người mê mờ

Hành giả thì vượt ra khỏi các cõi

Mọi chúng sanh đều sinh ra bình đẳng

 

Nhiều giá trị như lăng mộ của vua Tut

 

 

Hằng Triều - 25 tháng 10 năm 1977

Ban đầu tôi mất bình tĩnh, sau đó tôi mất ngón tay


Những vết sẹo.

Ai cũng có những vết sẹo, có lẽ vậy. Vài người trong chúng ta bị thiếu những chiếc răng hoặc cánh tay, cẳng chân. Vài người trong chúng ta có những vết sẹo phỏng cháy hay đi khập khiễng do bị té ngã và tai nạn.

Tại sao?

Tùy tâm phân biệt khởi
Như vậy các cõi nước
Không gì chẳng do nghiệp.
Ví như thấy chư Phật
Nhiều hình sắc sai khác
Tùy tâm hành chúng sanh
Thấy các cõi cũng khác.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hoa Tạng Thế Giới


Khi chúng tôi đang làm chiếc xe đẩy kéo đồ cho chuyến bái hương trong một xưởng mộc trên một bờ sông ở San Francisco, tôi nhận thấy người thợ mộc bị cụt một ngón tay. Tôi hỏi “Này Alan, vì sao anh bị mất ngón tay vậy?”

Anh ta bình thản trả lời “Ban đầu tôi mất bình tĩnh, sau đó tôi mất ngón tay. Đó được gọi là nghiệp”. Anh ta tiếp tục kể mình đã đi làm việc với đầy niệm sân giận đối với cha mình vì cha anh bị bệnh và không chăm sóc nổi bản thân mình. Đầy nóng giận và mất tập trung, Alan đẩy tay vào một cái cưa máy tốc độ cao và bị vạt cắt mất ngón tay. Anh ta nói “Giờ đây tôi luôn nhắc nhở mình rằng sân giận sẽ đưa mình đến đâu”.

Tôi đang bắt đầu nhìn những vết sẹo của lòng tham lam, sân giận, và vô minh chung quanh tôi khi chúng tôi lạy lên theo bờ biển phía Tây. Mỗi một xa lộ và khu mua sắm mới là một vết sẹo từ tâm tưởng của tôi “nhiều hơn và tốt hơn dành cho mình”. Các khu căn cứ quân sự, khu vực thử đầu đạn hỏa tiễn và nghĩa trang cựu chiến binh là những vết sẹo của niệm sân giận và thù địch của tôi. Những tấm bảng quảng cáo thuốc lá, rượu Vodka, và cờ bạc là những vết sẹo được tạo ra bởi tâm ngu si và điên đảo của tôi.

Mọi thảm họa và khổ đau trên thế giới này, sự ô nhiễm và cạn kiệt của môi trường, những tâm hồn bất ổn và đầy lo lắng của chúng ta, đến từ nghiệp được tạo ra bởi những tâm niệm tham, sân, si. Cũng giồng y như Alan cưa đứt ngón tay mình, nhưng tầm mức lớn hơn và phát triển hơn, chỉ có vậy.

Giới, định, huệ cũng để lại dấu vết, nhưng chúng ta không dễ dàng nhận thấy chúng. Tại sao? Dấu vết đó là tự nhiên và phù hợp với Trung Đạo. Như một câu ngạn ngữ đã nói “Khi giếng cạn mới biết quý nước”. Chúng ta để ý bàn tay với ngón tay bị cụt.

Những gia đình hạnh phúc là nơi trẻ em sống cùng với cha và mẹ, và không bị sợ hãi lo lắng, là nhứng dấu hiệu “vô tướng” của giới (đạo đức). Nơi nào mà mùa màng phì nhiêu tươi tốt, nơi có mưa thuận gió hòa, không thiên tai, là dấu hiệu “vô tướng” của định. Trí tuệ làm cho mọi thứ đến và đi thuận theo tự tánh của chúng, và nơi nào có sự tu hành, nơi đó ít có những cái chết gây ra do sử dụng ma túy và rượu. Nơi đây, những người già ra đi tự nhiên và không ở trong những “nhà dưỡng lão" đầy buồn chán và ngập tràn thuốc men.

Con đường tự nhiên để sống, Đạo (Trung Đạo) thật đơn giản và hài hòa với thiên, địa, nhân. Không có chiến tranh và thảm họa, không có đạn hỏa tiễn và những cánh cửa phải khóa 3 lần. Có sự quay trở lại bổn tánh “viên mãn” của chúng ta, Phật tánh. Khi chúng ta thanh tịnh tâm mình, nghiệp của chúng ta sẽ được thanh tịnh. Đi theo con đường tự nhiên này, chúng ta “Thấy Như Lai theo sở nguyện”. Như Lai là người đã viên mãn thanh tịnh và trở thành Phật.

Nay thế giới này không cấu nhiễm.
Phóng đại quang minh trụ không gian
Phong luân nhiếp trì không dao động
Phật tạng ma ni khắp nghiêm sức
Nguyện lực Như Lai khiến thanh tịnh.

Kinh Hoa Nghiêm
Phẩm Hoa Tạng Thế Giới


Những vết sẹo là do tâm tạo ra và sẽ được tâm xóa đi. Khi tâm thanh tịnh, bổn tánh hiện ra. Nó không có hình tướng, và trong nó, nơi nào cũng an bình, ai ai cũng hạnh phúc. Giữ bình tĩnh, giữ ngón tay, rời mọi tướng, thấy lại Phật!

Mọi thứ đều là tu hành; mọi thứ đều thuyết pháp. Thầy Hẳng Cụ trên đường đến Los Angeles đã ghé qua và thêm dầu máy, bít lại chỗ rò rỉ, thêm nước, thay bộ phận hư, dán lại và siết chặt ốc vít chiếc xe Plymouth. Thầy nói “Phải làm việc này thường xuyên, nếu không chúng sẽ trở về tứ đại”.

Nếu bị kẹt, bạn sẽ tan rã. Mọi thứ đều biến dịch. Đây là đạo lý vô-chấp: “Tìm động trong tĩnh, và trong tĩnh tìm động”. Nếu để cho các bánh răng cưa của xe bị dính vào với nhau, chiếc xe sẽ hư hỏng. Nếu để cho tâm bám chấp, bạn sẽ chết.

Với chiếc xe, thì sử dụng dầu và mỡ. Với chúng tôi, đó là dùng “nhất tâm”. Có câu rằng “Khi định thì động và tĩnh là một”.

Chúng tôi cắm trại trên một cao nguyên nhìn về phía thung lũng. Con đường mà chúng tôi lễ lạy ngoằng ngoèo hàng nhiều dặm phía trước và sau. Có một người đàn ông cúi người trên ngọn đồi ngay cạnh chúng tôi đang dùng ống nhòm dò quanh những ngọn đồi. Anh ta tên là Wesley. Anh ta đang tìm kiếm heo rừng.

“Tên tôi là Wesley. Rất vui được gặp các Thầy. Quanh đây có rất nhiều người thắc mắc là các Thầy tiêu biểu cho cái gì”. Anh ta đội một chiếc mũ cao bồi thô và có một gương mặt phong sương sau nhiều năm lăn lộn ngoài trời. Wesley là một người săn heo rừng đến từ tiểu bang Indiana. Anh ta thích ý tưởng bái lạy và giúp người. Anh ta nói lớn về Vạn Phật Thánh Thành “Đó chính là cái chúng ta cần có nhiều hơn. Mọi người sẽ rất vui khi nghe tôi kể về các Phật tử như Thầy”.

Anh ta tiến đến xe cắm trại của mình và trở lại với đồ cúng dường và khẩu súng loại rất mạnh của mình. “Không nhiều, nhưng tôi không muốn giữ nhiều những thứ không có thịt trong đó”. Tôi trả lại món Đậu Thịt Heo Pork'n Beans. “À, đúng, tôi đoán thịt heo cũng được coi là thịt, phải không?”

Đam mê là âm, từ bi là dương. Cho đi là dương, nhận lấy là âm. Cái tôi là âm ; bổn tánh chân thật là dương. Ủng hộ là dương, chỉ trích là âm. Có hàng trăm chim sáo ồn ào, rung cánh đậu trên các đường dây điện phía trước. Con chim đầu đàn bay và trong nháy mắt, chúng đều bay theo và biến mất, tưởng chừng như chỉ có một con chim. Chỉ còn dây điện trống, tĩnh lặng.

Có hàng trăm vọng tưởng ồn ào, rung lên trong cái tâm điên cuồng của tôi. Tìm về nguồn, niệm đầu tiên khởi lên và cho nó nghỉ ngơi. Tất cả những niệm khác sẽ theo thành bầy, giống như chỉ có 1 niệm. Tất cả đều là tâm rỗng rang, tĩnh lặng.

Thật sự, “mọi thứ đều ok”. Nếu không, tôi phải đổ lỗi cho cái tôi của mình. Tâm an nghỉ, tất cả đều giống nhau; không cơn gió nào có thể khấy động những ngọn lửa đã bị dập tắt. Chúng tôi đang nghỉ ngơi sau khi bái lạy dọc theo con đường trải dài cô lập. Tôi để cho chánh niệm của mình nghỉ ngơi và phóng tầm mắt đến những cánh đồng và những ngọn đồi xung quanh chúng tôi. Một người đàn ông và phụ nữ lái một chiếc xe hơi màu vàng đến. Bỗng chốc có cảm nhận sóng rung động lạ lùng. Người phụ nữ bước xuống xe và đi về phía chúng tôi. Cô ta mặc đồ màu trắng và có một mái tóc trăng trắng. Đột nhiên tôi nhớ lại giấc mơ về một con hải cẩu hay con chó sói màu trắng. Tôi nhớ con hải cẩu bơi về phía tôi và cắn vào tay tôi. Có thứ gì đó kết nối bên trong, cả thầy Hằng Thật và tôi đều không nói một lời nhưng cảm thấy một sự nguy hiểm và bủa vây. Người phụ nữ đang nịnh hót chúng tôi. Chúng tôi đều nhìn cô ta trong thoáng chốc rồi quay đi và tự xin lỗi vì có điều gì đó không chính trực. Giống như là cô ta không phải là thật.

Trong vài phút, tôi co mình vì bị chuột rút và đau bao tử. Đêm đó thầy Hằng Thật nằm mơ thấy mình vật lộn với một con quỷ và tỉnh dậy mà mồ hôi đầm đìa. Tôi vừa tỉnh dậy trước Thầy ấy, đang niệm chú Đại Bi sau khi mơ thấy mình bị bao vây bởi những bóng đen nguy hiểm. Những thứ lạ lùng đôi khi xảy đến.

Hòa Thượng đã cảnh báo chúng tôi ở L.A vào tháng trước rằng “Hành giả tu đạo không được dễ duôi hay cẩu thả dù chỉ một mảy may”. Cái nào là thật, cái nào không phải là thật? Chúng tôi mới chỉ là những kẻ sơ cơ, và do vọng tưởng, bám chấp của chúng tôi quá lớn nên chúng tôi không nhìn rõ, nhận rõ mọi thứ. “Hiểu rốt ráo” là Phật, và vì Phật không có tự ngã, nên mọi thứ đều phản chiếu hoàn hảo và được thấy “đúng thật”.

Nơi thật thấy chơn-thật
Chẳng thật thấy chẳng thật
Hiểu rốt ráo như vậy
Cho nên gọi là Phật.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Tu Di Ðảnh Kệ Tán

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Nương vào Pháp, không phải vào bản ngã
 

Nói từ trái tim.

Khi nói chuyện, hãy dùng Pháp. Nói chân thật, từ trái tim. Nếu bạn muốn mọi người hiểu những gì bạn hiểu, hãy tĩnh tâm, cung kính cầu nguyện Tam Bảo gia hộ, và nói chuyện theo cách bạn nói khi muốn cứu độ  chúng sanh. Nương vào Pháp, không phải vào bản ngã; bạn là chiếc thuyền, không phải nguồn. Theo sát giáo lý mà bạn hấp thu được từ Hòa Thượng và nói ra qua kinh nghiệm của mình về ánh sáng và sự thật. Nếu bạn muốn khiến nó sống động, mọi người sẽ nghe bạn, và Pháp sẽ kết nối từ tâm sang tâm.

 

Hằng Triều - 26 tháng 11 năm 1977

Nước Mỹ là cõi Tây Phương Cực Lạc
 

 

“Các thầy lạy ai vậy?”

“Chúng tôi không lạy để nhận thứ gì hay tìm cầu điều gì, chúng tôi lạy để giảm sức nặng của sự ích kỷ”.

“Tại sao?”

“Vì lòng ích kỷ là nguyên nhân dẫn đến mọi thứ lộn xộn trên thế giới này. Nếu chúng tôi bái lạy để bỏ đi một chút sức nặng của sự ích kỷ, thì thế giới cũng sẽ nhẹ bớt đi chừng đó sức nặng sự ích kỷ”.

“Vẫn còn rất nhiều, nhưng dù sao đi nữa, tôi nghĩ những gì hai thầy làm là đúng ngay tâm điểm, vậy thì chúc các thầy may mắn”.
Ngôi sao sáng.

Chúng tôi cắm trại trên một mảnh đất bằng phẳng nhỏ ngay phía dưới một cây cầu vượt tách ra Xa Lộ 1 trong dãy núi Santa Yves phía nam của Lompoc. Những cơn gió lạnh xé da thổi từ phía bắc rít lên luồn qua chiếc xe hơi khi mặt trăng lên cao hướng chùm sao Kim Ngưu (Taurus), thắp sáng hàng dặm đồi và thung lũng.
Tối nay thầy Hằng Thật đọc phẩm Hiền Thủ trong Kinh Hoa Nghiêm:
 

Lại phóng quang-minh tên tế-độ
Quang này giác ngộ tất cả chúng
Khiến họ phát tâm đại thệ-nguyện
Độ thoát quần-sanh trong dục-hải.

Kinh Hoa Nghiêm - phẩm Hiền Thủ
 

Ánh sáng này khởi đầu từ đâu, nơi được gọi là “tế độ”? Tối nay sau buổi thiền định, tôi bước ra ngoài và nghĩ về điểm đến của chúng tôi, Vạn Phật Thánh Thành. Có người gọi nơi này là “ngôi sao sáng trong một thế giới đầy rắc rối”. Thầy Hằng Thật đã phát nguyện bái hương đến Vạn Phật Thánh Thành để cố gắng xoay chuyển lại phần nào sự khổ đau và tai ương trên thế giới này và để hạn chế sự tạo ra vũ khí hủy diệt. Quá nhiều người bị giết trong chiến tranh, và nghiệp bất thiện tràn ngập mọi nơi. Tôi chỉ vừa mới phát nguyện đi cùng để giúp đỡ và bảo vệ thầy ấy. Trong tâm của cả hai chúng tôi, Vạn Phật Thánh Thành là niềm hy vọng cho nước Mỹ và thế giới. Đây là nơi một “sự đảo ngược vĩ đại” sẽ bắt đầu, có thể xoay chuyển tai ương sắp xảy đến và nỗi tuyệt vọng mà tất cả chúng ta đang đối mặt. Đây là nơi bắt đầu cuộc tìm kiếm bên trong, sự “hồi quang” sẽ bắt đầu. Con đường mà tất cả chúng ta tìm kiếm và có thể không bao giờ thấy để đến “thành phố giải thoát không còn lo âu” cuối cùng mở ra ở phương Tây. Chúng tôi đang bái lạy để đóng góp một phần nhỏ vào sự thành công của nó.

“Nếu có người có thể phát đại nguyện rộng lớn độ thoát tất cả những chúng sanh ra khỏi biển dục, thì người đó có thể vượt qua bốn cơn lũ dữ, và tìm ra con đường đi đến thành phố giải thoát không còn lo âu.”
Bốn cơn lũ dữ là 1) tham dục, 2) chấp hữu (bám chấp vào sự hiện hữu), 3) vô minh, và 4) tà kiến. Thế giới bị bao trùm bởi 4 cơn lũ này. Vạn Phật Thánh Thành là con đường để “vượt qua”, và chúng tôi biết con đường đó bắt đầu ngay nơi tâm mình. Con đường đến thành phố giải thoát được tìm thấy trong việc thanh tịnh hóa trái tim đầy tham, sân, si của chúng ta.

Ông Quả Lập đã nói “Thầy biết đó, Mỹ là cõi Tây Phương Cực Lạc! Đó là cõi Tịnh Độ”. Có câu rằng « Khi phương Đông sang phương Tây thì phương Tây đi vào tâm ». (nghĩa là bên trong, « hồi quang phản chiếu »).
Lời nói của vị ấy đã thật sự tạo nên một mối liên kết cho thầy Hằng Thật và tôi. Câu này được nói ra trong một lần nọ khi ông Quả Lập, thầy Hằng Thật và tôi đang lái xe trở về từ Vạn Phật Thánh Thành. Khi chúng tôi lái xe qua cầu Cựu Kim Sơn (Golden Gate Bridge) để về Kim Sơn Thánh Tự, những mảnh ghép băt đầu ghép lại với nhau và rồi tôi nhớ ra việc này : Lục Tổ xuất hiện trước mặt Hòa Thượng khi ngài đang tu tập cạnh mộ thân mẫu khi còn trẻ và nói với ngài rằng sau này Hòa Thượng sẽ truyền bá Phật pháp sang phương Tây.


Này Thiện tri thức, chẳng ngộ tức Phật là chúng sanh, khi một niệm ngộ chúng sanh là Phật, thế nên biết muôn pháp trọn ở nơi tự tâm, sao chẳng từ trong tự tâm liền thấy được chân như bản tánh?

Pháp Bảo Đàn Kinh - Phẩm Bát Nhã


Tối nay tôi có thể cảm thấy một thứ ánh sáng gọi là “tế độ” đến từ Vạn Phật Thánh Thành. Nó đang tỏa sáng ra mọi hướng từ Vạn Phật Thánh Thành, kêu gọi  chúng sanh khắp nơi trở về nhà, để tìm ra “con đường giải thoát đi đến thành phố giải thoát không còn lo âu”. Sự ảnh hưởng và tầm quan trọng của Vạn Phật Thánh Thành sẽ rất to lớn và rất sáng lạng.
Thời gian: Một người phụ nữ dừng lại và nói “Các thầy đang có tiến bộ tốt đẹp đó”. Cô ta theo dõi chúng tôi khi cô ta lái xe đi lại 60 dặm để đi làm mỗi ngày. Cô ta di chuyển trong một giờ bằng đoạn đường mà chúng tôi bái lạy trong khoảng hai tháng.

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Tôi cảm thấy đã sẵn sàng để phát nguyện
 

Các Nguyện.

Nguyện là chìa khóa, đi sau niềm tin và đi trước thực hành. Trong phẩm Thập Địa, Bồ Tát trú tại Hoan Hỷ Địa lập đại nguyện rộng lớn và đắc 10 loại tâm (Tâm lợi ích, tâm nhu nhuyến, v.v…) (1). Sư Phụ giảng giải Bồ Tát không có những trạng thái tâm thành tựu này trước khi ngài phát nguyện. “Tin sâu, nguyện chắc, và tu tập thật sự là những thành phần chính”.

Tôi cảm thấy đã sẵn sàng để phát nguyện Bồ Tát. Hôm nay trong khi lạy, những lời nguyện tôi muốn thực hiện đã xuất phát ra ngay từ nơi trái tim tôi. Tôi nói thành lời những gì tôi thực sự muốn, hy vọng, ao ước làm ngay bây giờ và mãi mãi: Cúng dường tất cả chư Phật; phụng sự chư Phật; tán thán chư Phật, tham dự tất cả Pháp Hội của chư Phật; tu tập tất cả trí tuệ, công hạnh và phương tiện của chư Bồ Tát; dẫn dắt đại chúng những người không tin và những người tin tham dự các Pháp Hội của chư Phật; độ thoát hết thảy  chúng sanh; hiện thân ở mọi thế giới để thuyết pháp và chuyển hóa  chúng sanh; dùng phương tiện sanh ra, chết đi, nhập Niết Bàn trong các nẻo sinh tử để dẫn dắt  chúng sanh phát tâm Bồ Đề, để viên mãn công đức, viên mãn các tâm đại bi, viên mãn các Thiền định, giải thoát, và tam muội, để viên mãn vô lượng thủ nhãn, để được công năng vô ngại của đại đà-la-ni, để viên mãn thần thông và để viên mãn mười ba-la-mật, Thập Địa, hết thảy các nguyện, phương tiện và hạnh, mãi mãi suốt thời gian và không gian.

Ngay lập tức, tôi cảm thấy rất hạnh phúc và khinh an, rất thật và quyết tâm đến nỗi tôi biết thời điểm này là đúng. Tôi sẽ để các nguyện này phát ra, chiêm nghiệm quán sát từng lời nguyện trong trái tim tôi, tìm sự diễn tả đơn giản nhất, thật nhất của nó, và khi các nguyện này đầy đủ, tôi sẽ thông báo các nguyện này trước đại chúng. Ba-la-mật. Ta bà ha.
 

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Địa http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem26-ThapDia.htm

Chư Phật tử! Bồ tát trụ bực Hoan Hỷ Ðịa phát đại nguyện như vậy, dũng mãnh như vậy, đại dụng như vậy. Dùng mười nguyện môn này làm đầu đầy đủ trăm vạn vô số đại nguyện.

Chư Phật tử! Ðại nguyện này do mười tận cú mà được thành tựu.

Ðây là mười tận cú :

Chúng sanh giới tận, thế giới tận, hư không giới tận, pháp giới tận, Như Lai giới tận, tâm sở duyên giới tận, Phật trí sở nhập cảnh giới giới tận, thế gian chuyển pháp chuyển trí chuyển giới tận.

Nếu chúng sanh giới tận thệ nguyện của tôi mới tận, nhẫn đến thế gian chuyển pháp, chuyển trí, chuyển giới tận thệ nguyện của tôi mới tận. Nhưng chúng sanh giới nhẫn đến trí chuyển giới không cùng tận, nên thiện căn đại nguyện của tôi đây cũng không cùng tận.

Chư Phật tử! Bồ tát phát đại nguyện như vậy rồi thời được : Tâm lợi ích, tâm nhu nhuyến, tâm tùy thuận, tậm tịch tịnh, tâm điều phục, tâm tịch diệt, tâm khiêm hạ, tâm nhuận trạch, tâm bất động, tâm bất trược, thành bực tịnh tín, có công dụng của đức tin, có thể tin bổn hạnh chứng nhập của Như Lai, tin thành tựu được các môn Ba la mật, tin vào những bực thắng địa, tin sức thành tựu tin đầy đủ vô sở úy, tin sanh trưởng Phật pháp bất cộng bất hoại, tin Phật pháp bất tư nghì, tin xuất sanh Phật cảnh giới không trung biên, tin tùy nhập vô lượng cảnh giới của Phật, tin thành tựu quả. Tóm lại, tin tất cả Bồ Tát hạnh, nhẫn đến tin trí, địa, thuyết, lực của Như Lai.

 

Hằng Triều - 27 tháng 10 năm 1977

Thùng nhựa cũ


Tu hành và nền tảng nằm bên trong, ở tâm địa. Nếu trung tâm vững trãi, thì dù thứ gì đến, “mọi chuyện đều ổn”. Nếu bên trong không vững trãi, trong trái tim thật sự của bạn, thì dù bạn đang ở đâu cũng sẽ mắc sai lầm.

Tu hành chân chính mọi lúc trong mỗi lỗ chân lông của tâm trí và cơ thể của bạn là cách duy nhất để đoạn diệt nó. Hoàn toàn chân thành và thực hành đúng rèn luyện kiếm Pháp không hình tướng giúp bạn chặt bỏ các lớp vỏ và mạng nhện. Sau đó bạn sẽ không bao giờ bị kẹt, mà trở nên nhu nhuyễn, tinh khiết, nhẹ nhàng và “thường tươi sáng”.

Luôn bái lạy, luôn sáng.

Tâm dừng bái lạy, luôn tối.

Trong tấm kính Pháp, bạn kiểm tra tâm mình. Nếu bạn sạch đến cốt lõi, thì hình ảnh sẽ không có tỳ vết và tươi sáng. Nếu có một tỳ vết dù chỉ nhỏ như hạt cát, nó sẽ hiển thị lớn như Núi Tu Di trong ánh sáng của trí tuệ viên mãn. Mỗi lần tôi nhìn vào khuôn mặt và đôi mắt của Sư Phụ, cũng giống như nhìn vào tấm gương này.

Như mặt gương sáng sạch
Tùy theo cảnh đối tượng
Hiện bóng sai khác nhau
Nghiệp tánh cũng như vậy.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh


Sau khi nghe tiếng kêu của một con hươu con bị một bầy chó ăn tươi nuốt sống, tôi đã phát nguyện nhịn ăn vào ngày 15 và 30 âm lịch hàng tháng để tụng Bồ Tát giới, và để tịnh khẩu. Âm thanh của khổ đau trên thế giới thật chói tai. Chúng đến từ nghiệp bất thiện “được tạo ra bởi thân, khẩu, ý dựa trên tham, sân, si”. Tôi đang nghe những tiếng vang vọng của chính lỗi lầm của mình, và tôi muốn thay đổi.

Những âm thanh của mọi khổ đau chỉ là một âm thanh. Chúng ta đều nói âm thanh này, chúng ta đều nghe âm thanh này. Khởi nguồn của tất cả chư Phật là một nguồn. Chúng ta đều có khởi nguồn này, chúng ta đều sẽ trở thành Phật. “Khởi nguồn của chư Phật” là Bồ Tát giới. Những ai siêng năng giữ những giới này thì sẽ thành Phật. Nguyện tất cả  chúng sanh sẽ thọ nhận và giữ những giới này và làm tràn đầy Pháp giới bằng âm thanh của hỷ lạc.

Quay trở lại Santa Barbara, chúng tôi tìm thấy một thùng nhựa cũ trong một cái rãnh và sử dụng nó đựng cho y phục dơ bẩn. Nó có những vết sơn, nhưng nó chắc cứng và hữu dụng.

Đi bộ dọc theo xa lộ hôm nay, tôi nhìn thấy một cái thùng màu trắng giống như vậy ở bụi cây nào đó trên lề đường. Tôi tự nghĩ “A! cái này tốt hơn và sạch hơn cái thùng nhựa dơ bẩn chúng ta đang có!” Đó là tham.

Tôi nắm lấy cái thùng. Ái da! Đó là bụi tầm ma! Khắp mặt, cổ, cánh tay và bàn tay tôi bị sưng đốt. Tầm ma độc cho kẻ chọc. Tôi nhận được một bài học thực tế về việc những rắc rối và « thảm họa » của tôi đến từ lòng tham và tìm cầu như thế nào. Thế giới này không nguy hiểm và mê mờ. Mà là tôi.
 

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Bước đi trên con đường chánh đạo
 

Hôm nay, một biểu tượng tại tu viện Kim Sơn Thánh Tự đã quay trở lại với tôi. Một trong những loạt thấy trước của chuyển đi này đang chứng minh chính xác.

Chữ Trung Hoa biểu tượng này (1) bao gồm chữ “tranh luận” bên trên chữ “đầy đủ”, cũng có thể dùng mô tả là “cái chân”. Ý nghĩa: giữ cái lưỡi của tôi là điều quan trọng. Không nói chuyện. Theo dõi việc ăn uống thật cẩn thận. Luôn nhớ pháp giữ lưỡi uốn lên vòm miệng và thực hành điều đó càng nhiều càng tốt.

Đôi bàn chân: đặt chân vững chắc trên mặt đất. Bước đi trên con đường chánh đạo. Thực hành. Biết đủ. Biết lúc nào dừng. Chấm dứt tham lam keo kiệt.

 

Ghi chú:

(1) Chữ Trung Hoa biểu tượng này là biểu tượng, không có trong tự điển Trung Hoa.

 

Hằng Triều - 28 tháng 10 năm 1977

Gió hú! Ào! Rửa chén dĩa!
 

Chúng tôi đang cách phía nam thành phố Lompoc 2 hoặc 3 dặm. Trời lạnh. Những dòng chữ viết, cũng như những lời nói của chúng tôi, đều cảm thấy trống rỗng và nông cạn.
Chúng tôi đang thử với hơi thở trong khi bái lạy và thấy một số điều thú vị: 1) tập trung hít vào và thở ra theo một kiểu cố định là không tự nhiên và mang lại rất nhiều trạng thái bất bình thường và ảnh hiện chớp nhoáng. Chúng thú vị và tuyệt vời nhưng là cuộc rượt đuổi điên rồ vô vọng của bản ngã. 2) Khi bạn cần hít vào, hãy hít vào, và khi cơ thể muốn thở ra, hãy thở ra. Đừng ép nó hoặc thậm chí nghĩ về việc bạn thở như thế nào. Tập trung tâm ý, và mọi thứ khác sẽ theo trật tự và hài hòa tự nhiên, mà không cần sức.
 

Thành-tựu pháp lành trong
Đầy đủ các công đức
Đối với nhứt-thiết-trí
Chuyên niệm tâm chẳng bỏ.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán


Một phần đại tông chỉ của tu viện Kim Sơn Thánh Tự:

"Dù rét chết, không phan duyên;
Dù đói chết, không van nài;
Dù nghèo chết, không cầu cạnh.
Tùy duyên, không đổi; không đổi, tùy duyên.

Có một người nhận xét về cách chúng tôi có được thực phẩm, y phục, và chỗ cư trú “Vậy các thầy chỉ cần nhận lấy khi nó đến sao?” Đó thật sự là cốt lõi. Và “nó đến” ra sao phụ thuộc vào “nó đi” như thế nào. Nếu những điều tốt đến với tôi thì là do trong quá khứ chúng tôi đã làm điều tốt. Nếu chúng tôi không nhận được thứ gì và bị thêm rắc rối, thì đó là những gì chúng tôi đáng được nhận. Trong quá khứ chúng tôi đã không cho đi thứ gì và cản trở người khác bằng lòng tham lam và sân giận của mình.

“Không thay đổi” có nghĩa là chúng tôi không từ bỏ giới luật, từ bỏ nhất tâm, và trí tuệ. Điều đó không có nghĩa là chúng tôi luôn tìm kiếm, luôn tìm tiện nghi lợi ích cho mình. "Tùy duyên” có nghĩa không bám chấp. Đó là đạo lý hiển lộ “tâm vô sở trụ”. Khi mọi chuyện đến, chúng tôi phản ứng mà không rời tự tánh. Nếu không có gì đến, chúng tôi không ra ngoài tìm kiếm nó. Không tức giận hay thèm thuồng một thứ gì đó chính là không bám chấp, không phan duyên.

Viết thì đễ, sống mới khó
Ăn và nhịn ăn, nhịn ăn và ăn, và sớm rõ biết cần ăn bao nhiêu và lòng tham tới đâu. Nếu ăn quá nhiều, ta sẽ bái lạy không đủ. Ăn quá nhu cầu, là đang nuôi lòng tham.


“Lìa điên đảo là chánh giác.”
Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán
 

Thói quen ăn uống là những gì các nhà tâm lý học gọi là “hành vi củng cố chủ yếu”. Điều này có nghĩa là chúng không phản ứng với ý thức thông thường và rất khó thay đổi. Thay đổi những gì khó thay đổi là tu hành. Tu hành là từ bỏ những tập khí bất thiện và lỗi lầm. Khi bạn đã làm sạch ngôi nhà mà bạn bám chấp thì giác ngộ sẽ hé mở. Ăn, nói, và viết quá nhiều giống như trò hề của một con khỉ tinh nghịch – rất nhiều động tác, nhưng vẫn là theo đuổi những hột đậu phụng bên trong chuồng mà thôi.

Lại như gió lớn thổi
Xao động các cảnh vật
Chúng đều chẳng biết nhau
Các pháp cũng như vậy.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh


Sau bữa thọ trai, thầy Hằng Thật và tôi bắt đầu viết câu Pháp kệ cho trẻ em. Tôi biết đó là chơi đùa, nhưng tôi đã nghĩ “Ồ, chỉ chút xíu thôi mà, không vấn đề gì”.

Một cơn gió bất ngờ ập đến thổi bay thức ăn. Chúng tôi lờ đi, và tiếp tục viết. Gió hú! Ào! Bùm! Tiếng va chạm mạnh. Một cơn gió mạnh khác thổi các bình nước và chai lọ bay khỏi nóc xe, nghiền chúng thành trăm mảnh “Không sao, không sao!” Tôi tự nhủ và hối hả đi ra rửa chén dĩa. Đó là gió đang thuyết pháp.

Một giọng nói vui vẻ vang lên từ phía sau tôi trên đường “Này bạn tôi, bạn tôi”. Tôi xoay người lại.

“Chào Mike!” Đó là anh Mike từ trạm xăng nhỏ cũ kỹ ở tận vùng Gaviota.

Anh ta nói, nhìn các dãy núi và thung lũng phía Đông “Ồ, thật vui gặp lại thầy. Thầy đang thực sự ra tận nơi này”.

Trông anh ta thật khỏ mạnh. Anh ta đang cười và có chút rực rỡ tỏa sáng ra. Anh ta nói hơi lúng túng, nhanh nhảu dúi một ít tiền vào tay tôi “À, tôi vừa ra ngoài để chọn vài con gà, và, à..ừ, đây …”. “À..tôi phải chạy đi đây va quý thầy phải làm việc ...”.

Tôi nói “Trông anh khỏe mạnh, Mike. Rất vui gặp lại anh”. Khi anh quay lại chiếc xe tải nhỏ, anh ta cười rạng rỡ và vui vẻ, tôi nghĩ “Đây có phải đúng là cái người đã cố lừa chúng tôi 9 đô cách đây vài tuần không, sau đó quay lại với một món cúng dường súp tự nấu ở nhà và kéo chúng tôi ra khỏi một con mương mà không lấy tiền?” Phải, đúng anh ta, và cũng không đúng. Lúc đầu tôi đã vội đánh giá Mike. Tôi tưởng tôi biết điều gì đó: anh ta quá trần tục, và tôi thì khôn ngoan. Cuối cùng hóa ra anh ta lại dạy tôi.

Chúng sanh vọng phân biệt.
Là Phật là thế giới
Người liễu đạt pháp tánh
Không Phật không thế giới.

Kinh Hoa Nghiêm - - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán

Thời tiết tháng Mười lạnh, nhiều gió. Frani Roeme và một người đàn ông có tên Rodruigez lại dừng lại với một lời mời khác “Tôi là người đạo Do Thái và Rodruigez là người đạo Công giáo, và cả hai chúng tôi đều nghĩ những gì thầy đang làm thật tốt đẹp”. Họ dừng lại mỗi ngày trên đường từ nhà đến chỗ làm để cúng dường và cầu chúc cho chúng tôi sức khỏe.

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

 

成就白淨法,

具足諸功德,
彼於一切智,

專念心不捨。


thành tựu bạch tịnh pháp,

cụ túc chư công đức,

bỉ ư nhất thiết trí,

chuyên niệm tâm bất xả。

 

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Tôi không đeo găng tay và miếng đệm đầu gối. Tại sao?

 

Cạnh tranh?

Khi thầy Hằng Cụ và Hằng Do đến thăm, tôi thấy bản thân mình đang cho họ thấy bàn tay chai sạn và đôi giày bị mòn của mình. Tôi đã rất vui vẻ kể với thầy Hằng Cụ rằng tôi không đeo găng tay và miếng đệm đầu gối. Tại sao?

Có phải tôi đang cạnh tranh với người đồng tu của mình về vị thế một người đàn ông mạnh mẽ? Nếu đúng như vậy, thì nó phải bị nhổ bật gốc và vứt đi. Thầy Hằng Triều và tôi có đang cạnh tranh nhau không? Không công khai, và tôi thường vui vẻ đi theo sự hướng dẫn của thầy ấy. Đêm nọ, thầy ấy đã xuật khỏi một cơn định kỳ lạ để thực hiện bài thái cực quyền cơ bản vào lúc 9 giờ tối trong một cơn gió mạnh. Điều đó đã cứu mạng tôi và tôi cảm thấy tuyệt vời, nhưng tôi không bao giờ tự một mình ra đó. Thật là một vị Hộ Pháp thật sự! Tôi nghĩ chúng tôi cùng khuyến khích và khích lệ nhau.

Lạy ngang qua một nhóm đàn ông đang xâu dây thép gai cho một cuộc thi cưỡi ngựa vào ngày thứ Bảy và tôi thấy công việc vung kiếm trí tuệ là một công việc chân thật, trung thực: một điều gì đó mà một hành giả làm. Những người khác không thể làm việc đó cho đến khi họ làm điều phải làm để học phương pháp và đặt nền tảng thực hành. Đó là một công việc và là một việc tốt. Công việc thật sự. Đôi khi tôi không thể dốc toàn tâm trí – các vọng tưởng mạnh mẽ và sự kháng cự của bản ngã – gần như sợ hãi vì bản ngã biết nó sẽ bị chặt đứt và nó đang chiến đấu vì mạng sống của nó. Những lần khác, một cái gì đó sắp xảy ra và thanh kiếm bắt đầu vung gần như là tự nó vung, tất cả mọi thứ rõ ràng trong tâm tôi và một số mảnh của chân-pháp sẽ khởi lên, giải thoát.

Một điều chắc chắn: mỗi centimet của sự tiến bộ chiêu cảm “ma quỷ” và rắc rối. Mỗi mức độ áp lực và nhiệt mang đến một sự phản công của bản ngã thông qua các kỷ niệm xưa cũ, những hình ảnh, giai điệu nhạc, mùi vị điên rồ và nhiều hơn thế. Hãy sẵn sàng và không cẩu thả dùng những cách tu tập mới mà không cần chuẩn bị cho một cuộc chiến. Thậm chí nhịn ăn một ngày có thể gia tăng sự phản ứng bằng tâm ý gấp đôi. Chúng ta đang đi trên sợi dây căng, và nếu bạn muốn tăng trọng lượng phía bên trái, thì tốt hơn hết hãy làm mạnh lên ở phía bên phải.
 

 

Hằng Triều - 29 tháng 10 năm 1977

Khác nào vòng lửa đang xoay, đầu đuôi chẳng biết được
 


Không có cái tôi. Không có gì khẳng định “tôi”. Tất cả những nơi tôi tìm kiếm sự xác nhận đều có bảng hiệu “không chỗ trống” (cho cái tôi). Đằng sau mọi thứ tôi xem là thật và trường cửu là không khí mỏng manh và hư không. Gia đình, xe hơi, vợ, và quần áo nói rằng “xin lỗi, không chỗ trống”. Thành công, thất bại, tiệc tùng, đám tang đều nói “xin lỗi, bạn đang trong mơ, đây chỉ là một bản ghi lại”.
Cuối cùng thì tất cả chúng ta đều bắt đầu thấy những bảng hiệu “không chỗ trống” và “không hoạt động” này. Những bảng hiệu này không mời mà đến, giống như, khi bạn đang tham dự một đám cưới, hay lái xe từ chỗ làm về nhà, xếp hàng chờ đợi, hay ở trong nhà vệ sinh. Thật khó nói. Đôi khi chúng hiện ra trong gương. Tôi đã thấy một cái trong gương khi tôi cạo râu trước gương vào sáng nay. Nó ở trong gương mặt của chính tôi.

Nhưng một khi nhìn thấy sự trống rỗng của cái tôi và tất cả mọi thứ (pháp) thì tôi rùng mình khắp sống lưng và hoảng sợ, giờ tâm tôi có một chút kiên nhẫn và bình thản. Có câu rằng khi một người thật sự nhìn mọi vật đúng thật, thì có thể đắc, “vô sanh pháp nhẫn bất thối chuyển”. Tránh xa sự sợ hãi, cái thấy biết này mang đến một sự an lạc.” “Ðây là cảnh giới của bực Ða-Văn thích tịch-diệt.” (Kinh Hoa Nghiêm, Phẩm Bồ Tát Vấn Minh). Tôi có một chặng đường dài phải đi trước khi “run sợ” được thế chỗ bằng niềm hoan hỷ, nhưng mỗi ngày bái lạy khiến mọi thứ trở nên rõ ràng hơn một chút và tâm tôi sáng hơn một chút. Kinh Hoa Nghiêm là một người bạn và một vị cố vấn tốt trong các cuộc khủng hoảng tâm lý này. Những đoạn kinh này đã chuyển đổi một sự sắp sụp đổ của vũ trụ trước tấm gương sáng nay thành một nụ cười. Tuy nhiên, làm thế nào mà tôi lại nghĩ rằng mình quan trọng đến thế?
 

"Phân biệt quán nội thân" bằng cách này:


Trong đây gì là ta ?
Nếu hiểu được như vậy
Thời biết ta không.
Thân này là giả tạo
Chỗ trụ không nơi chỗ
Người thiệt biết thân này
Trong đây không chấp trước.
Nơi thân khéo quan sát
Tất cả đều thấy rõ
Biết pháp đều hư vọng
Chẳng khởi tâm phân biệt.
Mạng sống nhơn gì có
Rồi nhơn gì tan mất
Khác nào vòng lửa xây
Ðầu đuôi chẳng biết được.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh
 


Tôi có một chặng đường dài để đi trước khi “thấy rõ tất cả”. Khi chúng tôi đang lạy trong hoàng hôn, có một thứ to lớn yên lặng bay qua vai của tôi, lượn trên đầu tôi và sau đó bao lấy tôi. Tôi giật người và co giật trong sợ hãi. Tôi cảm thấy ruột bị thót lên.

Sinh vật này là gì vậy? Nó là tấm giới y bằng ny lông của tôi. Một cơn gió từ phía sau đã thổi nhanh qua đầu tôi. Giờ thì ai đang sợ và sợ cái gì? Một chặng đường dài để đi trước khi tôi thật sự “nhận thấy tất cả các pháp đều trống rỗng và hư giả”. Cái ruột đã kể lên câu chuyện thật.

Bái lạy là một phương pháp khéo. Giống như trò chơi trốn tìm, chỉ sau một lúc, bạn quên đi tìm. Bạn cố lạy nhất tâm đến nỗi bạn khéo lừa được bản ngã và biến mất. Bái lạy là một thủ thuật để giải thoát và lợi tha.


Kinh Hoa Nghiêm.

Kinh Hoa Nghiêm rất đặc biệt. Trong quá trình bái lạy, chúng tôi đến những nơi bên trong quá mới và thô để hiểu được. Những cảnh giới và thay đổi này dường như quá “siêu việt” để cố làm sáng tỏ hay chia sẻ. Chúng tôi đã sớm học được rằng tốt nhất là giữ kín các ý niệm và kinh nghiệm nội tâm của mình.

Nhưng sau đó thầy Hằng Thật đọc một đoạn Kinh Hoa Nghiêm (vua của vua các kinh) và nè! Đây rồi! Đó chính là thứ trong tâm tôi hôm nay. Cảm giác bị cô lập và kỳ quái đã bị phá ra. Kinh Hoa Nghiêm giống như một mặt trời khác trên thế giới này.

Trước khi mặt trời mọc, trong những vùng núi này lạnh thấu xương. Khi mặt trời lên, nó khiến mọi thứ rung động cùng sự ấm áp và ánh nắng và làm tan chảy các tấm băng phủ. Bộ kinh cũng làm như vậy với tâm/trí cùng mọi cảnh giới của nó. Kinh Hoa Nghiêm là một người bạn rất đặc biệt. Thiếu Kinh Hoa Nghiêm cũng giống như mất đi mặt trời. Đây là đoạn kệ mà thầy Hằng Thật đã đọc:


Lại phóng quang minh tên huệ đăng
Quang này giác ngộ tất cả chúng
Khiến biết chúng sanh tánh không tịch
Tất cả các pháp vô sử hữu.
Diễn thuyết các pháp không, vô chủ
Như huyễn, như diệm, trăng dưới nước
Cũng như giấc mơ, cùng bóng tượng
Do đây được thành quang minh này.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

 

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Hơi thở phải bình thản và tự nhiên

 

Thở.

Tại sao lại mất nhiều thời gian để kết hợp thở chánh niệm vào việc lạy đến vậy? Nó đã ở đó, trên bờ mé của ý thức. Hòa Thượng chỉ dạy 42 Thủ Nhãn theo cách đó và trong các buổi thuyết pháp, Ngài nói rằng hơi thở phải bình thản và tự nhiên. Khi hơi thở nhịp nhàng, thì đem lại một sự khác biệt lớn trong việc chú tâm. Tôi không ngủ gật trong khi ngồi thiền nếu hơi thở của tôi bình thản và có chánh niệm. Hôm qua việc thở đúng đã trở thành một cầu nối giữa bái lạy và ngồi thiền. Chúng hòa nhập thành một sự thực hành vì cách thở giống nhau.
 

 

Hằng Triều - 30 tháng 10 năm 1977

Chẳng có Phật nào khác

 

Vài người thân thiện đến từ thành phố Lompoc dừng lại cúng dường và những lời chào đón nồng nhiệt. Giản dị, đơn giản và rất chân thật. Họ không có “biểu lộ tướng” hay kiêu hãnh như tôi. Có câu rằng khi mọi tướng ngã biến mất, đây chính là “khai mở tri kiến Phật”. Cái gì là tri kiến Phật?

Ngươi nay phải tin rằng cái Phật tri kiến đó chỉ là tự tâm của ngươi, chớ chẳng có Phật nào khác.
Lục Tổ Huệ Năng - Pháp Bảo Đàn Kinh – Phẩm Cơ Duyên


Đây là cốt tủy của nó.

Bắt đầu hành trì 42 Thủ Nhãn. Tôi cảm thấy khó khăn, xấu tánh và căng thẳng. Tôi hành trì số 42 và sau đó cảm thấy mềm mỏng và dịu xuống.

Tôi chợt ngước nhìn lên ngay lúc đó và thấy một đám mây lạ đang bay ngang qua đầu, giống như những đám mây trong các bức hình 42 Thủ Nhãn trong Kinh Đà La Ni. Đó là đám mây duy nhất gần chúng tôi trong nhiều dặm và rõ ràng khác với các đám mây khác.

Bà Duk Khai và hai con trai lái xe đến đây từ sáng sớm và cùng lạy đến thành phố Lompoc cùng chúng tôi trong vài giờ. Chúng tôi cùng chia sẻ bữa ăn trưa trong một công viên nhỏ vắng vẻ ở ngoại ô thành phố Lompoc.

Vài người trượt sóng (surfers) dừng lại cúng dường tiền và thức ăn. Vài đứa trẻ hỏi những câu hỏi thông thường, chúc chúng tôi may mắn, và lên xe đạp chạy đến nơi có nhiều ổ chuột túi và đất nhô lên để nhảy xe đạp của chúng.

Khi chúng tôi đang lau dọn sau bữa ăn trưa, hai chiếc xe hơi chạy nhanh vào và thắng két bánh trong bãi đậu xe rồi hai xe dừng lại hai bên chúng tôi, kẹp chúng tôi ở giữa. Đó là những đứa trẻ trung học đang cao hứng, nửa tỉnh nửa say, đầy nghịch ngợm và chơi trò “cho quà hay bị phá phách” (trick or treat) theo cách riêng của chúng. Chỉ có hai chúng tôi cùng mười người bọn họ, và không có ai khác trong tầm nhìn. Hoàn cảnh khá gay cấn.

Chúng tôi đã không bỏ chạy, tức giận hay đe dọa, và chúng không biết phải làm gì sau đó. Từng đứa một, chúng từ từ cởi mặt nạ Halloween (1) ra và bắt đầu đặt câu hỏi.

“Chúng tôi thấy các ông từ hôm qua. Chúng tôi đều đến từ thành phố Nam Lompoc – không xa lắm, chỉ mất hai ngày đường”

“Chúng tôi bắt đầu hành trình từ thành phố South Pasadena vào cuối tháng Năm. Chúng tôi đang trên đường đến Vạn Phật Thánh Thành – cách San Francisco khoảng 110 dặm”.

“Các bạn ơi họ là thứ thiệt đó!”

“Làm vậy các thầy được gì?” (mỉa mai).

“Chúng tôi làm vì người khác, không vì bản thân”

“À! Những người khác đó là ai?” (hỏi gây hấn)

“Chẳng hạn như cha mẹ chúng tôi. Chúng tôi đã không đối tốt với họ lắm, và chúng tôi đang cố gắng chỉnh đốn lại”

“Ồ”.

Chúng tôi và họ tạm biệt với những cái bắt tay và chúc may mắn.

 

Ghi chú:
 

(1) Lễ Halloween: Lễ Ma Quỷ vào ngày 31 tháng 10 (vào buổi tối trước Lễ Các Thánh), nhiều người nhất là trẻ em đeo mặt nạ hóa trang vào ngày lễ này.

 

 

Hằng Thật - Tháng 10 năm 1977

Trên tàu lửa

 

Trong công việc này, chúng tôi giống như đang ở trên tàu lửa. Miễn là chúng tôi tiếp tục tiến tới đều đặn chậm chạp, sẽ cảm thấy như đang ở trên đường rầy phẳng. Ngay khi ngưng lại, chúng tôi bất ngờ nhận ra như tàu lửa đang leo lên một ngọn đồi, chúng tôi lui sụt lại (ví dụ so sánh của thầy Hằng Triều).

 

Hằng Triều - Tháng 10 năm 1977

Bắt đầu biết quý thế giới của cô

 

Một nhân viên trạm xăng nói với một phụ nữ đang đổ xăng cho xe hơi của mình khi họ theo dõi chúng tôi từ từ bái lạy ngang qua “Có rất nhiều loại người, tôi nghĩ vậy”.

 

Pháp giới chúng sanh giới

Rốt ráo không sai khác.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh

 

Tôi nghĩ “Nhưng vốn chúng ta là một”. “Mọi loài” đến từ nghiệp và sự phân biệt hư giả mà chúng ta đặt giữa chúng ta. Tất cả mọi thứ “mọi loại”, đều có Phật tánh, giống như sóng trên đại dương, dù là từng con sóng khác nhau, nhưng đều cùng là nước. Những gì tách biệt chúng ta là mỏng như tờ giấy. Cái mà chúng ta chia sẻ giống nhau vượt ngoài ước lượng và “nó trải ra khắp thế giới một cách bình đẳng”. Giữa chúng  tôi và người nhân viên trạm xăng là vài bộ Anh không gian trống rỗng và một ý niệm hư giả. Tại gốc rễ thì chúng ta đều là anh em.

 

Y áo và sự im lặng.

Áo tràng và y giới tu sĩ của chúng tôi hẳn là xa lạ với nhiều người. Nhưng ở nơi tôi lớn lên, các tu sinh nam, các linh mục, và nữ tu (bà xơ) , y áo dài là hình ảnh thường thấy.  Bạn nhìn thấy họ ở cửa tiệm, trong bệnh viện, ở trường, chơi thể thao và trong nhà của bạn.

Gia đình tôi sống cách nhà xứ, nhà thờ và nữ tu viện công giáo chỉ vài con đường. Vì vậy tôi luôn có “cơ hội” có hai hoặc ba buổi sáng một tuần vào lúc 4 giờ 30 để phục vụ thánh lễ cho các nữ tu trong tu viện của họ. Rất khó khăn để dậy sớm và một mình mệt nhọc đi vào bóng tối, trong một buổi sáng mùa đông 20 độ ở tiểu bang Wisconsin.

Nhưng nó cũng đặc biệt. Mọi thứ thật yên tĩnh và không có hình dáng hay quy tắc nào. Chỉ có âm thanh của những bước chân dẫm đạp trên tuyết và những cơn lốc tuyết cuốn vào cửa ra vào.

Tôi cũng thoáng thấy một nữ tu sĩ không bao giờ nói chuyện và ít khi gặp. Tôi không bao giờ biết tên của cô. Cô là một cô gái nhỏ nhắn và rất trẻ. Tôi rung chuông có âm thanh kỳ lạ ở cánh cửa và chờ đợi, nghe tiếng bước chân của cô đi xuống hành lang dài tối om để mở cửa.

Không lãng phí một cử chỉ hay một bước đi ngập ngừng cô dẫn tôi đi qua nhà tu kín tới phòng thánh, nơi một áo choàng trắng sạch được hồ bột và áo chùng tu sĩ đã được đặt gọn gàng. Các linh mục luôn đến vào phút cuối cùng và đi giày hở ngay cả trong mùa đông.

Bái lạy phía sau thầy Hằng Thật qua các con đường của thành phố Lompoc vào sáng nay, tôi nhớ lại những thứ này. Cho dù nhiều người cảm thấy vị nữ tu này đang sống một cuộc sống buồn tẻ và hạn chế, tôi lại thấy khác. Nhẹ nhàng, mạnh mẽ, và bình an với chính mình, cô luôn hoan hỷ. Sự im lặng của cô đến từ nơi của hiểu biết và không đến từ nỗi sợ hãi hay vai trò của một vị thánh tử đạo. Nói ít hơn và lạy nhiều hơn, tôi bắt đầu biết quý thế giới của cô và sự tự do, sự thanh tịnh mà cô đã nếm. Rời bỏ một thế giới, tự do lang thang trong nhiều thế giới. Nghiệp thanh tịnh bắt đầu với miệng thanh tịnh.

 

Các Ngài xem thế-gian

Trong đó Trời và Người

Quả tịnh-nghiệp thành-tựu

Tùy thời hưởng khoái lạc.

 Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hoa Tạng Thế Giới

 

Cảnh sát thành phố Lompoc biết chúng tôi đang ở trong thị trấn và tại sao lại ở đây. Mọi thứ đều rõ ràng.

Một doanh gia trung niên ngoặt xe vào lề đường và sau khi quan sát chúng tôi một lúc, đã tiến đến “Tôi thật sự thích thú làm sao hai chàng trai trẻ lại làm điều như thế này”. Chúng tôi có một cuộc nói chuyện thẳng thắn. Vợ ông ta bồn chồn và liên tục ra hiệu cho ông ta trở lại xe. Ông la to lên với vợ “Không, không, Mildred, điều này thật rất thú vị!” Ông ta đã cúng dường, bắt tay và chúc chúng tôi may mắn.

 

Muốn nơi một niệm đều rõ thấu

Bồ-Tát do đây sơ-phát-tâm.

Muốn dùng thân, ngữ và ý-nghiệp

Ðến khắp mười phương không chướng ngại.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Trụ

 

Một chàng trai lái một chiếc xe van đã quan sát hành trình của chúng tôi trong nhiều tháng cuối cùng cũng dừng lại và hỏi “Tôi không thể hiểu được động lực ở phía sau việc này.”

“Cùng “động lực” mà mọi chúng sanh đều có và chia sẻ - động lực tìm hiểu tận gốc của mọi thứ. Không có gì khôi hài, hay bí ẩn, chỉ có những điều căn bản.

“Các thầy chấp nhận chúa Giê su như thế nào?”

“Chúng tôi cố không chấp nhận hay từ chối bất kỳ thứ gì”

“Thật thú vị. Chúc các bạn may mắn!”

“Ồ, các ông là Phật tử! Tôi đã nghe nói về họ. Muhammad Ali là như vậy”

 

Một người mẹ với 3 đứa con và một nụ cười tươi nói: "Lạy chúa, thật là một sự cống hiến. Chúa phù hộ hai ông!"

 

Một  người đàn ông đã dành phần lớn đời mình làm việc vì hòa bình thế giới và giải trừ vũ khí nguyên tử đã đề nghị lo phần thực phẩm và nơi trú ngụ của chúng tôi khi ở thành phố Lompoc. Ông ta nói: "Hòa bình và từ bỏ vũ khí hủy diệt là điều hiển nhiên và là việc lành mạnh duy nhất để làm."

 

 

Tháng Mười Một, 1977

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Công việc này đòi hỏi nhiều thời gian

 

Giống như một đứa trẻ với vô số kem. Đứa bé sẽ bị bệnh sau khi ăn ngốn kem vào vài lần cho đến khi nó học được cách dùng kem như thế nào.

Những bài học căn bản luôn xuất hiện trước mặt tôi sau khi vấp ngã: Đừng tham lam. Tham lam một chút xíu lần nào cũng gây ra thiệt hại. Lòng tham lần này là tham lam cố tiến bộ quá nhanh trong tu tập. Ngươi đang ép buộc thúc đẩy cái gì? Ngươi không biết. Đừng bám chấp vào bất kỳ trạng thái nào, tốt hay xấu. Hãy kiên nhẫn. Công việc này đòi hỏi nhiều thời gian.

 

Hằng Triều - ngày 1 tháng 11 năm 1977

Cướp ngân hàng vào ngày lễ Halloween (1)

 

Lompoc, California.

Sáng sớm có một chàng trai nói rất tha thiết và thẳng thắn “Tôi phải nói gì đây? Sự cống hiến và lòng can đảm của các thầy trên đường Đạo đã khiến con vô cùng xúc động. Ngày hôm qua con đã suy tính kỹ càng đến việc mặc hóa trang như một xác ướp vào ngày Halloween và đi cướp một ngân hàng. Sau đó con nhìn thấy hình ảnh của các thầy và đọc về các thầy trên báo. Con rất cảm kích. Cám ơn các thầy”.

Một bà già đến cùng với một túi táo nói “Cảm ơn vì sự quan tâm của các thầy”

Một người đưa thư trên đường đi dưa thư của mình dừng lại cúng dường tiền và nói “Chúc các thầy có một hành trình tốt đẹp”

Một cặp vợ chồng trẻ: “Các thầy sẽ cần tiền để mua xăng” và cúng dường.

Một bà già, cúi xuống và run rẩy, đi đến, và nhét vài tờ tiền đô la vào tay tôi, đơn giản nói rằng, “Chúc các thầy được phước lành”.

Một bà mẹ tru g niên có năm đứa con: “Các thầy có chấp nhận những thực phẩm này không? Tôi là một người đạo Công giáo, nên tôi có thể hiểu thông điệp của các thầy và những gì các thầy đang cố gắng làm”

Ông Young, một nhân viên bán hàng thân thiện từ văn phòng Địa Ốc, đeo kính mát và quần áo thời trang: “Này có chuyện gì xảy ra ở đó vậy anh bạn thân? Có tin tốt lành cho tôi à? Giờ anh có tin tốt rồi đó, anh nghe thấy không?”

Một nhóm trẻ em đi xe đạp cúng dường cà rốt cùng với những lời chúc tốt đẹp. “Chúng con là người đạo Công giáo, hôm nay chúng con không phải lên lớp”.

Một người phụ nữ trang điểm đậm nét, mặc quần áo màu hồng bó chặt, giày cao gót màu bạc, và một bộ tóc giả màu vàng bước ra khỏi một chiếc xeCadillac cũ. Cô ta vừa nhai kẹo không ngừng và nói: “110 dặm qua khỏi thành phố Frisco (nói tắt cho thành phố San Francisco)? Thật quá xa! Các anh yêu có một chặng đường dài đó!”, cô ta nói trong lúc vừa không ngừng nhai kẹo cao su vừa nhìn xuống con đường mà thầy Hằng Thật đang lạy, hai bàn tay cô chống nạnh. “Đúng r…ồi, một chặng đường dài! Chúc các anh yêu quý may mắn nhé!” Cô ta cười và lái xe đi.

Chúng tôi đang cắm trại ở khu vực đồi cát phía sau một lùm cây bạch đàn giữa Căn cứ Không Quân Vandenberg, Hội Truyền Giáo Purisima Concepcion Mission, và Nhà Tù Liên Bang Lompoc.

 

Ghi chú:

(1) Lễ Halloween: Lễ Ma Quỷ vào ngày 31 tháng 10 (vào buổi tối trước Lễ Các Thánh), nhiều người nhất là trẻ em đeo mặt nạ hóa trang vào ngày lễ này.

 

 

Hằng Thật -  Tháng Mười Một, 1977

Hổ thẹn về sự ích kỷ của tôi


Khi tôi khóc, đó là vì tôi cảm thấy rất hổ thẹn về sự ích kỷ của tôi. Khi tôi hạnh phúc, đó là vì tôi được trả món nợ của tôi cho tất cả chúng sanh.
 

 

Hằng Triều - Ngày 2 tháng 11 năm 1977

Đều là chữ đen giấy trắng



Sau khi nghe giảng Kinh xong, Tổ sư Ðạt Ma hỏi:

“Pháp sư! Ông đang làm gì vậy?”

Pháp sư Thần Quang trả lời:

“Tôi đang giảng Kinh”

“Ông giảng Kinh để làm gì?”

“Tôi đang dạy người liễu ngộ sinh tử. “

“Vậy sao? “ Tổ hỏi, “Làm sao có thể liễu ngộ được sanh tử? Kinh mà ông giảng đều là chữ đen giấy trắng, ông dùng cái gì mà có thể giúp người liễu đoạn sanh tử ?”  (1)

Kinh Pháp Bảo Đàn

 


Phật Pháp là để được kinh nghiệm, không chỉ đơn giản là để đọc. Ghi chép của chúng tôi đã là một bước ra khỏi kinh nghiệm trực tiếp. Đọc nó thì là cách xa hai bước. Từ ngữ tạo sự phân biệt ở nơi nguyên thủy vốn không có tồn tại sự phân chia tách biệt.

Như Kinh Hoa Nghiêm nói:

“Những ngôn-luận trong đời
Ðều do phân biệt cả. (2)
 

Ti Vi và phim ảnh là một thế giới ảo tưởng to lớn. Càng xem nhiều, chúng ta càng mê mờ. Rất dễ dàng để trở thành những gì chúng ta thấy – để bắt đầu nhìn thế giới như thể nó là một cuốn tiểu thuyết hay loạt phim truyền hình nhiều tập. Trong tu hành, người ta cố gắng trực chỉ nhìn thế giới và tâm . Tôi rất hổ thẹn về bài viết của mình. “Chữ thì đen còn giấy thì trắng”, làm sao mà người ta có thể được ích lợi từ điều này? Tuy nhiên, khi tôi đọc Kinh điển và lắng nghe Sư Phụ của tôi nói Pháp, những lời này, dù vẫn là ngôn từ, đã thắp sáng Đạo.


Trong ngôn ngữ hiển thị
Tất cả Phật tự tại
Chánh giác siêu ngôn ngữ
Giả mượn ngôn ngữ nói. (3)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán
 


Viết và nói có chỗ đứng riêng của chúng. Khi bạn giác ngộ, bạn xoay chuyển chúng. Khi bạn là một người bình thường, như tôi, chúng xoay chuyển bạn.

Hầu hết các lần tôi nói chuyện hay dùng viết, tôi đều hối tiếc. Tháng trước, ở thành phố Los Angeles. Tôi đang điên cuồng ghi chép khi Hòa Thượng thảo luận về chyến bái hương với chúng tôi. Ngay giữa cuộc thảo luận, Ngài dừng lại, vói tay lấy tờ giấy mà tôi đang ghi chép. Ngài cầm nó lên và xem xét kiểm tra tờ giấy ghi chép như thể đó là một tài liệu quý hiếm, chầm chậm xem xét với sự tò mò. Ngài nói “Ồ. Đây là gì vậy?”

Tôi lo lắng trả lời “À, đó là các ghi chép của con, thưa Sư Phụ, con đang ghi chép”.

Sư Phụ ngừng lại và xem cặn kẽ rồi nói “Ờ..được rồi.” Suốt thời gian đó ngài cầm ngược tờ ghi chép! Sau đó Ngài cười, và đưa lại cho tôi. Tôi đã hiểu. Sư Phụ nói: “Người Mỹ viết lại tất cả những gì họ nghe thấy”.


Main Street, Lompoc. Đức Tin.

Một bà mẹ trẻ: “Cảm ơn tất cả năng lượng thiêng liêng mà các ông mang tới thị trấn này. Rất nhiều người có thể cảm nhận được điều đó!”

Một nữ thương gia ăn mặc đẹp đẽ nói: “Tôi cũng là một người ăn chay và tôi đã nói nếu tôi nhìn thấy các ông thì sẽ đưa cho các ông thứ gì đó vì tôi hiểu các ông đang cố gắng làm điều gì và tôi muốn giúp”.
Trong bữa trai ngọ, một lão nông dân đội mũ rơm từ từ tiến đến và hé nhìn vào cửa xe. Ông ta mỉm cười nói “Đang ăn trưa hả?” Sau đó ông ta đưa tay trao một số tiền được gấp lại như không muốn ai biết, rồi ông ta tản bộ đi.

Mộ người mẹ ra ngoài mua sắm: “Tôi chỉ muốn nói rằng dù tôi chưa hiểu gì về Đức Phật và các thầy có tâm gì để có thể làm việc này, tôi hy vọng một ngày nào đó. Tôi cần nói với các thầy điều này vì tôi đã rất cảm động vì những việc các thầy đang làm và khi nào có may mắn, tôi sẽ tham gia cùng các thầy”.

Một giáo viên môn khoa học của một trường trung học địa phương lái xe đến và cho chúng tôi một bài giảng bổ ích về về các loại cây dại ăn được và cây dại có độc trong khu vực: “Chỗ giữa hai tấm biển đó - tấm có màu xanh sáng, đúng vậy, là thuốc lá dại. Nó không tốt cho các thầy cũng như thuốc lá chế biến vậy. Không có lợi gì cả!"

“Chúng tôi không bao giờ chạm vào thứ đó”

“Tốt lắm. Bây giờ nếu thầy đun sôi thứ màu nâu ra khỏi hạt sồi thì được – không men, nhưng là một loại bột ăn được. Chúng rất lâu sôi”. “Tôi nghĩ chúng tôi sẽ bỏ qua những thứ này và dành thời gian để lễ lạy”.

“Tốt. Bây giờ là cây hương bồ, đặc biệt thời gian này trong năm, có rễ sâu…” và ông ta tiếp tục nói trong vòng 45 phút.

Ông ta đã đặc biệt đi ra xa và chạy trên các cánh đồng và những con lạch khô gần cây cầu Santa Yvers để tìm các mẫu vật chứng minh điều mình nói. Mọi người giúp đỡ bằng nhiều cách. Ông ta đang cúng dường về khả năng chuyên môn và thời gian của mình. Đôi mắt ông ta có cùng sự hân hoan và ánh sáng giống với bất kỳ ai chia sẻ từ tận đáy lòng. Điều đó được gọi là đức tin.

Mọi người muốn tin vào những điều thiện lành: rằng có thể có hòa bình và chấm dứt tai ương trên thế giới. Họ muốn có thể làm lợi cho người khác và họ làm mới lại niềm tin rằng tất cả chúng ta có thể đến bờ bên kia. Với niềm tin, họ đi ra để cúng dường và nói “Đó là thật phải không? Tất cả chúng ta đều có thể làm được. Tôi cảm thấy sung sướng trong lòng”.

Tin là đạo nguồn, mẹ công-đức
Nuôi lớn tất cả những pháp lành
Dứt trừ lưới nghi, khỏi vòng ái
Khai thị niết-bàn, đạo vô-thượng. (4)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

 

 

Ghi chú:

(1) Kính Pháp Bảo Đản http://www.dharmasite.net/KPBDLG1.htm

(2)  Kinh Hoa Nghiem - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem10PhamBoTatVanMinh.htm

(3) Kinh Hoa Nghiem - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem24PhamDauSuatKeTan.htm

(4) Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem12PhamHienThu.htm

 

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Bây giờ tôi chỉ cảm thấy căng thẳng

 

Căng Thẳng Tự Nhiên Và Ở Trung Tâm Của Nó.

Thầy Hằng Triều nói về một số lậu thoát rõ ràng của bản ngã: tư thế cứng nhắc, năng lượng cao trong vùng vai, khó chịu khắp cơ thể, vv… Thầy Hằng Triều  nói, “Tôi biết cả hai chúng ta đã được cởi mở rất nhiều vào cuối tuần vừa rồi tại chùa Kim Luân và bây giờ thì chúng ta đang giữ gìn nó, cố gắng không thối chuyển”.

Tôi viết trả lời lại, “Tôi đã mở rộng ra đến một tầm mức mới ở chùa Kim Luân. Bây giờ điều tôi học được là thu nhỏ lại một cách tự nhiên, và nó sẽ trở lại vùng trung tâm mới khi nó sẵn sàng. Không sao cả”.

Tôi chỉ quan sát bản thân mình đang tự nhiên trở nên căng thẳng; buông xả, và không cố bám vào sự mở ra của ngày hôm qua nữa. Đó hẳn là một sự chấp trước và không thật. Sự thật là, tôi đang rất căng thẳng, kiểu như thích thú quan sát xem sự việc diễn ra. Tôi không căng thẳng về cảm thấy căng thẳng.

Tôi không sợ mất đi bất cứ điều gì nữa. Điều đó nằm ngoài sự kiểm soát ý thức của tôi. Tôi nghĩ đó là chiếc vỏ bọc bị phá vỡ và mở ra, nên bây giờ tôi chỉ cảm thấy căng thẳng.

Còn đối với việc thối chuyển, trung đạo không phải là một nơi đứng yên để cho quý vị tiến tới hay thối chuyển. Nó là trung tâm toàn thể và năng động của bất cứ nơi nào mà quý vị làm việc. Mọi sự chấp trước ngăn chặn quý vị làm việc thực sự và như vậy không còn ở trung đạo nữa.

Các lời nguyện thúc đẩy trung tâm làm việc theo cách này hay cách khách; các giới luật tạo hình tướng, sức mạnh, thể chất, nhiên liệu và sự sáng suốt rõ ràng; và niềm tin mang lại sự sống cho nó mỗi ngày.

Còn về người thầy thì sao? Người thầy để cho tất cả tồn tại đủ lâu để tự biến đổi. Nếu được cùng nhau trong một thời gian đủ lâu như là một nhóm cùng làm việc di chuyển thẳng và chân thật theo các quy củ thì nó sẽ tìm thấy vùng trung tâm của nó trong công việc và tìm thấy ích lợi.

Đây là một cách hiểu hoàn toàn mới và sự mở ra này không bao giờ thật sự đi mất, những căng thẳng thì vẫn luôn có. Chúng thay phiên xoay chuyển tôi, hai phía của một vòng tròn, cho tới khi tôi thoát ra khỏi nó.

 

 

Hằng Triều - Ngày 3 tháng 11 năm 1977

Hãy tới chùa Kim Sơn Thánh Tự và buông nó xuống!



Đêm qua có ba hay bốn gia đình đã lái xe tới cúng dường đồ ăn và tiền cho chúng tôi. “Xin các thầy hãy nhận lấy” và “Chỉ là một chút để giúp các thầy”. Một gia đình nghèo mang cúng dường một hộp lớn thức ăn. Quý vị biết họ rất có lòng ngay.

Họ đều rất hạnh phúc và tỏa sáng! Tại sao? Vì cũng giống như thầy Hằng Thật và tôi, họ đang “thâm nhập Phật Pháp”. Chúng tôi đều cùng nhau khám phá ra rằng Đạo Phật là chân thực; rằng đó là lời dạy và là bản chất của tất cả chúng sanh. Đạo Phật không tiêu cực. Các đạo lý của Phật Pháp là tốt đẹp nhất và cao cả nhất trong tâm của tất cả chúng ta.

Không có sự phân biệt và cao ngạo. Không có tức giận hoặc phê bình hay loại bỏ. Phật Pháp tùy thuận theo tất cả mong ước của chúng sanh mà không phải cầu xin hay cố gắng chuyển đổi đạo của ai. Có câu rằng, “Nguyện cho tất cả chúng sanh khắp mọi nơi đều có thể thức tỉnh được bổn tánh thanh tịnh giác ngộ của mình, lìa khổ được vui, đạt được bình an và hạnh phúc. Nguyện cho hết thảy chúng sanh sống trong sự hòa hợp và cùng đối đãi nhau bằng lòng tôn trọng và từ bi”. Nó giống như là trong tất cả chúng ta đều có một chút ánh sáng, hãy gọi đó là niềm tin, nó giúp chúng ta nhận biết những đạo lý này mà không phải mất một giây suy nghĩ nào và chúng ta bị cuốn hút vào những đạo lý này giống như nam châm hút sắt vậy.


“Tin không nhơ bợn, lòng thanh tịnh,
Là cội cung kính, trừ kiêu mạn,
Cũng là Pháp tạng đệ nhất tài,
Là tay thanh tịnh thọ thiện hạnh.
Tin hay ban cho, không bỏn sẻn.
Tin hay hoan hỷ vào Phật Pháp” (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ


Đã khá lâu rồi kể từ khi nhìn thấy loại ánh sáng này mà ban đầu tất cả chúng ta đều choáng váng, thậm chí còn nghi ngờ. Nhưng niềm tin thì mạnh mẽ, và từ từ nó bắt đầu làm tan dần trái tim băng giá của chúng ta và làm cho tâm trí bị mây che của chúng ta tỏa sáng.

“Tin sức kiên cố không bị hư”. (1)

Jim Bone, phó cảnh sát trưởng dừng lại để kiểm tra chúng tôi. Ông ta đã từng đọc về Đạo Phật và có một số câu hỏi thực tế về cuộc sống ở trên đường thế này. “Làm thế nào các thầy sống sót được mà không bạo lực? Ý tôi là khu vực này đầy rẫy những kẻ kỳ quái và những vụ phạm pháp kỳ lạ, và, chưa đề cập đến những gã ‘cao bồi’ địa phương, những người mà có lẽ sẽ mang lại rắc rối tới cho các thầy”. Chúng tôi giải thích rằng không giết hại, không trộm cắp, không tà dâm, không nói dối, và không uống rượu chính là sự tự vệ của chúng tôi.

“Rõ ràng là có hiệu quả. Mấy người trong sở cảnh sát không thể nào hiểu được làm thế nào mà các thầy có thể vẫn còn nguyên vẹn”. Jim nói rằng ông tự biết Đạo Phật chính là "điều ấy", nhưng, " tôi không thể từ bỏ các cô gái được".

"Dù thế nào thì chúng tôi cũng sẽ canh chừng cho các thầy. Nếu các thầy có bất kỳ điều gì cần thiết hay có vấn đề gì hoặc có bất kỳ chuyện gì, hãy gọi điện thoại, tôi sẽ tới ngay", anh ta nói.

(Sau này, trong chuyến xe đi với Sư Phụ về thành phố Los Angeles, tôi có đề cập tới cuộc trò chuyện này. Khi tôi đề cập tới câu của Jim về việc ông ta biết Đạo Phật chính là "điều ấy", nhưng lại không thể "từ bỏ các cô gái", Sư Phụ cười và nói rằng, "Anh ta không thể từ bỏ đàn ông. Từ bỏ đàn ông và phụ nữ đều như nhau. Quý vị không thể nhìn xuyên thấu sự trống rỗng của những người khác, chỉ vì quý vị không thể thấu suốt được sự trống rỗng của cái bản ngã. Vì thế cái ngã của quý vị bám chấp vào cái tha… Nói với anh ta hãy đến Kim Sơn Thánh Tự và buông nó xuống").

Thức ăn và tình dục là gốc rễ, là những thứ chủ yếu hỗ trợ cho bản ngã.. Học cách chuyển tham muốn thức ăn và tình dục và không bị chúng lay chuyển là chìa khóa để đạt được "đại đảo ngược".

Điều này rất khó, một công việc khó khăn nhất và cũng là tuyệt vời nhất mà tôi từng làm hay từng tưởng tượng tới. Khi sáu căn : mắt, tai, mũi, lưỡi, thân và ý được thu nhiếp lại và "đưa về", mọi thứ bắt đầu mở ra và trở nên thú vị.

Cuối cùng thì điều đó cũng đã xảy ra. Tôi bị trễ giờ nhiều quá, tôi không "đáng được có" bữa ăn trưa!

Kết quả : Cái bản ngã nổi cơn thịnh nộ. Tôi chưa bao giờ nghĩ nó lại khó khăn đến như vậy. Cả buổi chiều tôi vọng tưởng về thức ăn, tìm kiếm và nắm bắt ở bên ngoài. Tôi thậm chí còn nhặt lên một mẩu gương bể của tấm gương xe hơi ở lề đường và soi nhìn vào chính mình, "chỉ để kiểm tra, tôi vẫn còn ở đây chứ ?"

 

Vật vã, gào thét, nổi giận.

Mọi kỹ năng và sức mạnh dù nhỏ nhoi mà tôi có thể vận dụng tập trung được đều được dùng để chế ngự cái bản ngã. Đến cuối ngày, tôi hoàn toàn kiệt sức. Thật là một kinh nghiệm! Có thể tôi đã dùng quá nhiều lực và không đủ kiên nhẫn chăng ? Một chiếc xe tải cũ đi tới. Bennie, một người đàn ông vạm vỡ, đậm người có cái nhìn và cách nói chuyện giống như một võ sĩ quyền anh và có một tấm lòng vàng, anh ta bước ra và nói, "Tôi luôn luôn nhìn thấy các thầy – nhưng chúng ta lúc nào cũng ở hai phía đường khác nhau. Tâm thanh tịnh! Đó là điều cần có… tâm ý thanh tịnh! Chúng ta đặt tâm trí của mình vào đó và rồi có thể làm được mọi việc".

Bennie có năng lượng của một đứa trẻ lên chín. Khi anh ta nói, anh ta nhún nhảy và di chuyển vòng quanh đầy phấn khích.

"Tôi biết việc này. Đó chính là nơi mà nó ở (chỉ tay vào đầu). Các thầy biết rồi đó! Các thầy sẽ làm được. Tôi biết là các thầy sẽ làm được. Tôi trân trọng điều đó. Bất cứ ai cũng có thể sử dụng tâm trí của mình như vậy, tôi rất ngưỡng mộ". Bennie đưa tay ra bắt. Anh ta thẳng thắn, chân thật và hài hước.

"Đúng rồi, chắc chắn việc này là một điều gì đó rồi. Các thầy sẽ làm được đến tận cùng". Anh ta giơ một cú đấm móc vào không khí và chớp mắt, " Các thầy cứ cố gắng! Tôi sẽ gặp lại các thầy. Lần tới tôi sẽ mang một ít đồ ăn".

Một người đàn ông đi xe đạp từ tiểu bang Oregon xuống, ông ta dừng lại và chia sẻ thông tin về đường đi và đưa cho chúng tôi một ít các loại hột và hột đậu "chay đặc biệt" trộn lẫn nhau, anh ta hứa là nhựng thứ hột này sẽ giúp chúng tôi tới Vạn Phật Thánh Thành với thể lực hoàn hảo. "Đó là một lời cam kết!" anh ta nói thêm.

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem12PhamHienThu.htm
 

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Sự vắng mặt đáng kể của ham muốn tình dục

 

Kim Luân Thánh Tự ngày cuối tuần

Cảm giác mãnh liệt cứ nhảy tới nhảy lui trong và ngoài tầm kiểm soát, có nghĩa là làm việc hay không làm việc. Trong khi lạy. tụng kinh hay ngồi thiền, tôi có tiến bộ và cảm thấy thanh tịnh. Tôi nghỉ ngơi trong công việc.

Trong khi nói chuyện hoặc đọc sách, hoặc ăn uống, tôi mất tập trung, rời xa ra khỏi công việc và xa việc tự quay trở lại. Tôi đã có một lúc thấy trong sáng rõ ràng trong lúc ở trong xe trở về. Tôi đã cảm nhận sự thanh thản hoàn toàn và tự tại của Sư Phụ đang đợi tôi từ bỏ trạng thái căng thẳng trong cuộc đời của tôi và đến tham gia cùng Ngài. Những lời nói của Sư Phụ thật kinh ngạc, “Một trong những đệ tử của ta bây giờ lại có những cái đầu chồng lên những cái đầu, giống như Bồ Tát Quán Thế Âm, với tất cả những con mắt của những cái đầu đều mở ra. Điều này cần có Định lực để duy trì được và sự vắng mặt đáng kể của ham muốn tình dục”. Wow!
 

 

Hằng Triều - Tháng 11, 1977

Đây là những vị Hộ Pháp của các con

 

Một người đàn ông già nhỏ người hiền lành dừng lại vào buổi sáng nay. Ông ta lo lắng và “nghĩ về chúng tôi suốt cả đêm” vì con đường mà chúng tôi đang đi qua. Con đường này toàn là đồi và những vòng cua hẹp, không có lề đường trong suốt 10 dặm. “Thật quá nguy hiểm”, cuối cùng ông ta nói. “Tôi nghĩ những điều các thầy đang làm là 100% đúng đắn và tuyệt vời. Tôi mạnh mẽ yêu cầu các thầy chọn con đường khác. Nó an toàn hơn nhiều”.

Một lúc sau đó, hai người đàn ông nữa dừng lại với lời khuyên tương tự. Những người này có điều gì đó đặc biệt và có phần khác biệt so với những người dừng lại khác. Điều đó thể hiện trong ánh mắt và rung cảm của họ. Đôi mắt của họ trong sáng, sâu và những rung cảm thân thuộc, dễ chịu. Thật khác thường. (Sư Phụ, khi nghe về những cuộc gặp mặt này, đã nói, “Đó là những vị Hộ Pháp của các con. Các con nên nghe lời họ. Họ tới để giúp các con”)

Một phụ nữ lớn tuổi có mái tóc màu trắng đi tới cùng với hai trái táo, nở cụ cười lớn, tươi sáng và rạng rỡ. “Chúc bình an, những người bạn”.

“Tôi nghĩ những điều các ông đang làm thật tuyệt vời. Việc này đòi hỏi rất nhiều … tôi không biết. Tôi nghĩ việc này thật tuyệt vời”. (Một phụ nữ trẻ trên đường xa lộ số 1 thuộc thành phố Lompoc).

Phía bên phải chúng tôi là khu rừng yên tĩnh với những cây bạch đàn và những người đang tươi cười từ thành phố Lompoc tới chúc lành chúng tôi và cúng dường Tam Bảo. Phía bên trái là hàng rào dây thép gai, bên trong là những thứ đạn pháo “ầm, uỵch, bùm” từ Căn Cứ Không Quân Vandenberfg.

 

Con người hòa hợp,

Phước, tội lẫn lộn.

Đức thăng, nghiệp đọa.

Không do ai khác. (1)

Mười Pháp Giới - Hòa thượng Tuyên Hóa

 

Thật bất ngờ! Sư Phụ đã đi suốt chặng đường từ thành phố Los Angeles cùng với một số cư sĩ để đón chúng tôi về Kim Luân Thánh Tự. Nhìn thấy Sư Phụ với y áo tươi sáng, oai nghi trang nghiêm trí tuệ tuyệt vời tại trạm xăng mà chúng tôi vừa lạy qua cách đây vài ngày làm tâm trí chúng tôi muốn bay bổng!

Những cư sĩ cùng với thầy Sa di Quả Jing chạy hối hả tới lui để sắp xếp xe khi chúng tôi lạy Sư Phụ ở ngay cạnh chỗ bơm xăng. Hai nhân viên trẻ làm việc ở cây xăng sửng sốt nhìn chăm chú chúng tôi. Ai biết được tất cả những gì đang diễn ra với chúng tôi sẽ được nhớ trong bao lâu? Đó là điều mà mỗi khi có sự hiện diện của Sư Phụ là như thế. Bất cứ việc gì xảy ra, thì diễn ra thật sâu sắc và không dễ bị lãng quên. Và luôn luôn mong đợi những sự bất ngờ!

 

“Không có phân biệt, không công dụng

Trong khoảng một niệm khắp mười phương

Như mặt nguyệt sáng chiếu khắp nơi

Vô lượng phương tiện độ quần sanh” (2)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ: http://www.drbachinese.org/online_reading/dharma_talks/kaishrlu-2/volume2-ce-17.htm

人道和合,

功罪相間;

德升孽降,

豈有他焉!

 

Nhân đạo hòa hợp,

Công, tội tương giao.

Đức thăng, nghiệp đọa,

Khởi hữu tha yên.

 

(2) Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem12PhamHienThu.htm

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Với lấy trái táo trên chiếc thang ọp ẹp

 

Sáng thứ Bảy tại chùa Kim Luân. Tôi trải qua một cuộc tấn công lớn của những khó chịu âm tính và ớn lạnh. Cảm giác như một sự thanh lọc. Đang hướng về sức khỏe tốt hơn. Tôi thực sự gần như ngừng tu hành khi chân tôi chạm vào tấm thảm mềm này và tai nghe nói chuyện, đặc biệt là tiếng Hoa. Nó mang lại cái bản ngã xa xưa và tôi quên mất đi vùng đất cao, lao tụt xuống vào vùng thung lũng. Điều gì đang xảy ra thế? Ai đấy?

Tôi biết sẽ có sự kết thúc đối với điều này; nó đang chờ đợi các công việc phía trước. Sẽ có lúc tôi sẽ an trụ vào bất động dù trong bất kỳ cảnh giới nào. Các cuộc kiểm tra hàng tháng này với vị Bác sĩ tu hành của chúng tôi thật là vùa đắng vừa ngọt. Tôi tiếp tục dụng công, tiếp tục cho tới khi mỗi lần xem lại thì lâu hơn một chút, nhưng sự tan chảy của sự sáng suốt dương tánh trong tôi lại diễn ra mỗi lần như vậy.
Tôi thực sự muốn tẩy trừ chỗ vướng mắc của mình. Tôi ghét cay ghét đắng cái dây xích này, nó trói buộc tôi tách biệt khỏi cuộc đời. Bây giờ có một cuộc sống mới nằm phía dưới lớp vỏ cũ và tôi muốn phá vỡ nó ra và ném nó đi. Điều xấu tệ nhất là bị xích xiềng bởi những năng lượng thói quen cũ giữa nam và nữ. Các phản ứng nhiễm ô sẽ phải mất đi. Tôi tin là mình có thể quay trở lại tinh nguyên và giải thoát khỏi những bụi bẩn xưa cũ – nhất định phải như vậy.

Biến sợ hãi thành niềm tin, biến nước trái cây thành pha lê, đủ can đảm để mở trái tim, bẻ từng miếng và làm tan chảy những giới hạn cũ và các lớp vỏ bọc, xây dựng sức mạnh mới, mềm và trong sạch. Ý định chân thật, trái tim chân thật, tách biệt khỏi cái bản thân hẹp hòi để đi tới trí huệ rộng như biển, tâm lượng và thực hành như vũ trụ. Tất cả sự thay đổi đến từ việc thực hành Phật Pháp.



Trở Lại Từ Căn Bản.

Tôi vừa mới bắt quả tang một trong những thói quen cũ xấu nhất của mình. Nó được gọi là “với tay lấy trái táo trên chiếc thang ọp ẹp” hay gọi là “chưa học bò đã lo học bay” hay “quên nhìn cái gần lại cố nhìn cái ở xa”.

Tôi đang học cách làm thế nào để lạy một cách chân thật. Hai bàn tay tôi nên chắp sát lại, không có lỗ hổng giữa hai lòng bàn tay và lúc đó tâm trí của tôi có thể nhất tâm, hợp nhất, không có lỗ hổng. Cái lạy của tôi nên lạy xuống, hạ mình xuống mặt đất thấp hết sức mình, để quy kính Tam Bảo, kinh Hoa Nghiêm và Hoa Nghiêm Pháp Hội; trả món nợ của tôi cho tất cả sự sống. Đây mới thực sự là lạy. Không có chỗ để tưởng tượng bay lượn trên trời nếu công việc này được làm thật sự.

Việc tụng niệm đến từ trái tim. Kinh thật tuyệt vời, Pháp Hội là nơi mà tôi muốn tới, vì thế mà tôi tán dương KInh và Pháp Hội từ trái tim mình.

Không thể có sự ép buộc và đấu tranh trong công việc này. Điều đó không thật.

Cái gì là thói quen xấu? Trải rộng và hời hợt, không tập trung và không sâu sắc. Tôi đã từng thực hiện đủ loại thực hành trước khi tôi thực sự thực hành những điều căn bản của tôi trong việc lạy. Kết quả là, tôi vẫn giả mạo, vẫn mãi như một diễn viên, có chăng chỉ là diễn viên đắp y xuất gia. Tôi thậm chí đã thực hành theo các thực hành “cái túi da” của ngoại đạo và làm như vậy đã thực sự tổn thương đến việc dụng công của tôi về những hạnh chân thật. Điên rồ và thiều hiểu biết, tham lam, hận thù, ngu ngốc và không ở Trung Đạo.

Là loại đệ tử gì của Phật nếu không chịu đứng thẳng? Không nhìn trực tiếp vào mọi người? Không an lạc ở trong tâm? Là đệ tử giả mạo mới làm những điều này. Tất cả những lời lẽ quyến rũ và hào nhoáng đều dày cộm như lớp sơn (bên ngoài).

Cốt tủy thật sự nằm trong công việc thật sự. Hãy làm cho tốt một việc. Rồi hãy làm việc khác. Đừng nhìn về phía trước và cũng đừng nhìn lại phía sau.

 

Làm Thế Nào Để Đối Phó Các Khảo Nghiệm.

Áp dụng những gì được học vào trong công việc trong mọi cảnh giới bất cứ lúc nào. Đừng rời phương pháp ấy dù trong một giây lát. Công việc chân thật. (1)

 

Ghi chú:

(1) Nguyên bản tiếng Anh: Don’t leave your method for an instant. Real work. Thầy Hằng Thật dùng Pháp danh của mình để tự nhắc nhở: Hằng: luôn luôn, Thật: Chân Thật.


 

Hằng Triều - Ngày 5-7 tháng 11, 1977

Sử dụng bất cứ điều gì có tác dụng cho con

 

Kim Luân Thánh Tự

Hòa thượng xoa đầu chúng tôi và đưa chúng tôi quay trở lại để làm “điều ngu ngốc của chúng tôi”. Khi chúng tôi rời đi, Hòa thượng cho chúng tôi lời khai thị này, “Thanh tịnh tâm ý. Hãy iếp tục, hãy tiếp tục. Hãy chú tâm và giữ tâm chuyên nhất. Đừng có tâm niệm thứ hai (đệ nhị niệm).  Cả ngày, ta không có một ý nghĩ trong đầu. Ta không nghĩ về điều này rồi lại suy tư về việc khác”.

“Chúng con có rất nhiều vọng tưởng, Thưa Sư Phụ”.

“Cho đến khi con đắc quả, con vẫn thỉnh thoảng có những ý nghĩ nhiễm ô. Ai cũng vậy. Con phải tìm cách để chế ngự chúng. Dùng bất cứ cách gì có tác dụng cho con”.

Thầy Hằng Thật và tôi kể lại một số khó khăn trong việc tu hành mà rất khó để chế ngự chúng. Chúng tôi thường lặp lại những lỗi lầm cũ và cả hai chúng tôi đều rất buồn và “rối loạn” về điều này.

Hòa thượng: “Đừng lo lắng bất kỳ điều gì hết. Căn bản là chẳng có vấn đề gì hết. Nếu các con bám chấp vào một số loại khó khăn và nói, ‘thất bại, thất bại’, thì đột nhiên nó sẽ trở thành thất bại”.  Sư Phụ không bao giờ làm cho quý vị cảm thấy buồn hay xấu. Sư Phụ chỉ cho đi mà không bao giờ truy cầu gì cả.

 

 

Hằng Thật • Tháng 11, 1977

Khá nhỏ bé và nhiễm ô

 

Cách Đo Lường Sự Chân Thật Trong Các Cảnh Giới.

Lần tới, khi quý vị dụng công trải qua những gì mà quý vị có cảm giác giống như là một sự hiểu biết quan trọng hoặc là một bước tiến bộ lớn trên tiến trình tu tập, thì hãy hỏi lại chính mình xem là điều ấy có đưa quý vị lệch ra khỏi trung tâm để hân hoan mừng cái cảnh giới đó hay không. Hãy tự hỏi là cái bản ngã đã chiếm lầy cái cảnh giới đó hay không. Hãy hỏi chính mình xem, "Tôi có thể cúng dường cảnh giới này, sự hiểu biết này lên chư Phật hay không?” hay điều đó sẽ trông khá nhỏ bé và nhiễm ô khi đặt trên bàn thờ?

 

 

Hằng Triều • Ngày 08 tháng 11 năm 1977

Vòi nước được để chảy một chút

 

Quý vị phải thực sự “buông xả” cho đến tận xương tủy. Một khi quý vị thực sự quyết định như vậy, thì mỗi ngày một dễ dàng hơn và nhẹ nhàng hơn. Chính sự do dự và thiếu niềm tin – cố gắng nắm giữ và buông bỏ cùng một lúc – điều này sẽ là thứ xé rách trái tim và tâm trí của quý vị ra. Sự do dự phá hủy chúng ta. “Đừng có cái suy nghĩ (niệm) thứ hai đó”.

Trong suốt những tuần lễ giá lạnh nhất của mùa đông ở Winconsin, vòi nước được để cho chảy nhỏ để hệ thống ống nước không bị đóng băng. Nước nếu không để di chuyển thì sẽ làm bể các đường ống. Dừng lại và do dự với suy nghĩ thứ hai, rồi thứ ba cũng tương tự như vậy. Không biết bao nhiêu phần đời tôi đã tiêu tốn mất vào việc lo lắng, nghi ngờ và căng thẳng bởi vì tôi đã không theo cái suy nghĩ (niệm) chân thật đầu tiên – cái suy nghĩ (niệm) đến từ trái tim và thậm chí không chậm lại đủ lâu để chuyển thành lời nói? Trong tất cả mọi phương, mọi nơi cho đến tận cùng hư không, hãy buông thả và hòa nhập vào với Đạo! Trôi chảy luân lưu hay là đóng băng. Một phụ nữ với những vật cúng dường từ khu vườn của bà, “Tôi thực sự ngưỡng mộ và tôn kính những gì các thầy đang làm. Tôi hiểu! Thật sự như vậy!” Bà ấy nói, “và tôi nghĩ điều đó rất tuyệt!”

 

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Bản ngã được tạo ra để bám chấp vào các cảnh giới

 

Quy củ của việc ăn uống

Ăn vừa đủ những gì được cúng dường rồi dừng lại. không ăn vì mùi vị và cũng không vì sự vui thích. Quán niệm Ngũ quán (1) và Tam niệm (2). Lãng phí càng ít càng tốt.

Bản ngã lo sợ mất sự sống. Bản ngã được tạo ra để bám chấp vào các cảnh giới (trạng thái), để ngăn chặn tâm trí trở nên tự do và để lái nó theo những cách quen thuộc. Điều này không đúng với đạo lý. Không có gì để mất và cũng chẳng có gì để được. Việc sợ hãi là không cần thiết. Chỉ có thực hành là thật.

 

Ghi chú:

(1) Ngũ quán:

1. Quán xét công khó liên quan đến việc có được thức ăn này.
2. Xét xem mình có đủ đức hạnh để thọ nhận cúng dường này hay không.
3. Đề phòng tâm tham quá mức, tham là nhân căn bản gây tạo nghiệp tội.
4. Dùng thức ăn vừa đủ cho mình, thực phẩm chỉ là thuốc để thân khỏi héo gầy.
5. Tho nhận thức ăn này chỉ để thành Đạo nghiệp.

(2) Tam niệm:

1. Nguyện chấm dứt tất cả những điều ác (nguyện đoạn nhất thiết ác).
2. Nguyện làm tất cả những việc lành (nguyện tu nhứt thiết thiện).
3. Nguyện độ thoát tất cả chúng sanh (Nguyện độ nhứt thiết chúng sanh).

 

 

Hằng Triều - Ngày 9 tháng 11 năm 1977

Nắm bắt được hỏa khí

 

Sư Phụ đã trao cho chúng tôi một số thảo mộc trị “nhiệt” và một số trị “hàn”. “Tất cả những người tu hành thỉnh thoảng bị hỏa khí”.

Khi Sư Phụ nói điều này, tôi nghĩ về việc “hỏa khí” của tôi nảy sinh ngay trước bữa ăn trưa như thế nào. Vì một vài lý do nào đó mà tôi chưa thể suy nghĩ ra được, tôi sợ không đủ thực phẩm. Tôi sợ rằng chúng tôi sẽ hết đồ ăn, và tôi sẽ không đủ no. Tôi định nói rằng, “Sư Phụ, chúng con thực sự không cần những thảo mộc này…”, nhưng ngay khi tôi định mở miệng nói thì Sư Phụ cười và quay sang nói “… Bên cạnh đó, các con có thể ăn chúng khi các con đói và hết lương thực”. Đỏ mặt.

Khi quý vị có “hỏa”, thì đám đông luôn tụ tập lại. Đang bị đốt cháy bằng những ngọn lửa tham ăn trước bữa trưa trong một cánh đồng bị bỏ hoang ngay gần một trung tâm mua sắm, tôi chứng kiến chừng năm hay sáu phụ nữ đi tới cách nhau chừng mười lăm phút Một số phụ nự thì quyến rũ và cười khúc khích, có một người mang một chiếc bánh pizza nóng với “chỉ một chút tỏi thôi”. “

Mọi thứ đều là khảo nghiệm để xem quý vị sẽ làm gì…”. Theo sau họ là một người đàn ông khùng điên, ông ta lẩm nhẩm nói những lời vô nghĩa và nhìn chằm chằm vào chúng tôi, “Nếu các người lính Thủy Quân Lục Chiến giết chúng, thì các người sẽ đi đâu… một trái banh cà na (football)”, anh ta vừa nói hai chân vừa lắc tới lui. Lửa là như vậy. Lửa đến từ lòng tham và tràn ra thành giận dữ. Khi bị lửa đốt, quý vị bị bao quanh bởi những cái móc và những góc cạnh sắc nhọn, và mọi thứ quý vị chạm vào sẽ bị móc dính và xé rách. Rất nhiều rắc rối được tạo ra theo cách này. Bồ tát không còn bị đốt cháy với lửa của bản ngã nữa. Tâm trí của Bồ tát đạt tới “cái gọi là tự tại”. Nói cách khác, Bồ tát thì “điềm tĩnh và thanh tịnh”.

“… tâm được tự tại, không lỗi lầm, rộng lớn thanh tịnh, hoan hỉ vui thích, lìa những ưu não, tâm ý nhu nhuyến các căn thanh lương” (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

Trưa nay, khi chúng tôi đang lạy, một người đàn ông dừng lại và thẳng thắn nói, “Tôi là một kỹ thuật viên điện tử tại Base. Tôi làm việc ca đêm trong nhiều năm. Tuần tới họ chuẩn bị chuyển tôi sang làm ban ngày. Tôi không có khả năng về công việc, tôi đang lo sợ”.

Sư: “Anh lo sợ điều gì?”

Người đàn ông: “Nếu tôi làm vào ban ngày, chắc chắn họ sẽ biết. Tôi sẽ không thể che giấu được những lỗi của tôi giống như khi làm ban đêm. Tôi không biết phải làm gì. Các thầy có thể gợi ý điều gì không?”

Sư: “Thật sự thì không. Điều chúng tôi cố gắng làm là cư xử với mọi người giống như cha mẹ mình. Anh sẽ không bán cha mẹ mình chiếc xe củ hay bị hư hỏng, anh cũng sẽ không lừa dối họ hoặc khiến họ bị tổn thương hoặc làm họ bị thiệt thòi hay phỉ báng họ trong bất cứ trường hợp nào”.

Người đàn ông: “Phải, đúng như vậy”.

Sư: “Nó cũng giống như vậy đối với công việc của anh. Anh sẽ không muốn cha mẹ mình đi trên một chiếc máy bay hay một chiếc xe mà anh đã thử qua nếu anh biết rằng nó không an toàn, không đạt tiêu chuẩn yêu cầu và an toàn”.

Người đàn ông: “Nhưng mà sự mất mặt…”

Sư: “Nếu anh cư xử với những người khác giống như gia đình mình, thì anh cũng sẽ được đối xử theo cách đó và sẽ không có bất kỳ sự tổn thương hay tổn thất lớn nào. Chính là khi chúng ta chỉ nghĩ về mình là chúng ta chuốc lấy rắc rối lớn”.

Người đàn ông: “Có phải các thầy cống hiến công việc của mình cho tất cả mọi người không? Ý tôi là, phần thưởng của các thầy là gì? Hay chỉ có thế thôi?”

Sư: “Chúng tôi không vì sự tưởng thưởng. Chúng tôi làm vì gia đình chúng ta”.

Người đàn ông: “Ý thầy là tất cả mọi người là gia đình của thầy sao? Hmmm. Cảm ơn và chúc các thầy may mắn. Tôi cần suy nghĩ vài điều”.

Xa lô số 1 phía Bắc của thành phố Lompoc quá nguy hiểm. Lề đường nhỏ hẹp là dải cát mềm. Những người dân địa phương và các nhóm tuần tra trên đường xa lộ khuyên dùng con đường khác: Cắt ngang qua con đường Burton Mesa, đi xuyên qua làng Vandenberg và đi lên phía đường 520, đi qua Căn Cứ Không Quân. Đường 520 là những đụn cát và bụi cây sồi. Hôm nay bầu trời hơi u ám, nên hạ nhiệt được đôi chút.

Những thay đổi thiền: Ngồi thiền là việc khó, nhưng đó là điều duy nhất cảm thấy thật. Đọc, viết, cả hai đều có cảm giác giống như là ném đá trên mặt nước – không liên quan và nông cạn. Có một sự nhẹ nhàng khianh an mới, nhưng cũng có cơn lạnh buốt xương theo sau bởi sự thôi thúc mạnh mẽ muốn ngủ. Thực tế là một sự trộn lẫn kỳ lạ của quá khứ, hiện tại và tương lai mà không có nhựng sự phân biệt rõ ràng hay khác biệt.

Những giấc mơ về việc bị ruồng bỏ bởi những người bạn cũ và gia đình. Thật kỳ lạ và nặng nề.

Tầm quan trọng của một vị thầy tốt là điều thiết yếu trong tu hành. Những chỉ dẫn của Sư Phụ kéo chúng tôi ra khỏi những cảnh giới và những nơi không quen thuộc này. “Thiền là ngồi trong trạng thái nhập định, tu Đạo vô thượng…  Sử dụng các công phu tâm linh của con về kiên nhẫn. Cho dù có bất kỳ nghiệp chướng nào nổi lên, chúng cũng sẽ không thể kéo con trở lại một khi các con quyết tâm giác ngộ”.

 

Ghi chú:

 

(1) Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem25-ThapHoiHuong.htm

 

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Sám hối và không để ý đến nó

 

Khi Những Niệm Tham Muốn Khởi Dậy Thì Hãy Làm:

 

Sám hối

Không chú ý đến nó

Kiên nhẫn

Không cảm xúc trong việc chuyển đổi chỗ

Tất cả đến từ chính mình

Muôn Pháp đều bình đẳng

Tiếp tục làm việc

Duy trì

Không nói bên trong

Nhận biết nó

Kéo ánh sáng trở lại (hồi quang)

Chấm dứt nó

Một chút ít hơn là một chút thanh tịnh hơn

Chém nó đi

Ai đang làm?

Đó là giả và trống rỗng

Phát nguyện

 

 

Hằng Triều - Ngày 10 tháng 11, 1977

Chẳng có gì để bàn cãi hay tranh luận cả

 

Chúng tôi cắm trại trên một con đường nhỏ bên ngoài nhà tù. Nơi đây, những rung động thật lạ. Ngày mai sẽ cố tìm một điểm khác.

Chiếc xe chất đầy những đồ cúng dường khi chúng tôi quay trở lại đó vào cuối ngày. Một người đàn ông và một người phụ nữ đã lái xe từ thành phố Lompoc đến mang theo trái cậy, hạt đậu và nước trái cây. Họ thật sự hạnh phúc. “Đây có thể là lần cuối chúng tôi đi ra ngoài”, họ nói thêm, vẻ tiếc nuối. Làm ngay thẳng tâm trí, thanh tịnh từng ý nghĩ. Ra khỏi mọi khó khăn nhỏ nhặt và quay trở về “thành phố đã lãng quên”. Vạn Phật Thánh Thành là “thành phố đã lãng quên” – tự tánh của chúng ta và tâm trí uyên nguyên thanh tịnh vô cùng tận.

Khi tôi viết bài này, tôi có một một sự thấy lại (deja vu) rất mạnh mẽ. Sự thấy lại này bao gồm toàn bộ hành trình lễ lạy cho đến những chi tiết rất nhỏ. Quá nhanh và nhiều để viết lại hoặc nhìn vào đó,sự thấy lại này nhanh chóng qua đi. Làm thế nào như vậy được? Làm thế nào mà chúng tôi có thể nhớ được những thứ mà chúng tôi bây giờ mới đang làm? Có phải chúng tôi đã làm việc này trước đây không? Hay là chúng tôi chỉ nhìn thấy thoáng qua những phần ngắn? Hoặc ngay lúc này là một giấc mơ, và là kiểu một trí nhớ lâu dài?

Không biết nữa. Có quá nhiều đến nỗi không ai có thể giải thích hoặc hiểu biết về điều này, nhiều lắm.

Bên lề đường, người thuyết giáo giận dữ trút lên chúng tôi “những lời lẽ” khi chúng tôi lạy dọc xa lộ 520. Ông ta khóc lóc, la hét, đe dọa, cầu xin và than vãn với trời và địa ngục. Ông ta đứng, quỳ gối, nhảy, chạy dọc theo khi chúng tôi vẫn tiếp tục lạy. Chẳng có gì để nói cả. Ông ta cứ như thế trong một giờ đồng hồ rồi lái đi, người đổ mồ hôi và khan tiếng. Chẳng có gì để bàn cãi hay tranh luận cả.

“… Bằng cách đó, họ hướng về các đạo lý chân thật và đi vào chốn thâm sâu không tranh cãi”. (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

Một tâm chuyên nhất có thể loại bỏ muôn chuyện rắc rối. Một tâm niệm có thể tạo ra muôn chuyện rắc rối.

 

Ghi chú:

 

(1) Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem25-ThapHoiHuong.htm

 

 

Hằng Thật - Tháng 11, 1977

Không sự lôi cuốn nào có thể thắng được giải này

 

Bắt được đứa trẻ trên sân khấu

Sau khi chúng tôi vào lại xa lộ số 1 phía trên thành phố Gaviota, có cái gì đó thay đổi. Giữa khoảng thời gian đó cho tới thành phố Lompoc, tôi nhận ra đứa con nít bản ngã bên trong của tôi, một diễn viên, ngã tướng đã điều khiển cuộc đời tôi suốt bao nhiêu năm. Hắn là một kẻ lừa đảo. Hắn ta là một diễn viên, một đứa con nít đeo những chiếc mặt nạ để “bảo vệ” nội tâm mình. Hắn sống vì sự ghi điểm, vì sự quyến rũ và để được công nhận. Hắn ta yêu thích sự nổi tiếng và những lời tán dương. Miệng của hắn là công cụ, hắn rất nhanh và nhạy bén.

Nhưng tận đáy lòng, hắn lại ghét diễn kịch. Hắn rất sợ cuộc sống và mong muốn sự yêu thương – nhất là tình thương của mẹ và sức mạnh của cha. Hắn diễn kịch để “có được” điều đó.

Trên ngọn đồi đi tới Rancho San Julian, thầy Hằng Triều đã cho ý kiến về việc một nhiếp ảnh gia đã chụp bốn cuộn phim về việc lễ lạy của tôi. Thầy đã xác định rõ sự tìm kiếm để trở nên lôi cuốn của tôi trong tấm y Phật tử và sự thiếu sót căn bản của tôi về sự quyết tâm chân thật để xuất thế gian.

Đây là một số của những ghi nhận có được ba tuần kế đó.

Thầy Hằng Triều và tôi đã luôn đi lên vị trí đứng đầu trong bất kỳ bối cảnh xã hội nào mà chúng tôi có mặt trong đó. Một khi chúng tôi giành được giải, chúng tôi kiệt sức về việc đó. Trò chơi đã kết thúc; đã đến lúc để tìm một cuộc chơi lớn hơn. Cái thái độ này đã mang tôi đi suốt 28 năm không thấy thoả mãn. Tôi luôn luôn bỏ đi khi đối mặt với công việc thực tế. Tôi luôn luôn biết rằng tôi là kẻ bỏ cuộc, một kẻ giả dối, và tôi đã không sống với trái tim chân thật của mình. Là một diễn viên.

Giờ đây, là một tỳ kheo, sân khấu lúc này lớn như cả cuộc đời. Giải thưởng lớn nhất nằm ở phía trước của người tu hành, nhưng giải thưởng lớn nhất đó không thuộc về thế gian. Phật Pháp là xuất thế gian và không có chỗ cho danh vọng cá nhân hay sự vinh quang. Không có “ngôi sao” giữa những người tu hành. Công phu thật sự thì không nhìn thấy được.

Không sự lôi cuốn nào có thể thắng được giải này. Không lời nào có thể giúp được. Chỉ có trực tiếp kinh nghiệm và hoàn toàn buông xả mới đưa tôi qua được. Nếu không thật sự từ trái tim, thì vẫn chỉ là giả dối!

Nguyên tắc quan trọng: xua đuổi hẳn cái bản ngã. Chỉ có niềm tin thanh tịnh và nỗ lực dụng công thì sẽ thành công. Nếu chỉ mong cầu cho bản thân trong cuộc sống tâm linh thì chính là tự chuốc lấy thất bại. Hãy xuyên suốt qua cái bản ngã, chuyển hóa tính tham lam keo kiệt, tạo ra một con người mới – được chuyển hóa từ Phật Pháp.

Đây là điểm gay go!

 

 

Hằng Triều - Ngày 11 tháng, 1977

Chúng tôi nhịn ăn

 

Ngày 15 âm lịch. Chúng tôi nhịn ăn. Thầy Hằng Thật tụng Đại Bi Sám còn tôi thì tụng Bồ Tát giới. Sáng nay bị xẹp bánh xe. Chúng tôi lạy bên ngoài nhà tù và bắt đầu đi vào vùng căn cứ không quân Vandenberg.

 

 

Hằng Thật - Tháng 11/1977

Đừng làm cho chúng sanh mất niềm tin

 

Những cảm nhận ngắn.

Quý vị có động tâm khi có một ai đó đi đến gần không? Sự động tâm đó xuất phát từ chính quý vị, chứ không từ phía người đến. Quý vị muốn gì nếu quý vị cứ luôn bị lậu thoát ấy? Tình thương của mẹ!  Nỗ lực để “bày tỏ trái tim mình”. Mở trái tim chân thật ra. Hãy để nó đập cùng một nhịp với tim của chư tổ sư. Tim trả món nợ; và cái đầu thì nuôi dưỡng bản ngã.

Hãy quan sát các cửa ngõ. Kéo ánh sáng trở lại từ lục căn.

Quay trở lại vùng trung tâm, làm tan chảy rồi đẩy nó lên.

Quán sát bữa ăn trưa cẩn thận. Đó là khoảng thời gian nguy hiểm. Dành thời gian và quan sát trước khi ăn nhiều đồ ăn. Việc ăn không quan trọng. Điều quan trọng là cần phải giữ chánh định. Điều này chính là bảo vệ Pháp xuất thế gian.

Mọi Pháp đều như nhau. Tất cả mọi người, nam hay nữ, đều như nhau. Chúng ta tất cả đều hồ đồ cho tới khi chúng ta làm việc hướng tới giác ngộ. Lục Tổ có được trí tuệ giác ngộ nhờ vào nỗ lực của chính bản thân Ngài.

Hãy lạy một lạy thật tốt, đầy đủ mà không có một chút vọng tưởng nào. Đứng dậy và làm lại. Sử dụng phương pháp để giữ cho tâm tĩnh lặng.

Vọng tưởng là âm tính, là mây mờ. Vô niệm và đạn niệm (cắt bỏ mọi ý nghĩ) chính là dương và sáng lạn.

Tôi có một cảm giác mạnh mẽ rằng điều mà Sư Phụ cho chúng tôi là một phạm vi để tu hành với những gì mà chúng tôi có thể kiểm soát được. Khi chúng tôi đã gần hoàn thành việc đó rồi, thì Sư Phụ sẽ “vén bức màn” để lộ ra một phạm vi tiếp theo ở xa, và Ngài cổ võ chúng tôi, truyền cho chúng tôi năng lượng để bắt đầu đi đến đó. Nếu khi chúng tôi vừa mới bắt đầu, chúng tôi đã nhìn thấy chỗ phía cuối quá xa như thế nào thì chắc chắn chúng tôi sẽ nản lòng hoặc không tin tưởng. “Đừng làm cho chúng sanh mất đi niềm tin”. Vì thế, chúng tôi bám víu vào những chiến thắng nho nhỏ, những cảnh giới tiến bộ từng bước một của chúng tôi, và chúng tôi từng chút một buông dần sự đeo bám ngoan cố vào cái bản ngã mong manh của chính mình; không thấy toàn bộ sự thật, quá quan tâm vào chi tiết, căng thẳng và tự cho mình là quan trọng, nhưng vẫn tiếp tục bước, vẫn làm việc. Mắt của chúng tôi đang bắt đầu chuyển vào trong. Mục tiêu xa kia không phải xa, mà sâu (bên trong).

 

 

Hằng Triều. Ngày 12/11/1977

Thượng Đế ở phía chúng ta

 

Rất nhiều vật phẩm cúng dường trong những ngày cuối từ các chủ trang trại, giáo viên, trẻ em, quân nhân và gia đình của họ ở Khu căn cứ không quân.

Al là một ”quân nhân trọn đời”. “Tôi đã trải qua hai cuộc chiến tranh”, trên chiếc xe động cơ tay ga, ông ta thuật lại khi chúng tôi nói chuyện bên lề đường. “Hai cuộc chiến đó thật xấu xa và khủng khiếp! Chúng ta làm việc cho cùng một điều giống nhau, tôi cảm nhận là cho hòa bình. Chúng ta chỉ làm điều đó theo các cách khác nhau thôi”. Ông ta nhìn lên chờ đợi một sự phản ứng rồi nói một cách lo lắng, “Đôi khi, chúng ta phải đấu tranh vì hòa bình”. Đó là một câu hỏi hơn là một sự tin tưởng. Al không chắc chắn về việc phải đấu tranh để giành lấy hòa bình bằng chắc chắn về sự cần thiết có nền hòa bình. Có ai muốn cảm thấy rằng họ đã làm điều gì đó “thật xấu xa và kinh khủng?” Tuy nhiên, trong mọi cuộc chiến tranh, những người tốt nhận thấy mình cũng phạm vào những hành động phá hoại và giết chóc? Tại sao? Và Như thế nào?

Tất cả các quốc gia đều có "Thượng Đế đứng về phía chúng ta” khi họ tham chiến và tất cả họ đều chiến đấu “để chấm dứt các cuộc chiến tranh” và “mang lại nền hòa bình lâu dài”. Ở đâu nảy sinh ra cái kiểu lập luận điên đảo này vậy? Nó bắt đầu từ một niệm phân biệt. Trước hết là có “tôi” và “anh”, tiếp đến là có “chúng ta” và “họ”. Tách rời tâm mình ra khỏi sự nhất thể với vạn vật, và hạt giống từ bi tự nhiên của quý vị bị khô héo đi. Khi hạt giống từ bi bị héo quắt đi, thì nào là bè cánh, đảng phái, quốc gia, và quân đội sẽ xuất hiện. Gia đình trọn vẹn của tất cả chúng sanh và vạn vật bị phân chia thành nghìn mảnh nhỏ (sự phân biệt). Sau đó, giết hại và chiến tranh sẽ nhanh chóng và dễ dàng nổ ra. Những thứ “Xấu xa và kinh khủng” đến từ những niệm suy nghĩ dựa trên tham, sân và si. Nó bắt đầu với “tôi” và chúng ta vẫn chưa nhìn thấy được nó sẽ chấm dứt ở đâu. Al cũng vậy, ông ta lo lắng và e sợ cho nhân loại.

Sau đó ông ta quay trở lại với một ít thực phẩm cúng dường và nói rằng, hai vợ chồng ông ta rất vui mừng nếu chúng tôi có thể trú tại chỗ của họ về đêm. Al nói, khu căn cứ này rất rộng lớn và sáng ngày mai ông ta sẽ tìm hiểu về lộ trình tốt nhất để lạy về phía bắc của cổng chính. Al gây khích lệ cho cả hai chúng tôi làm việc chăm chỉ hơn. Tôi có quá nhiều ý niệm ích kỷ.

Sự nghi ngờ, chúng tôi đang khám phá ra rằng, đó chỉ là một trạng thái khác của tâm trí và là một phần của việc tu hành. Chiều nay, tôi đã bị một liều lượng mạnh về nghi ngờ. Chẳng có gì dường như là thật hay vững chắc ở bên ngoài. Bên trong chẳng có gì quan trọng. Các khóa công phu tối của chúng tôi, thức ăn, Kinh điển, Chư Phật, tôi, những người khác – tất cả đều phẳng lặng và trống rỗng. Một người thắng cuộc thực sự!

Tôi đi ra ngoài ngồi thiền, làm thế nào đó mà ở tận cùng cái hố nghi ngờ này lại có một lối mở ra, xa xa có ánh sáng ấm áp, thư giãn và một cảnh giới vượt xa mọi ngôn từ. Một câu trong Kinh Lục Tổ gần như mô tả trạng thái này

“Không có các Pháp, chỉ phương tiện để phá chấp mà thôi”.

Nghi ngờ chỉ là một sự đánh lừa. Nghi ngờ là một khảo nghiệm để xem quý vị có chân thành trong quyết tâm và ý chí buông xuống tất cả không. Chúng tôi đang học được rằng mọi việc đều có thể xảy ra và cho dù chuyện gì xảy ra thì cũng không có gì thay đổi.

 

“… Tất cả các Pháp lìa ngôn thuyết

Tánh không tịch diệt vốn vô tác

Muốn đều rõ thấu chân nghĩa này

Bồ tát do đây sơ phát tâm …”  (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập trụ thứ 15

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập trụ thứ 15. http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem15.htm

 

Hằng Thật. Tháng 11, 1977

Ánh đèn sân khấu có còn hắt ra một cái bóng nữa không?

 

Không có cái mặt nạ nào nữa.

Tại sao những cuộc thăm viếng của các cư sĩ lại thật khó khăn với tôi để vượt qua đến thế? À, hẳn là vì họ đã bấm vào tất cả các nút nuôi sống cái bản ngã của tôi. Tôi đi lên sân khấu, thậm chí ngay cả trong sự tịnh khẩu, và lắng nghe chờ tiếng vỗ tay. “Sợ bị mất mát” là bản tính căn bản của tôi. Nó dẫn tới hành động đóng kịch, giả dối và ấn nấp sau những mặt nạ.

Những tấm mặt nạ cần năng lượng để duy trì chính chúng. Năng lượng dao động và ánh sáng lọt ra ngoài qua “kẽ hở”. Nỗi lo sợ liền theo sau.

Năng lượng bị mất đi qua việc căng thẳng bởi vì tâm trí và bắp thịt đang căng ra hết mức để phòng thủ chống lại sự trở nên chân thật. Tu hành theo phương pháp có tác dụng lên tận gốc rễ – cái bản ngã đầy lo sợ – cùng lúc chiếu rọi vào những cái mặt nạ và khiến cho chúng cảm thấy thật khó chịu để tiếp tục giữ những mặt nạ . Khi thấu hiểu được nỗi sợ hãi thì không cần phải đóng kịch.

Không có sự căng thẳng vì có năng lượng không bị lãng phí để giữ những cái mặt nạ đó. Do đó, năng lượng không bị rò rỉ mất, ánh sáng không bị mất đi. Khi ấy, do phương pháp của Phật Pháp đang làm việc, tôi nhìn và cảm thấy luôn luôn chân thật (1).

Khi các cư sĩ đến, đừng sợ hãi. Hãy nghĩ đến các cách để độ họ. Tất cả chúng ta đều đồng một thể chất – cùng tứ đại, ngũ uẩn và Phật tánh ở bên trong. Vậy thì có gì phải sợ?

Hãy nhớ đến những lời nguyện từ trái tim mình để cứu độ hết thảy chúng sanh. Hãy thăm dò các cách thức để trao cho họ. Hãy hít thở tự nhiên và luôn luôn quay ánh sáng trở lại. Hãy quan sát người diễn viên – cái tôi một cách cẩn thận. Không chấp nhận một sự vuốt ve bản ngã nào và không nghe một lời tán dương nào. Không có sự đối đáp ở bên trong lẫn bên ngoài. Hãy để cho thần chú hay thánh hiệu làm thư thả cơ thể và tâm trí. Vậy còn phải tìm kiếm chỗ nào khác để an lạc đây?

Khi mọi người lạy ngươi, ánh đèn sân khấu đang chiếu lên ngươi có còn hắt ra một cái bóng nữa không?

Đó là thước đo cho cái bản ngã còn lại của ngươi đó.

 

Ghi chú:

(1) Pháp danh của Thầy Hằng Thật có nghĩa là Luôn Chân Thật.

 

 

Hằng Triều. Ngày 13 tháng 11, 1977

Ông có chắc không?

 

Một trong các cư sĩ và gia đình của bà đi ra ngoài để lạy. Khi tôi tới, tất cả họ đang cùng lạy với thầy Hằng Thật, tôi thực sự xúc động. Điều đó để lại một ấn tượng sâu sắc. Kinh nghiệm này đã tái khẳng định trong tâm khảm tôi về giá trị của việc “hằng lễ lạy” như là một Pháp của sự khiêm nhường chân thật và bố thí vô ngã. Tôi có rất nhiều thứ để xấu hổ và để biết ơn. Việc lễ lạy đem lại tác dụng trên cả hai điều đó.

Chiếc xe phủ đầy thực phẩm, đường mía, tiền, và các đồ cúng dường từ những người tới từ thành phố Lompoc và từ khu căn cứ không quân.

Khoảng lúc hoàng hôn buông xuống khi cơn gió lạnh từ phương Bắc ùa về, hai người phụ nữ trẻ tuổi trong chiếc xe van dừng lại phía bên cạnh:

 “Này, hai ông muốn hút cần sa không?”

“Không. Chúng tôi không hút”.

“Ông có chắc không?”

“Hẳn nhiên rồi”.

“Muốn uống bia không?”

“Chúng tôi không uống”.

“Ông có chắc không?”

“Chắc chắn”.

“Thế thì cuộc đời còn gì nữa? Chúng tôi chỉ muốn giúp ông thôi”.

“Chúng tôi đều khỏe cả”.

“Ông có chắc không?”

“Chắc chắn rồi”.

 

 

Hằng Thật. Tháng 11, 1977

Thực phẩm là tình thương

 

Mất đi nỗi lo sợ mất mát.

Thực phẩm cúng dường chất đầy xe. Tôi chợt cảm thấy căng thẳng vì có quá nhiều. Tại sao? Bởi vì tôi đã biết một số sẽ bị hư trước khi tôi kịp nhồi nhét chúng vào cái miệng tham lam của mình trong bữa ăn trưa. Bữa ăn trưa là cả một sự hối hả vội vã để sắp xếp lại những thứ dễ bị hư sớm nhất với mùi vị ngon lành nhất. Tại sao lại rắc rối? À, vì thực phẩm là tình thương. Mẹ nuôi dưỡng tình thương qua cái miệng mà chúng ta uống bao nhiêu cũng được tuỳ sức, không bao giờ lãng phí một giọt. Với những ai đang hành xuất thế gian, những thực phẩm đó lại làm mạnh thêm tất cả những năng lượng đối nghịch.

Chẳng có thực phẩm nào mang tên tôi cả. Cuối cùng, tôi chỉ có thể ăn đủ no và rồi tôi phải dừng lại, cho dù là còn có rất nhiều thứ để ăn đi nữa.

Bây giờ tôi đã xuất gia, và không còn bám vào việc thu góp tình thương của mẹ nữa. Tôi không thuộc về cha mẹ tôi nữa, cũng chẳng thuộc về thức ăn hay cơ thể tôi, và cũng chẳng thuộc về chính cuộc đời. Đó là chìa khóa của sự sanh tử.

Diện mạo của tôi trước khi mẹ sinh ra là thế nào? Đó là khuôn mặt của một nhà sư.

Lúc đó, cũng như bây giờ, tôi thuộc về Phật, Pháp và Tăng – tôi quy mạng tôn thờ Tam Bảo.

 

 

Hằng Triều. Ngày 14/11/1977

Bây giờ tôi là một nhà sư từ bên trong

 

 “Trong mỗi mỗi tâm niệm

Xuất sanh vô lượng cõi…” (1)

Kinh Hoa Nghiêm -  Phẩm Hoa Tạng Thế Giới

 

Tôi có được sự nối kết phổ quát khi ở trên chiếc xe Plymouth tại thành phố Lompoc. Lần đầu tiên kể từ khi xuất gia hồi tháng 5, tôi giật mình bởi cái thực tế rằng giờ đây, tôi đã là một nhà sư từ bên trong chứ không chỉ có vẻ bề ngoài. Cuộc hành trình đi xuống thị trấn và đứng dưới giàn sửa xe đầy dầu mỡ trong áo choàng y giới đưa tôi vào trạng thái ngoài ngôn từ…

Có gì đó đang chuyển động thay đổi phía bên trong tôi. Giống như là rơi vào giấc ngủ trong một thế giới và thức dậy ở một thế giới khác.

Có bao nhiêu loại thế giới khác nhau? Trạm xăng là một thế giới, người bán xe trong bãi xe cũ bên kia đường là một thế giới khác. Thầy Hằng Thật ở phía sau trong một cánh đồng hoang đang lạy trong một thế giới, và người ở phía sau trong chiếc xe cứu thương đang chạy nhanjh ngang qua là ở trong một thế giới khác nữa.  Nhân viên kế toán đang đếm tiền ở phía sau cánh cửa khóa là ở trong một thế giới, và ở một nơi khác của thế giới, người ta đang ngủ và đang mơ. Họ đang mơ về những thế giới trùng trùng. Có cả thảy bao nhiêu thế giới?

Có cả thảy bao nhiêu ý niệm? Tất cả do tâm tạo.

Sát chủng bất tư nghì,

Thế giới vô biên tế,

Nhiều thứ trang nghiêm đẹp

Đều do oai lực Phật.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hoa Tạng Thế Giới

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm -  Phẩm Hoa Tạng Thế Giới http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem5PhamHoaTangTheGioi.htm

(2) Kinh Hoa Nghiêm -  Phẩm Hoa Tạng Thế Giới http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem5PhamHoaTangTheGioi.htm

剎種不思議,

世界無邊際,
種種妙嚴好, 

皆由大仙力

 

Sát chủng bất tư nghị

Thế giới vô biên tế
Chủng chủng diệu nghiêm hảo,

Giai do Đại Tiên lực.

 

 

Hằng Thật. Tháng 11, 1977

Độ đứa trẻ bản ngã tới bờ bên kia

 

Trả Nợ

Bởi tôi mang một món nợ lớn với tất cả chúng sanh, nên tôi quyết tâm tu Đạo. Do đó, tôi thực hành:

- Luôn luôn chân thật

- Khai mở trái tim chân thật

- Phát toàn tâm để đạt được giác ngộ

- Chế ngự bản ngã/đứa trẻ/diễn viên bằng đức hạnh cá nhân, lòng từ bi và quyết tâm liên tục, không lay chuyển để đưa nó tới bờ Giác.

- Kéo tất cả năng lượng đang thoát ra qua sáu cửa trở lại và gom chúng vào vùng trung tâm.

- Loại bỏ tất cả mọi cảm xúc từ những chỗ chuyển đổi

- Để cho tâm trí giống như hư không trống rỗng

- Chuyển nỗi sợ hãi thành lòng tin

- Cắt đứt tất cả mọi ý niệm

- Từ bỏ tất cả mọi cảnh giới.

- Ở trong trung đạo và không lang thang.

- Làm rỗng không ở trên, nhổ gốc ở dưới.

- Tự hỏi mình thực sự là ai 

Tôi sẽ thành công trong công việc này và biến tất cả công việc này thành vật cúng dường lên chư Phật.

Quý vị không thể buộc đứa con nít bản ngã của mình dừng lại trò diễn viên. Nó sẽ chống trả lại. Quý vị phải dùng lòng từ bi và các phương tiện thiện xảo để chế phục và độ nó. Hãy nói với nó rằng cần phải chân thật. Vở kịch cũ kết thúc rồi, không còn ai muốn xem lại nữa đâu.

Hãy cho đứa con nít bản ngã  thấy ví dụ về đức hạnh. Quý vị cứ luôn luôn chân thật, rồi nó sẽ quan sát, lắng nghe và sẽ lạy cùng với quý vị. Hãy có lòng tin. Độ sự sợ hãi và nghi ngờ bằng niềm tin thanh tịnh. Hãy lễ lạy và cầu nguyện.

 

 

Hằng Thật - Ngày 16 háng 11, 1977

Ngài ngi kiết già đang tng thn chú

 

Kính thưa Sư Phụ,

Lắm khi, tu hành Bồ tát đạo lại rất "có thể nghĩ bàn". Chúng con nghỉ chân nơi bãi cát có cây sồi um tùm và cỏ cháy khô cằn. Trên ngọn đồi, ở về hướng tây là Nhà Tù Liên Bang Lompoc, và nằm về phía bắc là Căn Cứ Không Quân Vandenberg. Khó mà hình dung ra được một phong cảnh của tháng mười một âm u, mây mù ảm đạm. Chúng con vừa hoàn tất việc lễ lạy trong ngày và cơn gió lướt qua đỉnh đồi từ ban trưa bây giờ thổi ngược trở lại. Con thắp đèn dầu để viết những dòng chữ này về những gì xảy đến cho con lúc nãy ngay khi mặt trời lặn, ráng đỏ và có gió thổi mạnh.

Công việc của Bồ tát thì không bao giờ xong cả; việc tu hành không phải là ngày ngày từ chín giờ sáng tới năm giờ chiều. Không phải ngày đi làm là thứ hai đến thứ sáu, cũng không có hưu bổng lúc 65 tuổi. Kinh Hoa Nghiêm dạy rằng chúng sanh thì vô lượng vô biên, không cùng tận, song bậc Bồ tát phát nguyện cứu độ hết thảy. Cho nên, công việc của Ngài không hề ngừng dứt. Bồ tát cũng tự độ lấy chính Ngài; và nhờ y theo Chánh Pháp tu hành, Ngài chứng đắc được trí huệ, lòng từ bi cùng các năng lực thiện xảo. Trí huệ này giúp Ngài nhập vào giữa chốn thế gian dày dạn, bùn lầy mà làm việc để cứu độ chúng sanh ngay tại nơi họ đang sinh sống và chịu nhiều đau khổ nhất. Tuy nhiên, bậc Bồ tát đã phá vỡ, xả bỏ hết mọi ngã chấp. Ngài không còn lòng tham dục, cho nên, những việc mà Ngài làm vì người khác đem lại cho Ngài nhiều an lạc và toại ý hơn là một đời sống với các trò tiêu khiển cùng các thú vui hưởng thụ ích kỷ. Bồ tát nghỉ ngơi ngay trong công việc và làm việc trong lúc nghỉ ngơi. Cuộc sống là công việc và công việc là phúc lạc - một trạng thái kỳ diệu thật sự của nội tâm.

Con vừa viết đến đây thì nghe có tiếng ai gõ vào cửa xe và một giọng nói vội vã vang lên trong bóng đêm: "Này, xe chúng tôi bị lún cát, quý ông có thể giúp kéo lên không?" Thầy Hằng Triều không chút do dự, bước ngay ra ngoài cửa, và thấy hai thanh niên thần thái bất an. Thầy nói: "Ðược, chúng tôi sẽ đến ngay!" Chúng con thu xếp đèn nến và thiền cụ lại, rồi lái xe băng trên cát để lôi một chiếc pickup truck lên đường lộ. Việc trì tụng Chú Ðại Bi vào những lúc không lạy hay tụng kinh đã thành tự động với chúng con. Chính thần lực của Chú Ðại Bi đã nhấc bổng chiếc xe vận tải nhỏ ấy lên dễ dàng và chiếc Plymouth của chúng con cũng góp thêm sức mạnh cứng cáp vào đó. Chúng con băng qua ánh đèn pha trở lại xe mình.

Người đàn ông đã thấy nhẹ nhõm đi nhiều, nói với chúng con: "Xin cảm ơn các bạn. Các bạn thực là vị cứu tinh của tôi!"

Thầy Hằng Triều đáp: "Không có chi!"

Việc nhỏ và thành tựu dễ dàng, nhưng nó đã tiếp thêm niềm vui và ánh sáng cho vùng duyên hải California hiu quạnh này.

Vào những lần khác, những sự kiện xảy ra trong khi tu Ðạo thì quả thật không thể nghĩ bàn. Chúng ta nhìn thấy được rất ít của những gì đang thật sự đang xảy ra trên thế gian đằng sau bề mặt của tri giác. Chúng ta chỉ chắp nối, vá víu những mảnh nhỏ và các tiếng dội của hiện thực lại với nhau. Chiều thứ sáu đang lạy đột nhiên con cảm thấy như có sự hiện diện của Sư Phụ ngay trong tâm mình. Ngài ngồi kiết già, có vẻ đang niệm chú, và ảnh tượng này làm tâm con lắng dịu sâu xa. Ðột nhiên, con nghe tiếng xe thắng rít và một đám khói đen lớn bốc lên ở khoảng 50 thước về phía trước. Sau này thầy Hằng Triều mô tả lại bối cảnh: "Rõ ràng là một người lái xe đã ngủ gật ngay trước tay lái nên đã lái chệch khỏi đường lộ. Chiếc xe ấy phóng lên dốc đá cao sáu bộ Anh (6 feet - khoãng 1 mét 8) rồi quẹo, vẫn chạy hết tốc độ, và lao thẳng xuống hai chiếc xe hơi cùng một chiếc vận tải đang chen chúc ở những đường xe chạy bên dưới. Không hiểu sao chiếc xe ấy lại len vào giữa một chiếc van và một chiếc vận tải, tránh được cả hai xe trong đường tơ kẽ tóc và tiếp tục lao xuống đường lộ, để lại mấy người lái xe mặt mày thất sắc, tay chân bủn rủn, nhưng vui mừng được sống sót. Nếu mấy chiếc xe này đụng nhau thì chúng con hẳn sẽ ở ngay chính giữa chỗ xảy ra tai nạn - Diêm Vương sẽ có một ngày bận rộn đón tiếp những linh hồn mới đến từ Xa Lộ 1!". Kỳ diệu hơn nữa, ngay sau khi sự việc này chấm dứt thì hình ảnh của Sư Phụ trong tâm con cũng từ từ mờ nhạt đi rồi mất hẳn. Cái gì thật sự liên quan? Ai đã cứu những sinh mạng này từ một khoảng cách chừng 400 dặm một cách vô hình và người ấy cũng chẳng trông đợi một lời cảm tạ hay bất cứ một sự ghi nhận về công lao nào cả? Con không hoài nghi gì cả rằng chính sự thị hiện đúng lúc của Sư Phụ đã ngăn cản vụ đụng xe trên đường. Chứng minh ư? Không có cách nào giải thích được làm thế nào một chiếc xe đang chạy rơi xuống lại chen sít sao vào lại đường lộ. Đã bao nhiêu lần rồi những việc tương tự như thế này đã từng xảy ra trong đời nhiều đệ tử: những lần vừa kịp thoát chết, khi Bồ tát Quán Thế Âm hiện ra trước mặt mọi người trong khoảnh khắc nguy hiểm rồi lại biến mất lúc tất cả đã được an toàn?

Khi chúng con nỗ lực làm cho tâm mình thành một nơi thanh tịnh, con thấy mình luôn quay về căn bản. Như điều đầu tiên mà một Phật tử sơ cơ phải học là chắp tay với lòng thành kính chẳng hạn. Chắp tay biểu hiện sự nhất tâm. Vì việc dụng công tu hành vốn đặt trên đất tâm, cho nên sự nhất tâm là trọng yếu nhất. Con nhận thấy cái ấn chắp tay của mình từ từ cẩu thả, có các khe hở giữa các ngón tay và ngón cái. Tuần trước, lúc đứng cạnh Sư Phụ trước khi Ngài thuyết pháp ở Kim Luân tự, con chăm chú ngắm nhìn Sư Phụ lễ Phật. Con thấy lòng xúc động sâu xa. Khi Sư Phụ chắp tay lại, Ngài triệt để quy vào sự lễ bái - một sự hoàn hảo chỉ có được khi tâm niệm quy nhất. Con cố gắng áp dụng lối chắp tay mới mẻ, hoàn hảo trong lúc lễ lạy và sự để tâm vào hình thức bên ngoài quả đã khiến cho nội tâm con lắng dịu. Những vọng tưởng cũng dễ trừ khử hơn khi hai bàn tay con chắp lại khít khao, không còn khoảng cách hay có kẽ hở. Hãy quay về căn bản.

Ðược mục kích sự lễ lạy của Sư Phụ là một bài học về tánh khiêm tốn, một thứ lương dược đối trị ngã mạn và cũng là một mẫu mực cho chư thiên cùng nhân loại. Sự lễ lạy của Sư Phụ là một sự chuyển hóa mầu nhiệm toàn bộ: khi Sư Phụ lạy, Ngài biến mất. Tình trạng hoàn toàn không có tự ngã của Sư Phụ thể hiện rõ rệt, chừng như Sư Phụ đã khế hợp, trở thành một thể với chư Phật mà Ngài đang đảnh lễ vậy. Con không biết được cảnh giới của Sư Phụ khi Ngài cúi lạy hay trong những trường hợp khác, nhưng có cái gì đó rất thanh tịnh và đặc biệt đã xảy ra lúc Ngài lễ Phật. Chỉ là đảnh lễ. Dường như không có người lễ lạy và cũng chẳng có người để đảnh lễ, đó chẳng qua chỉ là một sự kính cẩn thâm sâu và đơn thuần; kỳ diệu khi được nhìn thấy. Trở về đường lộ, con học lại từ đầu để lạy cho đúng đắn. Hết lòng hạ bản ngã thấp xuống mặt đất với tâm chí luôn tưởng đến Thường Trụ Tam Bảo, rồi đứng dậy và chắp hai tay lại với một sự nhất tâm trên suốt quãng đường tìm đến Vạn Phật Thánh Thành. 

 

Ðệ tử Quả Chân (Hằng Thật)

Kính cẩn đảnh lễ.

 

 

Hng Triu - 16 tháng 11 năm 1977

Đây là nhà

 

Con đang ở thành phố Lompoc tại một trạm xăng Lompoc chờ xe. Vùng thôn quê rộng mở, vắng vẻ đang ở phía trước, không có thị trấn, vài trạm xăng để “lạy hàng dặm”. Con đang ở thị trấn để lấy đồ cần dùng và đồ sửa chữa cần thiết cho vài tuần tới. Thầy Hằng Thật đang lạy trong cánh đồng bằng phẳng hẻo lánh giữa những ngọn đồi nhìn ra Nhà Tù Liên Bang ở ven căn cứ không quân Vandenberg. Đây là nơi mà chúng con đã cắm trại đêm qua. Những thợ cơ khí có vài lời khuyên và những câu hài hước về những con đường phía trước và chúc chúng con may mắn.

Bạch Sư Phụ, thật buồn cười, nhưng gần đây trong chuyến hành hương này, con đang thấy ngày càng tự nhiên và chân thật hơn khi được tĩnh lặng. Không phải là không có suy nghĩ hay cảm xúc. Con hạnh phúc và viên mãn, nhưng không như thế trong ngôn ngữ giao tiếp. Vì vậy thật khó viết, vì điều này là một điều mới mẻ và không quen thuộc. Những câu kinh, đặc biệt là Kinh Hoa Nghiêm, là những gì con thích nghe và lặp lại nhất. Chúng vang vọng trong trái tim chúng con mỗi ngày và là một phần của sự tĩnh lặng này. Những âm thanh và tiếng ồn khác đến và đi, nhưng âm thanh của Kinh thì ở lại, trực chỉ nói về kinh nghiệm và hoàn cảnh của chúng con. Âm thanh của Kinh thì tự nhiên và hòa cùng sự yên tĩnh của gió và cây cối.

Có một sự hợp nhất vi tế, bình yên của những đạo lý và tâm chúng con. Khi chúng con đọc cho nhau nghe bộ kinh này, khuôn mặt và đôi mắt chúng con sáng lên, nói rằng “Phải, đúng rồi! Là đó. Chính là như thế!”, đầu gật gù, gương mặt mỉm cười đồng ý. Con thường cảm thấy dường như có một người khác nữa ở cùng chúng con – một người bạn thông thái và không khi nào sai lầm hiểu những suy nghĩ và cảm giác thâm sâu nhất bên trong chúng con – Kinh Hoa Nghiêm.

Những gì chúng con kinh nghiệm qua, thì Kinh giải thích; những gì Kinh giải thích, thì chúng con kinh nghiệm qua. Khi chúng con đến một nơi trong sự tu tập mà cả hai chúng con chưa ai từng đến, thường xuyên vào buổi tối, Kinh phát sáng, giải thích và trìng bày chi tiết về trạng thái đó. Thật không thể nghĩ bàn! Và còn rất nhiều để thâm nhập và khám phá!

Khi chúng con bái lạy qua thị trấn nhỏ Vandenberg Village vào lúc hoàng hôn của ngày thứ Ba, thì có một đám đông khoảng ba mươi người tụ tập chung quanh – xem xét, thảo luận, thắc mắc về chúng con. Một ông già nhỏ người bước ra khỏi nhà, kính cẩn bước đến và cúng dường. Với một nụ cười hiền từ và một cử chỉ cánh tay chỉ về phía bắc, ông nói mà không dùng lời “Hy vọng thứ này sẽ giúp các thầy trên đường đi. Hãy đi tiếp. Chúc may mắn”.  Đột nhiên đám đông căng thăng và bất an đang lặng lẽ theo dõi việc này tự giải tán. Chỉ trong vài phút, họ ùa đến cúng dường tiền và thực phẩm. Kẻ già người trẻ, trẻ em cùng ông bà, tất cả mỉm cười, bố thí, và chúc chúng con mạnh khỏe. Sức mạnh của sự cho ra và đón nhận vào bởi một người đã biến một đám đông gần như thù địch thành những người vui tươi với những lời chúc tốt đẹp.

Lái xe trở lại từ trạm xăng, con thấy thầy Hằng Thật mỉm cười, ngập tràn ánh sáng và an lạc, đang bái lạy trên cánh đồng lộng gió, vắng vẻ, cạnh Xa lộ 520. Khi chúng con lặng lẽ ngồi trong chiếc xe Plymouth cũ kỹ để ăn bữa trai ngọ gồm có bánh mì, trái cây, hột đậu và rau cải, con nhận ra chúng con đã lạy vào một thế giới khác – một nơi trong suốt như thủy tinh và hạnh phúc – và chúng con mới chỉ bắt đầu. Tâm trí của con đi đến chùa Kim Sơn Thánh Tự và một lúc sau Hòa Thượng và toàn thể đại chúng, từng khuôn mặt hiện ra, ngồi sát chật ních trong chiếc xe, tất cả đều hoan h, tất cả cùng nhau rời khỏi bụi Ta bà. Đây là nhà: Thường trụ Tam bảo không một nơi chốn hay giới hạn.

Sẽ có lúc, mọi khuôn mặt mà chúng con nhìn thấy trong lúc bái lạy Tam Bộ Nhất Bái – những người cảnh sát, trẻ em, thợ cơ khí, hươu, kiến, người già, gái mại dâm, phóng viên, gió, đá và những đám mây – sẽ trở thành một khuôn mặt. Tất cả sẽ trở về và nương tựa vào Thường trụ Tam bảo trong chân như tự tánh của chúng ta. Mọi chúng sanh đều có Phật tánh. Tất cả sẽ thành Phật. Hôm nay, một ngày vô cùng hoan hỷ.

Một người phụ nữ chạy qua bốn lằn đường xe trên đường xa lộ, bị trượt chân trượt té xuống một lề đường dốc để cúng dường những bánh ngọt do bà ta tự làm lấy và 5 đô la – luôn tràn ngập với nụ cười.

 

An lành trong Đo,

Đ t Qu Đình (Hng Triu)

Cung kính đnh l

 

 

Hằng Triều - Ngày 17 tháng 10 năm 1977

Chúng ta chỉ đang đi qua

 

Ví như trong rừng cây

Các thứ trái sai khác

Các nước Phật cũng vậy

Các loài chúng sanh trụ.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hoa Tạng Thế Giới

 Chúng tôi cắm trại trên một bãi đất trống nhỏ vừa dùng làm nơi bỏ đồ phế thải vừa là điểm picnic trên một căn cứ không quân Vandenberg AFB. Ngay sau khi trời tối, một người đàn ông cùng cậu con trai lái xe cắm trại đến. Họ con đang tìm “vùng núi để trèo”, Carlos, cậu con trai nói. Joe, người cha, nhìn thẳng vào tôi và nói “Thật hài hước. Thầy ở đó và tôi ở đây, vậy mà bây giờ chúng ta đều ở đây, ngay cạnh nhau”. (Theo cách nói khác “tất cả cùng nhau xoay chuyển “ – Kinh HoaNghiêm )

Tôi hỏi “Tại sao lại khôi hài?”

“Ý tôi là, tôi là quân nhân sống ở đằng kia, và thầy là một tu sĩ và sống ngay đây. Ngay lúc này! Thật tuyệt vời!” Chúng tôi nói về một tu sĩ và việc trở thành một quân nhân, về quân đội và tu viện, và Joe thích thú về lời nguyện không tình dục của chúng tôi.

Anh ta hỏi “Phải có ai đó làm việc này, phải không? Ý tôi là thế giới sẽ như thế nào nếu không có tình dục?”

Tôi kể cho anh ta nghe về việc cha tôi đã nghỉ hai tuần không làm phận sự một người cha và người đi làm việc để ẩn dật tại một tu viện trên một hòn đảo ở Lake Michigan. Tôi kể lại “Khi trở về, ông trở nên khác và nói điều mà tôi sẽ không bao giờ quên được”.

Joe hỏi “Ông ấy nói gì?”

Ông nói “Chúng ta chỉ đang đi qua thế giới này. Chúng ta không nên bám chấp vào mọi thứ. Chúng ta đang chỉ đi ngang qua”.

Im lặng một hồi, Joe nói “Thầy biết đấy, ở nơi nào đó bên trong, tôi biết đó là đúng và thật. Đôi khi tôi cần đối diện với điều đó. Ai mà biết? Có thể có vài tên thợ săn điên khùng nào đó sẽ đến ngọn đồi kia trong một phút và bắn liên tục vào tôi?” Carlos chiếu đèn pin lên ngọn đồi để hẳn nhiên là để tìm kiếm “những tên thợ săn điên khùng”.

Thầy Hằng Thật mang đến nước cam tươi và Joe liệng bỏ chai bia của anh ta đi. Joe và Carlos cùng uống nước cam. Anh ta nói với vẻ xin lỗi “Tôi muốn cúng dường thầy thứ gì đó nhưng tôi lại chỉ có bia”.

“Vậy là quý thầy xem xét kỹ về thứ đó,  ý tôi là sinh và tử. Đó là công việc của quý thầy phải không?”

“Xem xét điều đó và giúp những người khác”.

“Được thôi.” sau đó nói nhỏ. “Con nít là một rắc rối” khi lấy tay đưa nước trái cây cho Carlos với một nụ cười. Anh ta và Carlos là bạn tốt nhưng Joe biết sớm hay muộn, mỗi người sẽ phải tự mình đối mặt với « thứ đó ». Anh ta có ấn tượng với lời nguyện tịnh khẩu của thầy Hằng Thật.

Sau đó, trong khi chúng tôi thiền định, anh ta và Carlos quay lại với một hộp đầy thực phẩm, vài cây đèn cầy, và một tấm bưu thiếp vẽ màu từ Carlos cho thấy các loài động vật hoang dã trên sa mạc.  “Xin lỗi đã làm gián đoạn việc thiền của các thầy”.

“Không sao. Anh đã lái một đoạn đường dài trong đêm tối lạnh để hoàng tất sự cúng dường này”.

Joe cười đáp “Cũng không vấn đề như vậy. Chúng tôi muốn cúng dường thứ gì đó”.

 

Niềm tin.

Có ai đó đã cho chúng tôi những hạt giống linh thảo này. Chúng nhỏ, khô và không giống thức ăn. Cho vài hạt vào một cái chai, đổ nước vào, và chúng đều nứt vỏ nảy mầm. Thật kỳ diệu!

Nhiều người ban đầu khi nghe kinh, giống như nước đổ vào những hạt giống khô héo -  “rắc, rắc” và chúng nảy mầm. Họ cảm nhận được điều đó khi còn nhớ những câu hỏi và đạo lý này trong đầu.  Chúng vi tế và khó nắm bắt, nhưng, chúng chân thật và khó bỏ qua. Thường thì những ý tưởng và cảm giác này trở thành một thế giới bí mật bên trong, không được chia sẻ - gần như để bảo vệ chúng và giữ cho chúng thanh tịnh và đặc biệt.

Bên ngoài, chúng ta sống cuộc sống của chúng ta và băng qua đường khi đèn giao thông chuyển màu xanh. Nhưng bên trong, cái tâm này đang nhìn, và lặng lẽ quan sát. Chúng ta tránh cái giả và tìm cái thật, chờ đợi, và hy vọng có nước. 

Chọn và lựa chọn, chúng ta có thể nghe và nhìn những thứ như thật. Bên trong, trái tim nói “Không. Gần rồi, nhưng chưa phải nó” hoặc “Giả mạo, giả, hãy cẩn thận”. Và sau đó nghe thấy kinh, “Đúng rồi, chính là đó!” Cuối cùng cũng về nhà.

Niềm tin giống như một sợi chỉ mịn, phát quang dệt trong không gian và thời gian mà không có khởi đầu hay kết thúc. Nó kết nối trái tim của tất cả các chúng sanh với cội nguồn chân thật và quay trở về gốc rễ. Nó xuyên suốt các quốc gia và ranh giới của năm và kiếp sống. Nó kêu gọi và dẫn dắt toàn bộ chúng sanh quay trở về tự tánh nguyên thủy. Lúc này thì ở Ấn Độ, lúc khác ở Ohio, Canton, Oakland, Anh, Los Angeles, và Singapore ... mở rộng không giới hạn “đến tận hư không”. Nó không thay đổi khi nó dệt sợi và nhiếp thọ chúng ta vào trong đó.

Trước kia tôi chưa từng thật hiểu về niềm tin. Tôi tìm thấy một miếng giấy ghi chú mà thầy Hằng Thật đã viết về Kinh Hoa Nghiêm, gọi niềm tin là “lời nói của con người” và “tiếng nói nhỏ”. Là như vậy! Niềm tin chỉ là một từ ngữ khác mà chúng ta gọi là “trái tim chân thật” (chân tâm) hoặc “trực giác” hoặc “thứ gì đó bên trong nói rằng…” Niềm tin là thứ gì đó mà tôi đã có qua nhiều năm với nó mà không hề nhận biết nó. Vài “tiếng nói nhỏ” không lời giống như một rung động yếu ớt nói rằng “Hãy đi tiếp, ngươi sẽ tìm thấy nó”. Niềm tin là một con quay hồi chuyển (gyroscope) mà không thể chạm vào – nó là một đoạn chỉ. Khi đoạn chỉ của bạn gặp đoạn chỉ này, nó sẽ hòa vào giống như giọt nước hòa vào dòng chảy. Niềm tin không mù quáng, mà là chúng ta mù quáng. Nếu mọi thứ dường như tăm tối, thì là vì tôi đã lãng quên không dùng đôi mắt mình.

Ví như mặt trời hiện ra trên thế gian, mặt trời chẳng do vì kẻ mù mắt kia mà lại ẩn đi không sáng.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Đang trở về ngôi nhà chân thật vốn có của mình



Tại sao quanh quẩn cõi Ta Bà?

Thời gian khổ sở cố gắng để tập trung tâm trí. Ong bắp cày chích đốt trên bàn tay, sự kháng cự dữ dội để thở cho đúng và quay ánh sáng trở lại (hồi quang) - bắp thịt căng thẳng và ánh sáng lậu thoát chạy theo mọi thứ. Những ý nghĩ bay lượn đầy như đàn quạ.

Cuối cùng vào lúc 4:30 thanh kiếm bắt đầu chém cùng với quyết tâm này: “Đệ tử của Đức Phật này không chờ đợi loanh quanh để vui thích qua các giác quan thêm nữa. Có thân là khổ và thế giới thực sự là một ngôi nhà đang cháy. Tôi không bám theo cái tình mẹ thương con nữa, hoặc bám theo sữa ngọt hay những sự vỗ về để làm hài lòng và hỗ trợ cho cái bản ngã con nít của tôi. Bây giờ tôi đang trở về với ngôi nhà vốn có của mình trong vòng tròn kỳ diệu của con số không (0) và tôi không theo đuổi những giác quan giả dối này đến lúc chết nữa”.

Tôi bắt đầu thu hồi mọi ánh sáng đã chạy theo các chiếc xe và những cục đá, những ý niệm và thời tiết, và sau khi hơi thở đã nắm vững, đôi mắt và sự tập trung của tôi quay ngược trở lại và cùng nhau quay vào bên trong, và suốt buổi chiều còn lại, dù chiến đấu khó khăn, thật an lạc và làm việc tốt đẹp.

 

 

Hằng Triều - Ngày 18 tháng 11 năm 1977

Chính là tâm tôi không thể được no

 

“Ngài liền tự nhớ căn lành đã gieo trồng nơi chư Phật quá khứ”.

 Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thăng Đâu Suất Thiên Cung

 Đâu là nơi của chư Phật? Ở Ấn Độ? Ở trên trời ? Trong không gian vũ trụ?

Một đứa trẻ nhìn chúng tôi bái lạy và hỏi “Có phải Phật đang ở trên lề đường – bởi vì vậy mà thầy cúi xuống đó phải không?” Nơi của Phật chính là nơi tâm chúng ta đã làm sạch tham, sân, si.

Mỗi niệm thanh tịnh và hành động vô ngã của sự kiên nhẫn, bố thí, trì giới, tinh tấn, thiền định và trí tuệ gieo trồng một hạt giống Phật.

Nơi của Đức Phật là bên trong chúng ta trong tự tánh của chúng ta, không phải nằm bên ngoài. Chỗ đó không thể đạt được hoặc bị mất đi. Chúng ta có thể che đậy nó hoặc giác ngộ nó, nhưng nó chẳng đến chẳng đi. Nơi của Phật đầy ánh sáng. Chúng ta bị thu hút về phía đó với lòng từ, bi, hỉ, xả. Đây là nơi mà gốc rễ của chúng ta lan ra và phát triển khỏe mạnh. Đây là nơi của Phật, là tâm không ngằn mé.

 

Khắp dọc đường, chúng tôi đã gặp những người đang tìm kiếm “nơi của Phật” - tìm kiếm một nơi có thật và chân thật để gieo trồng và tăng trưởng thiện căn của họ. Mọi người đang nổ lực tìm kiếm một cách thức để “buông bỏ” và không cảm thấy sợ hãi hay hổ thẹn khi buông bỏ và làm việc đó chân thật. Tam Bảo là nước tưới những gốc rễ thiện căn này và chẳng bao lâu trời sẽ mưa và sẽ có những chậu nứt ra để giác ngộ khắp nơi.

Nơi đức Phật ở đâu? Phật ở nơi nào? Nơi của Phật chính là thân của bạn. Giác ngộ tự tánh chân thật của chính mình là Phật.

 

Thế-gian thân như vậy

Chư Phật thân cũng vậy

Rõ biết tư-tánh kia

Đây thời nói là Phật

 Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu-Suất Kệ Tán

 

Trung đạo.

Tuyệt thực cùng với lạy không thể được. Cơ thể cần nhiên liệu để lạy, đặc biệt là trong thời tiết lạnh. Ăn uống quá nhiều và lạy cũng không thể được. Nếu bạn quá no, bạn không thể cúi người. Không quá nhiều và không quá ít là giữ Trung Đạo. Có một thời điểm cho mọi thứ.

 

Sanh lai tọa bất ngọa,

Tử khứ ngọa bất tọa.

Nguyên thị xú cốt đầu,

Hà vi lập công khoá.

 Dịch nghiã:

 

Khi sống ngồi không nằm,

Thác rồi nằm chẳng ngồi.

Thiệt bộ xương hôi thối,

 Sao dùng để công phu?"

 Lục Tổ Đàn Kinh - Phẩm Đốn Tiệm

 

Tuyệt thực tháng trước khiến tôi bị yếu và loạng choạng trên đường trong cơn choáng váng của sự mệt mỏi. Rất quyết tâm chinh phục thói tham ăn trong vòng một ngày hoặc ngắn hơn, tôi húc vào ngõ cụt. Khi đến lúc bái lạy, tất cả những gì tôi dùng để tu hành chính là một "bộ xương hôi thối."

Sau đó, tôi đã đói đến nỗi tôi đã hít thức ăn vào ngày hôm sau, khiến tôi bị tiêu chảy. Và hôm nay tôi đã sợ ăn không đủ no đến nỗi tôi đã nhai mạnh trúng nhằm một miếng miểng chai ở trong cơm và làm bể răng để lộ ra dây thần kinh răng. Thật ngu ngốc!

Thức ăn ở trong tâm. Chính tâm mới là thứ cần được điều phục chứ không phải là việc ăn. Nỗi sợ không được ăn no có gì đó giống nỗi sợ buông xả - sợ không có chấp trước, không kiểm soát và giữ lấy như là “của tôi”.

Quá nhiều hay quá ít, ép buộc hoặc cho phép, cả hai đều phá hoại sự tu hành. Như thường lệ tôi đang học con đường Trung Đạo bằng một cách thức khó khăn.

Tâm tham như hố sâu không đáy.

Dù thêm vào nhưng khó lấp đầy

Lòng nóng giận hiện ra nhanh chóng

Ngũ dục mê mờ khiến đảo điên,

Vô minh làm thuyền Pháp lật nhào.

 Hòa Thượng Tuyên Hóa

 

Hòa Thượng hỏi tôi vào tháng trước với một nụ cười lớn "Tu hành là việc dễ, phải không?” Ngài khuyên “Mỗi ngày hãy cố gắng đừng ăn no. Hãy giữ theo tự nhiên, theo Trung đạo”. Hợp lý làm sao! Nó cũng có hiệu quả.

Vì thế bây giờ chúng tôi cố ăn không để no và thấy việc bái lạy và thiền định cải thiện nhiều. Tôi không khởi vọng tưởng về việc ăn quá nhiều hay bị đói và giờ đây ánh sáng có thể tập trung vào vấn đề thật sự:  Chính tâm tôi không thể được no, chứ không phải bụng tôi.

Chúng tôi đã nhận trước một nguồn Pháp dự trữ cho một tháng trong một hộp đựng nhả dần theo thời gian từ Hòa Thượng Trụ Trì. Chúng tôi sử dụng nguồn Pháp này từ từ. Đến cuối tháng, phần pháp cuối cùng được hiểu và vừa khít gọn gàng đúng chỗ giống như mảnh ghép cuối của một trò chơi xếp hình. Chúng tôi sẵn sàng cho phần tiếp theo. Bạn nhìn vào nó bằng bất kỳ cách nào, rất khó để nhận thức được.

 

Bồ Tát này làm thiện tri thức cho khắp tất cả chúng sanh, đem chánh pháp diễn thuyết khiến họ tu tập.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Sự tu khổ hạnh của thế kỷ 20

 

Sự khổ hạnh uyển chuyển .

Tu khổ hạnh? Đúng vậy, theo cách của thế kỷ 20. Lối tu này bao gồm sự thực tập khổ hạnh mà người khác không làm được. Một mặt, họ tu hành để buông bỏ sự bám chấp vào thân. Mặt khác, họ tiếp tục tu hành và kéo dài sự thọ khổ của họ với các thuốc chữa sau: thức ăn cho thân, các loại nước ép trái cây, trà, nhân sâm để giảm bớt hỏa khí, dầu hoa trắng giúp chữa đau răng và căng bắp thịt, dầu cù là thanh lương chữa trặc mắt cá, cồn xoa bàn chân, thuốc nhỏ mắt chữa khô mắt, kem chữa bong da, thuốc kềm chảy máu, bàn tay nứt nẻ, kem đánh răng để làm sạch răng, dầu sáp giúp chống nẻ môi, bột bôi chân tránh chân ẩm ướt. Và hành trình của họ tiếp tục.

 

 

Hằng Triều - Ngày 19 tháng 11 năm 1977

Ngay khi mô tả sự nhất tâm bái lạy thì nó đã kết thúc

 

Đôi lúc chúng tôi luôn có thể nhất tâm bái lạy. Thật khó nói điều đó như thế nào vì ngay khi mô tả sự nhất tâm bái lạy thì nó đã kết thúc. Tôi viết như thế này về sự nhất tâm bái lạy: “Mọi thứ đều nhẹ nhàng và dễ dàng. Gió và đá có một kết cấu mềm, như kem và dịu dàng. Cảm thấy cơ thể dẻo dai, không căng cứng và căng thẳng, và tự nhiên hoà vào môi trường. Mát mẻ, rõ ràng, không nóng nảy hay căng thẳng: không có sức hút của trái đất”.

Ngay sau khi tôi viết xong những dòng này, cảnh giới cũng kết thúc.

Những ngôn luận trong đời

Ðều do phân biệt cả

Chưa từng có một pháp

Ðược vào nơi pháp tánh.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh

 

Ngồi thiền vào đêm khuya. Không âm thanh hay ánh sáng. Không tiếng động hay ý nghĩ. Tâm không ở đâu và ở khắp mọi nơi chỉ trong vài giây.

Sau đó tôi nhìn thấy mình tạo cho sự việc vướng bận và phức tạp ra sao với tất cả dục vọng, ý niệm, và bám chấp của tôi. Hư không vi diệu, cái tự nhiên, ngày qua ngày, tôi làm đầy và gây trở ngại bằng những thứ rác rưới. Tại sao? Nó ở đó, rõ ràng như ban ngày. Không còn ai khác để đổ lỗi. Tôi đem trạng thái thanh tịnh và hoan hỉ vi diệu tự nhiên này và làm ô nhiễm nó bằng vọng tưởng của tôi, và rồi tu hành và dụng công để cố gắng thanh tịnh hóa nó. Tại sao tôi lại làm vậy?

Chúng sanh từ vô thủy

Mãi lưu chuyển sanh tử

Chẳng rõ pháp chơn thật

Nên Chư Phật ra đời.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu-Suất Kệ Tán

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Tấm gương soi kinh nghiệm của nhau

 

Từ bỏ và trở về nhà.

Thầy Hằng Triều và tôi tiếp tục phản chiếu kinh nghiệm giống nhau của nhau nhưng trong sự đối lập chính xác của âm dương. Thầy ấy đang trải qua một sự tan vở của sự tự tin mang tính dương, thầy ấy đang bị làm mềm đi bởi một chuỗi chấn động đau đớn thuyết phục thầy ấy rằng thầy không kiểm soát được mọi thứ. Hằng Thật đang kinh nghiệm một sự chuyên chú vào nỗi sợ mang tính âm của mình.  Anh ta đang được làm cứng cỏi thêm bởi một loạt hoàn cảnh bắt phải chịu trách nhiệm cho sự quyết tâm của mình, làm vững chắc tín tâm và cái hiểu về Phật pháp. Anh ta phải biết thực sự rằng anh có thể tự mình đứng vững vì Pháp, mà không cần sự giúp đỡ nào và không ẩn nấp phía sau thứ gì. Theo cách này, anh đang được dẫn dắt để mở trái tim chân thật của mình. Hằng Triều phải dựa vào đạo lý thay vì cái tôi và thầy cũng phải học cách tin vào chân lý của Pháp mà không cần sự trợ giúp nào từ cung đình. Theo cách này, thầy sẽ được dẫn dắt quay trở về trái tim chân thật của mình. Không ai trong hai tu sĩ này được phép thúc đẩy sự phát triển.  Sự kỳ diệu của nó chính là càng buôn bỏ ý niệm, kế hoạch và mối quan tâm về bản thân, họ càng kinh nghiệm thêm về sự phát triển này. Sự tiến bộ  của họ trong việc quay trở về nguồn thật sự là một sự từ bỏ,  tẩy bỏ những gì đã học và thu thập được trước khi họ gặp thuốc của Chánh Pháp.

 

 

Hằng Triều - Ngày 20 tháng 11 năm 1977

Khi nào không biết phải làm như thế nào, hãy lễ lạy

 

Chích răng – chỉ có chất lỏng. Thầy Hằng Thật bị trặc lưng. Chiếc xe cần sửa chữa và thiếu một vỏ bánh xe. Trời lạnh. Người quân cảnh theo dõi mọi cử động của chúng tôi. Tất cả trong một ngày.

Tu hành thật sự là ở nơi tâm địa chứ không phải nơi thân. Đây là pháp môn để hiểu bản tánh và thắp sáng tâm. Quá dễ để quên đi điều này và bận tâm với những bánh xe bị xẹp và cơn đau lưng. Khi chúng tôi nhất tâm bái lạy, những điều trần tục này tự chúng giải quyết. Khi chúng tôi lo lắng về chúng, chúng nhân lên và hoàn toàn ra khỏi sự kiểm soát.

Phương châm của chúng tôi trong những thời điểm rắc rối và khi mọi chuyện không an ổn chính là “Khi nào không biết phải làm như thế nào, hãy lễ lạy”. Có gì ở đó để thật sự nương tựa vào? Vậy nên Kinh Hoa Nghiêm có câu:

Nơi một nước Phật không nương tựa

Tất cả nước Phật đều như vậy

Cũng chẳng nhiễm trước pháp hữu vi

Biết pháp tánh kia không chỗ tựa.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Tiếp tục dụng công trong mọi lúc

 

Khi cư sĩ đến thăm

Tin nhưng không chấp trước cảnh giới.

Khai mở trái tim chân thật của bạn.

Trông chừng cánh cổng của bạn với tâm rỗng rang.

Tiếp tục dụng công mọi lúc.

Không rời trung tâm.

Không chấp nhận sự vuốt ve.

Theo dõi người diễn viên.

Duy trì im lặng.

Không tìm kiếm sữa ngọt.

Phá vỡ mặt nạ.

Lặng lẽ dùng phương tiện này, sẽ không mất thứ gì nữa.

Không có gì để biết và không có gì để lấy.


Hãy tưởng tượng sẽ xúc động ra sao khi đứa trẻ-diễn viên cuối cùng trở nên chân thật và bắt đầu tự tu tập vì nó muốn gặt hái kết quả tu hành!

 

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Tôi không bái lạy vì thức ăn!

 

Đây là một quá trình lâu dài vì bản ngã không phải là một khối duy nhất, nó là một món salad trộn của những mảnh nhỏ hình ảnh và các pháp, một ngọn núi làm bằng các hạt bụi. Bạn không thể đánh sập bản ngã chỉ trong một lần. Bản ngã sẽ tập hợp lại ở một nơi khác, có lẽ trong một thân thể khác. Bản ngã được kết hợp với nhau bởi động lực của nghiệp quá khứ và chất keo của những thói quen xấu.

Trong tu tập, sự thức tỉnh từng bước về các trò đánh lừa của bản ngã sẽ từ từ xóa bỏ bản ngã từng chút một như những đợt sóng vỗ mòn vách đá. Một cái lạy là bớt đi một hạt bụi nhỏ trong ngọn núi bản ngã. Đôi khi có những bước xuyên phá, làm toàn bộ các mảnh rơi xuống. Chỉ hiểu biết qua trí thức về bản chất huyễn hóa của quá trình này và về bản ngã sẽ không tạo ra bất kỳ khác biệt lớn nào. Điều quan trọng là sự hành động, nỗ lực, sự nung nóng và làm nguội của công việc, và sự thực hành những thói quen tốt dưới sự chỉ dẫn chặt chẽ của một vị thầy thông tuệ. Rồi một ngày kia bạn lạy và làm đổ cả ngọn núi.

 

Hãy tránh xa nhà bếp!

Nói về sự siêu phàm tăng trưởng từ thế tục! Việc thực hành khó khăn nhất trong những ngày này, ngoài việc giữ nhất tâm lâu hơn một cái lạy, là thật sự tránh khỏi cái mà bản ngã muốn tham gia vào. Đứng số một trong những thứ này là nhà bếp. Cứ 15 phút, tôi lại kéo đứa diễn viên con nít của mình ra khỏi suy nghĩ về thức ăn. Nếu đồ cúng dường đền hay thức ăn đem ra, tôi phải kiềm chế cơ thể của mình để không đi lang thang đến và nhào vào. Trong quá khứ tôi đã làm vậy đủ rồi – tôi không lễ lạy vì thức ăn. Nhà bếp là khu vực của thầy Hằng Triều và tôi tin vào sự phán xét của thầy. Cám dỗ thứ hai là tham gia vào các chi tiết công việc, sắp đặt kế hoạch các việc vặt, các chuyến đi và những sự tiếp xúc. Một lần nữa, điều này không phải là mối bận tâm của tôi lúc này. Sự tuyệt diệu của hành trình này ở chỗ tôi có không gian và thời gian để thâm nhập sâu xa vào việc tu hành của mình nếu như tôi có can đảm để thâm nhập vào – Tôi không phải làm việc gì khác. Có người mơ ước có được cơ hội như thế này mà chưa bao giờ có được. Mất thời gian về thức ăn và những vọng tưởng khác thì quá ích kỷ và ngu si.

 

 

Hằng Triều - Ngày 23 tháng 11 năm 1977

Con đường đúng lại cảm thấy như là sai

 

Sáng nay một người phụ nữ dừng lại với một chiếc bánh táo cho Lễ Tạ Ơn ngày mai.

Những người đàn ông của Phi Đoàn Phối Hợp 659 tại căn cứ không quân Vandenberg đã chọn Joe, John và George để đại diện cho họ cúng dường. Họ gom góp tiền trong phi đoàn và đi mua thực phẩm, mền, nước trái cây, và đồ dùng mang đến với rất nhiều lời “chúc may mắn” và sự ủng hộ.

Thầy Hằng Thật đang dịch những câu kệ của Sư Phụ về Bảy Vị Phật Quá Khứ sau bữa ăn cúng dường vào buổi trưa. Những bài kệ này ngon hơn bữa ăn trưa và thật sự làm biến chuyển tâm điểm trái tim.

Thầy Hằng Thật cố gắng kiêng uống nước sau buổi trưa để giúp chấm dứt đợt hạn hán còn tôi thì tuyệt thực một tháng hai lần. Cả hai lối thực hành này là quá cực đoan. Chúng tôi phải sử dụng sự kiên nhẫn và nhẹ nhàng đối với bản thân mà không để bị lơ là hoặc mất đi quyết tâm. Đó là việc cần phải rất thận trọng. Chúng tôi đi sai đường đường quá lâu đến nỗi con đường đúng lại cảm thấy như là sai, và khi chúng tôi nghĩ đang đi đúng đường, thì đó là một gợi ý rằng chúng tôi sắp đối mặt với các rắc rối. Những gì làm bạn cảm thấy thích thú không hẳn luôn luôn là tốt cho bạn. Nếu thấy đau phiền, điều đó cũng không nhất thiết là xấu cho bạn. Không có gì cố định và bạn phải lắng nghe trái tim chính mình thật kỹ để tìm con đường đúng… phải nghe thật kỹ.

Tôi bị phát ban ngứa – có lẽ là do sồi độc.

Khi lấy đi tất cả những gì mà tôi đã thu góp để nương tựa vào thì còn lại ai? Tôi không phải là cha hay mẹ tôi. Tôi không phải là bạn của tôi. Tôi không phải là học vấn hoặc công việc của tôi. Tôi không phải là nhà của tôi. Tôi không phải tu sĩ. Tôi thậm chí không phải là thân thể tôi. Thân thể tôi chỉ là một "đống dơ bẩn”. Tôi không phải là tâm tôi. Tâm chỉ như là gió. Còn lại gì?

Tôi không chắc tôi là ai nhưng tôi biết rằng thật sự tìm ra được tôi là ai có nghĩa là đến chỗ mà tôi có thể buông bỏ, từng thứ một, tất cả mọi thứ không phải là tôi. Mỗi sự phá hủy một chấp trước qua phân hủy và đau đớn được theo sau là một sự tĩnh lặng và hoan hỷ. Khi tất cả mọi thứ không phải là tôi được lột bỏ và bỏ lại phía sau, thì còn lại gì? Cho dù nó là gì, một khi ai đó thấy được nó rồi sẽ không cố giết nó bằng ngôn từ. Chỉ có một nụ cười và ánh sáng ở trong đôi mắt của người đó và bạn biết điều đó hoàn toàn thật giá trị. Nhìn hay nghe một người đã đắc Đạo thật là việc được mở đôi mắt và trái tim đến nỗi bạn sẽ không ngừng nghỉ cho đến khi ai ai cũng ở nơi đó.

Bồ-Tát siêng tự-tại hạnh đại-bi

Nguyện độ tất cả đều trọn vẹn

Nếu ai nghe thấy mà cúng-dường

Đều làm cho họ được an-lạc.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

                               

Tôi có một tập khí xấu là làm con chó canh chừng lỗi lầm và tập khí xấu của người khác trong khi lại phớt lờ lỗi mình. Đó là một mặt thể hiện khác của giải đãi và kiêu ngạo. Tuần này tôi kiếm chuyện với thầy Hằng Thật và bắt đầu tìm lỗi để tránh làm công việc của chính mình. Đêm qua, trong  giấc mơ, tôi đang đi lang thang dọc một con đường nhỏ với nhiều ngôi nhà. Tôi  nhìn trôm qua những cánh cửa chính và dò xét mọi thứ. Ngay sau khi tôi quay đầu lại sau khi chúi mũi vào một ngôi nhà thì Hòa Thượng xuất hiện. “Ồ! Sư Phụ! Ngài làm gì ở đây… Ý con là, uh”. Tôi nói lắp bắp và bị bắt gặp. Hòa Thượng không nói câu nào nhưng tôi bỗng nhiên biết được câu hỏi là “Tôi đang làm gì ở đây?” Tôi tỉnh dậy và ngưng làm con chó canh chừng. Đây thật sự làm sáng rõ ra con đường sai lầm mà tôi đang tiến đến.

Trong một giấc mơ khác, chúng tôi đang ngồi trong một chiếc xe hơi đi cùng với Hòa Thượng. Tôi cảm thấy như mình nên ghi chép nhưng sau đó nhận ra nó chỉ là việc thay thế cho sự thực hành. Hòa Thượng đưa ra lời khuyên cho chúng tôi về tương lai:

“Nếu các con không tách khỏi tự tánh, thì đừng đánh mất Trung Đạo, như vậy mọi chuyện sẽ an ổn. Dù có chuyện gì xảy ra, hãy phản ứng tự nhiên; dựa vào các đạo lý chân thật”. Rất nhiều thứ sẽ xảy đến nhưng sẽ không có vấn đề gì nếu chúng tôi “không tách rời ‘cái này’ ”. Hòa Thượng nói tiếp “Lớn nhỏ đều như nhau. Chúng đều trống rỗng. Hãy tĩnh lặng. Quan sát và tùy thuận các duyên. Hãy không có cái thấy về mình, về người, về chúng sanh, và về thọ giả!” Cuộc trò chuyện ấm áp và nhẹ nhàng nhưng không nhiều xúc cảm. Rất nhiều ánh sáng hoan hỷ. Hòa Thượng cười hỏi “Vậy là mọi chuyện đều an ổn, có phải không?”

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Cảm giác như một ngôi nhà đang cháy



Chỉ cảm thấy như cái chết.

Chủ Nhật vừa rồi tôi cảm thấy như mình chết –thật sự sợ hãi đến chết về thế giới mới đang thay đổi mà tôi đang phát triển trong đó. Không gì còn lại để bám vào, không gì thật ngoài việc tu tập, việc này chưa vững chắc để duy trì năng lượng. Kết quả: lậu thoát và sợ hãi. Không đủ công phu để chặt đứt nhưng xuất hiện một sự trống rỗng mới thật sự ở bên trong và bên ngoài. Tự ngã hét lên “Ta không muốn chết!”. Lặn sậu trở lại vào những hình ảnh cũ của tình dục, danh vọng, đồ ăn và những ảo vọng về gia đình và bạn bè.

Phật pháp là ngọn hải đăng chiếu sáng của niềm tin giữ cho việc tu tập nhích lên phía trước trên sợi dây căng giữa sự trống rỗng và sự hiện hữu. Tôi biết Hòa Thượng biết và tôi biết rằng ở các chặng cuối và ở giữa tất cả đều rất an ổn. Nhưng ở ngoài này ở giữa và dao động tới lui, có cảm giác như một ngôi nhà đang cháy.

Tín tâm sâu và nguyện thanh tịnh rời bỏ tất cả thì sẽ thành công. Nhẫn nại và dụng công tu tập sẽ phá tan nghi ngờ và đánh đuổi nỗi sợ hãi.
 

 

Hằng Thật - 24 tháng 11 năm 1977

Chúng tôi chỉ trông nghèo ở vẻ bề ngoài

 

Đối với tăng đoàn, mỗi ngày đều là lễ Tạ Ơn. Mỗi ngày cũng đều là một loại lễ Giáng Sinh hoặc sinh nhật. Tăng đoàn là một trong những viên ngọc của Tam Bảo vì sự giữ giới thanh tịnh của các vị giúp họ ra khỏi cát bụi của thế giới vật chất. Vì thế họ tỏa sáng và là mô phạm cho mọi  chúng sanh.

Một trong các giới là “Không giữ vàng, bạc và vật có giá trị ». Và họ cũng không cầu xin hay tìm cầu. Thầy Hằng Thật và tôi đang tìm thấy rằng con người cần rất ít để sống, và thậm chí cần ít hơn để hạnh phúc! Mọi đồ ăn, quần áo, và nơi trú ngụ được cúng dường lên tăng đoàn để làm “phước điền”. Trên đường cũng như vậy. Nếu đồ chúng tôi cần mà không được cúng dường, thì chúng tôi không cần đến nó. Nếu có thứ được cúng dường, thì chúng tôi cần nó. Tại sao? Vì nó là trái tim của bố thí được gieo trồng và nuôi dưỡng. Thế giới này cần sự bố thí nhiều hơn, vì vậy càng có nhiều người bố thí, càng tốt cho mọi người. Chúng tôi chỉ là thửa ruộng, kết quả gặt hái là của mọi người.

Tất cả chúng ta đều là một nguồn, một trái tim, đồng một thể cho đến tận cùng hư không. Dù chúng ta là ai, chúng tôi luôn ở nhà. Và chúng ta trải qua những kỳ lễ cùng “gia đình” của chúng ta!

Bữa ăn lễ Tạ Ơn: bơ đậu phụng và thạch, hột đậu, đậu đóng hộp, rau diếp, trái cây, và đậu phụ và bánh táo còn dư. Phần tuyệt vời nhất là bài kệ của Bảy vị Phật quá khứ:

Kiến thân vô thật thị Phật thân
Liễu tâm như huyễn thị Phật huyễn
Liễu đắc thân, tâm bản tính không
Tư nhân dữ Phật hà thù biệt. (1)

Nghĩa là:

Thấy thân không thật là Phật thân
Biết tâm như huyễn là Phật huyễn
Biết rõ thân, tâm tánh vốn không
Người đó với Phật nào sai khác.



Matt, một biên tập tờ báo học sinh địa phương nói “Chúng tôi đang ngồi vòng quanh và ăn bữa tối của lễ Tạ Ơn và mẹ tôi nói ‘Những vị tu sĩ nghèo đó…’ Vậy là giờ tôi đang ở đây”. Anh ta cúng dường bánh mì và những đồ dự trữ mà gia đình tự làm.

“Hãy nói với mẹ anh rằng đồ cúng dường này được vui mừng đón nhận và về vẻ bề ngoài, chúng tôi trông nghèo. Bên trong, chúng tôi giàu có và hạnh phúc”.

Matt đáp “Phải! Tôi sẽ nói”.

Như người được bửu tạng
Lìa hẳn khổ nghèo cùng
Bồ Tát được Phật pháp
Tâm ly cấu thanh tịnh.

Kinh Hoa Nghiêm - PHẨM ÐÂU SUẤT KỆ TÁN


Phía trước, nơi chân vùng núi mặt bằng này là những ngọn đồi trùng điệp, với những cánh đồng cây dầu Casmalia điểm xuyết dàn khoan bơm. Thị trấn nhỏ Casmalia nằm trong tầm mắt. Nơi đó yên tĩnh, chỉ có âm thanh của vài chú chó, còi tàu, và tiếng rống của gia súc.
 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

見 身 無 實 是 佛 身
了 心 如 幻 是 佛 幻
了 得 身 心 本 性 空
斯 人 與 佛 何 殊 別

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Trong chín tháng, không bánh bí đỏ
 

Bánh Khiêm Tốn.

Một bài học nhỏ nhưng lớn vào ngày hôm nay. Trước đây tôi luôn bám chấp vào bánh bí đỏ (pumpkin pie). Đó là món ăn ưa thích của tôi từ những ký ức sơ khai nhất. Nó có liên hệ với sinh nhật của tôi, rơi vào mùa và những ngày lễ được tiêu biểu bởi bí đỏ. Bánh bí đỏ luôn có nghĩa (với tôi) là sinh nhật vui vẻ. Rất nhiều dấu vết bản ngã.

Ở Kim Sơn Thánh Tự, tôi tăng cường sự bám chấp của mình vào bánh bí đỏ. Tôi đã trải qua những ý đồ tham lam để có được bánh mà giờ đây khiến đôi tai tôi đỏ tía khi nhớ lại. Thí dụ sau 3 tuần tuyệt thực, tôi lam cho người khác biết bánh bí đỏ là món ăn ưa thích của tôi và những cái bánh bắt đầu ào đến. Bánh mì bí đỏ đến từ nhà và giống một con chuột mở to mắt, tôi đã ăn ngốn nghiến nhiều hơn những gì tôi có thể nắm giữ. Kết quả là: tiêu chảy kéo dài.

Khi sự việc xảy ra tại Kim Sơn, thường thì sự bám chấp lớn nhất của một người sẽ được dùng làm phương tiện giảng dạy – những pháp ưa thích đột nhiên biến thành công cụ chuyển tâm không thể tránh được. Vào một thời gian nào đó bánh bí đỏ hoàn toàn biến mất khỏi bàn ăn tráng miệng của Kim Sơn Thánh Tự. Trong chín tháng không có một cái bánh nào đi qua. Cái tham lam của tôi với bánh bí đỏ đã tăng trưởng to lớn và sự vắng mặt của chúng trở nên rõ ràng đến nỗi tôi không thể tránh khỏi việc nhận ra rằng điều gì đó đang được chỉ dạy – nếu tôi có mắt để học điều đó. Tôi đã quyết tâm chấm dứt ham muốn đối với bánh bí đỏ và tất cả các loại đồ ngọt và thức ăn mà tôi bám chấp vào.

Quyết tâm được giữ vững và tôi quên đi bánh bí đỏ. Vẫn không gặp cái bánh nào trên con đường của tôi – tiếp tục diễn ra một năm rưỡi cho đến ngày hôm qua, một người đàn ông lái xe ra khỏi thành phố Casmalia vào buổi sáng sau Lễ Tạ Ơn để cho chúng tôi cái bánh bí đỏ "Bởi vì chúng ta là con người." Tôi đã ăn phần của tôi vào buổi trưa và phát hiện ra rằng mọi thứ đã thay đổi bên trong. Sau một khoảnh khắc của ký ức hương vị cũ hiện về, tôi cảm thấy sự gia tăng của sự chán ghét đối với vị ngọt tối âm tính mà chắc chắn sẽ mang đến những đám mây che mờ tâm trí của tôi vào buổi chiều. Nó có vị như kem, nước ngọt, kẹo, bánh quy, và sô cô la – như một gánh nặng lớn không được chào đón vào trong cơ thể tôi. Và nó có vị như Christopher (1). Rõ ràng giá trị của cái bánh là những vết nét của bản ngã mà tôi nhận được khi tôi ăn chúng, nó không liên quan tới bản thân những chiếc bánh bao nhiêu.
 

Ghi chú:

(1) Christopher là tên gọi của Thầy Hằng Thật trước khi xuất gia.

 

 

Hằng Triều - 25 tháng 11 năm 1977

Sợ rằng con sẽ không được ăn no


Một chiếc xe dừng lại trên con đường vắng vẻ yên tịnh này. Một người đàn ông bước đến, một chút do dự nhưng chân thành và tốt bụng. Anh ta cúng dường thực phẩm, nước và nói, "Tôi không biết bất cứ điều gì về các ông, nhưng tôi là con người và các ông cũng là con người và tôi có thể nhìn thấy! "

Lợi ích thế-gian mà phát ý.
Thường muốn lợi lạc các chúng-sanh.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ


Sáu đứa trẻ và con chó của chúng đi băng qua cánh đồng lúa mì cao màu như cỏ dầu và ngồi trên hàng rào bên đường trong một giờ quan sát chúng tôi đang tiến đến. Thỉnh thoảng một vài đứa trong bọn chúng nhảy xuống và thử tự bái lạy. Khi chúng tôi đến gần chúng, sự đối thoại diễn ra như sau:

“Xin chào”
“Xin chào”
“Chúng cháu rất mong các chú sẽ thành công”
“Cám ơn”
“Tạm biệt”
“Tạm biệt”

Và khi mặt trời lặn chúng quay trở về nhà ăn chiều và chúng tôi vẫn đang lạy.

Gọi cho Hòa Thượng trụ trì về chiếc răng bị bể. Hòa Thượng không phí lời hay để cho đệ tử này đắm mình trong việc tự thương hại. "Răng của con đau vì những vọng tưởng về thức ăn… con sợ rằng con sẽ không được ăn no. Nếu đêm nay không đỡ đau hơn thì ngày mai hãy đi chữa. Hãy kiên nhẫn, hãy chịu đựng những gì người khác không thể chịu đựng. "

Tôi đã không mong đợi để nghe những lời thẳng thắn như vậy. Tôi đứng trân trân trong căn phòng điện thoại công cộng, cầm điện thoại mà không biết phải nói gì. Hòa Thượng cũng gọi việc này đúng như thể, “Tại sao con không nói gì? Hãy nói cho thầy nghe!”

Cuối cùng tôi buột miệng để che đậy “A… con không biết”.

“Đây là cú gọi điện từ xa. Sẽ tốn tiền. Sao con không nói gì… Con gọi để nói “Con không biết” sao?” Tôi nhanh chóng chuyển điện thoại cho thầy Hằng Thật và bước ra khỏi căn phòng điện thoại. Tôi đã đổ mồ hôi mà ngoài trời không hề ấm. Đó chỉ là liều thuốc đắng mà tôi cần để phấn chấm tinh thần của mình.

Nguyện tất cả chúng sanh lìa hẳn thân bịnh được thân Như Lai.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Tâm cuồng do trăng tròn


Tôi đã từ bỏ cuộc sống của một nhà chiêm tinh nhưng những ngày trăng tròn mang lại những kết luận nội tâm bên trong và những sự thật được hiển lộ. Bên ngoài, những ngày trăng tròn mang đến các loại người, các hoàn cảnh, và những khủng hoảng. Chúng tôi cần hoàn toàn tỉnh táo trong suốt bốn ngày đó.

Tôi có một khả năng mới về sự tưởng tượng tích cực mà tự nó có một cuộc sống riêng. Hôm qua đó là một cách để bình tĩnh lại và điều phục tâm cuồng do trăng tròn của tôi và là cách để gom lại tất cả các mảnh phân tán của tự tánh tôi.

Đó là một cuộc đối thoại giữa các cá tánh trong một đàn ngựa. Người lãnh đạo, trong định, uyển chuyển hợp lý đoạn trừ các mối nghi, sợ hãi, và các cảnh giới lệch tâm của những con ngựa mất tập trung. Sau đó tất cả họ gặp nhau trên một diễn đàn và ông ta nói từ hàng ghế đầu, thúc giục tất cả nhận ra sự cần thiết phải rời khỏi thế giới này. Những con ngựa lặng lẽ, từ từ thấy được ánh sáng của ông ta và hợp nhất ý chí của chúng vào việc tu hành. Một sự thắng lợi thật cho Pháp.

 

 

Hằng Triều - Ngày 26 tháng 11 năm 1977

Chỉ kiểm tra xem có ai bị bệnh

 

Tôi đã nhổ răng ở thành phố Santa Maria. Tôi cảm thấy sự hiện diện của Hòa Thượng trong suốt cuộc thử thách này qua sự chỉ dạy và bảo vệ.

Chúng tôi trở lại cánh đồng hoang ngoài tầm nhìn của xa lộ. Thầy Hằng Thật bái lạy tại chỗ trong khi tôi hồi phục sức khoẻ ở phía sau xe.

Một cụ già hiền từ đến từ một chiếc xe cấm trại củ kỷ dừng lại và nhìn vào  cửa. “Ồ, ông an ổn phải không? Tôi chỉ kiểm tra xem có ai bị bệnh không, nhưng trông ông khoẻ.” Ông cụ vui vẻ nói một cách rất quen thuộc với tôi. Tôi không biết phải nói gì hay làm gì. Ông cụ hoàn toàn khiến tôi bất ngờ. Tôi vẫn còn bị nửa ảnh hưởng do liều thuốc gây tê. “Các ông là những nhà sư cầu nguyện phải không? Các ông cứ cầu nguyện và nỗ lực hết sức mình., rồi ông ta nghiêng mũ chào và rời đi.

Ngay lập tức tôi cảm thấy khỏe hơn và ngồi thẳng lưng để thiền. Sau đó tôi nghĩ “Ông cụ là ai vậy? Và làm thế nào mà ông cụ tìm thấy chúng tôi ở đây? Chúng tôi hoàn toàn bị che khuất trong bụi cây này. Và ‘nỗ lực hết sức mình’?” Đó là câu nói của chính Sư Phụ. Tôi quay lại để xem có thể tìm thấy ông cụ không nhưng ông đã mất dạng. Thầy Hằng Thật đã làm thuốc đắp Comfrey Dược Thảo Mao Lương Hoa. Tôi nhét nó vào trong lỗ chân răng, trì tụng chú Đại Bi và ngồi trong thế kiết già, chờ đôi chân bái lạy của tôi khỏe trở lại. Thầy Hằng Thật đã dịch đoạn Kinh Hoa Nghiêm để mang đến cho tôi vài liều thuốc Pháp:

Thân này là giả tạo

Chỗ trụ không nơi chỗ

Người thiệt-biết thân này

Trong đây không chấp trước

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh

Bớt bám chấp nhiều vào một cái răng: Thuốc hay, Phật Pháp.

 

Vượt qua

Tôi rất ít kiên nhẫn. Trong tu hành, có khuynh hướng muốn phá tan, vượt qua mọi trở ngại, đoạn trừ và buông xuống mọi chấp trước chỉ trong một lần. Chém, đập, bùm! Giác ngộ. Làm theo cách đó không có kết quả và thường đi vào ma cảnh. “Tôi đã buông xả thức ăn, tôi đã buông xả tình dục, tôi đã làm được cái này, tôi đã làm được cái kia…” Bỗng nhiên tự ngã làm chủ và rồi chấp vào việc buông bỏ. “Tôi chán chường. Tôi cần thứ gì đó để buông xả” theo sau.

Tu hành vững chãi là một câu hỏi về thói quen – sự trừ bỏ dần, không phải là cách mạng. Đều đặn, từ từ thay đổi và duy trì sự thực tập vững chắc  hàng ngày để phá vỡ các vỏ bọc. Thành tựu tức khắc chỉ là một loại chấp trước khác. Ẩn dưới nó chỉ là sự lười biếng. Ai muốn dụng công chăm chỉ?

Vọng tưởng và chấp trước tích lũy huân tập chậm chạp thành kích thước một ngọn núi trong một thời gian lâu dài. Chợt nhận ra chúng là hư giả và phát tâm Bồ đề có thể lập tức – một đột phá. Nhưng thật sự thay đổi lỗi lầm và vô minh thành đức hạnh và trí tuệ cần có thời gian, sự dụng công tu hành chăm chỉ, và lòng kiên nhẫn. Quay trở về tự tánh cần tinh tấn và nỗ lực trong từng phút này qua phút khác, từng niệm này qua niệm khác. Sự đột phá và đốn ngộ là phương tiện để tăng trưởng lòng tin và quyết tâm.  Đốn hay tiệm chỉ trong sự tương phản với vô minh của chúng ta. Nhưng nếu bạn nghĩ bạn đã “thành công” thì bạn đang chín muồi để thối lui rồi.

Không cưỡng ép, không giải đãi, không thắng, không thua, chỉ “gắng hết sức mình” và mỗi ngày tốt hơn một chút. Chấp vào đâu cũng là hư giả. Khi không còn có “nó” để tìm kiếm hay chứng đắc, thì đó là nỗ lực chân thật và kết quả chân thật. Bạn là vị “thiện tri thức” của chính mình nhưng cần có một chút công phu để học cách tự dạy bản thân mình.

 

 

Hằng Triều - Ngày 27 tháng 11 năm 1977

Thật là một sự hy sinh!

 

Giấc mơ: Sư Phụ chỉ cho tôi thấy mọi phương pháp (các pháp) và “thiện xảo” dùng để cố gắng "độ" chúng sanh. Sau đó ngài đưa tôi đến một ngôi nhà đang cháy. Đó là ngôi nhà của tôi! Trong nhà là tất cả những người mà tôi biết, đang đợi lính cứu hỏa tới cứu họ. Tôi đi ra thềm phía sau và leo lên rồi bắt đầu giúp họ đi xuống an toàn.

Khi tôi quay lại, Hòa Thượng đang một mình chờ đợi ở một hội trường lớn. Ngài hỏi “Giờ con hiểu rồi chứ?”

Tôi đáp “Con hiểu một chút, bạch Sư Phụ”.

Hòa Thượng ấm áp và gần gủi. “Con có hiểu pháp danh của mọi người được chọn như thế nào không, chúng có nghĩa gì?”

“Dạ con không hoàn toàn hiểu ”.

Sư Phụ trả lời “Để thức tỉnh họ. Cái tên chỉ vào phẩm chất hoặc chướng ngại đứng chắn giữa họ và việc qua bờ bên kia”.

Tôi hỏi “Ý Sư Phụ là giống như miếng cuối cùng của keo dính hay sự hư giả phải không?”

Hòa Thượng mỉm cười nói “Đúng vậy. Rồi họ đều ra ngoài và tìm thêm (người) để “thiện xảo” cho nghững người đó rời phiền não và ngôi nhà cháy”

Ngay sau đó, các cánh cửa của hội trường mở và hàng hàng đệ tử mới tuôn vào -  thận trọng, căng thẳng, nhưng đang tìm kiếm. Sư Phụ trở nên yên lặng và nghiêm nghị. Tôi cảm thấy “Chà! Thật là một gánh nặng trong việc tiếp tục đón nhận những đệ tử mới ! Thật là một sự hy sinh!” Nhưng có thứ gì đó tĩnh lặng và bình an về vai trò của Hòa Thượng – như chưa từng có khởi đầu và không bao giờ kết thúc. Sư Phụ là một người vô ngã. Ngài là nguồn từ bi và ánh sáng vô tận độ chúng sanh không một niệm, không giới hạn. Điều đó khiến những vướng mắc, những ý niệm và rắc rối của tôi trở nên rất nhỏ bé.

Vài cư sĩ lái xe đến và cúng dường thức ăn, nước uống và đồ dùng. Họ tham gia ba bước một lạy khoảng một giờ đồng hồ.

Không gian đầy gió và trải rộng ra cả bên trong lẫn bên ngoài.

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Vừa chạm vào một đứa bé

 

Hòa Thượng mềm mỏng bên ngoài và hoàn toàn trong sự kiểm soát ở bên trong. Ý chí và sức mạnh bên trong của ngài nằm ngoài hiểu biết, trong khi thân xác gần bảy thập kỷ của ngài dẻo dai và tráng kiện như một cậu bé vậy.

Ít người có dịp chạm vào ngài. Có lần lái xe trên xa lộ, tôi ngồi cạnh ngài. Chiếc xe bỗng đột ngột dừng lại. Ngài đang ngồi kiết già và quán lực đẩy ngài chúi về phía trước. Trước khi ngài va vào ghế trước, tôi đã làm một việc tự nhiên là chộp lấy vai và cánh tay ngài để chặn giữ ngài lại. Chúng tôi tiếp tục đi tiếp và đôi bàn tay tôi mang một cảm giác rõ ràng rằng mình vừa chạm vào một đứa bé – cơ thể Hòa Thượng không hề có gì căng thẳng – ngài hoàn toàn thư giản ngay cả khi đầu ngài đang lao về cái mặt lưng cứng của ghế phía trước. Nhưng trong bờ vai và cánh tay mềm mại ấy, có một luồng xung điện hữu hình cảm nhận được khiến đôi bàn tay tôi cảm giác rần rần vài phút sau đó. Thật là một cảnh giới tuyệt vời, chắc hẳn phải là sự thanh tịnh và an định của một người đã “phản bổn hoàn nguyên”.

 

 

Hằng Triều - Ngày 28 tháng 11 năm 1977

Các thầy đang ban phước cho xa lộ này, phải vậy không?”

 

Chúng tôi sẽ kết nối với Xa lộ 1 lại lần nữa trong vòng một hoặc hai ngày; đi qua thung lũng tiếp theo. Chúng tôi đang đi ra khỏi một thảo nguyên trên đồi cao để đi vào một thung lũng bằng phẳng khô khan đầy bụi . Chúng tôi có thể nhìn thấy ánh sáng của thành phố Santa Maria vào ban đêm từ nơi chúng tôi cắm trại.

Người đi xe mô tô: “Giờ tôi cảm thấy tốt hơn khi lái xe trên con đường này mỗi ngày”

“Vậy sao?”

“Phải rồi, các ông đang ban phước cho xa lộ này, phải vậy không?”

 

Hằng Triều - Ngày 29 tháng 11, 1977

Không còn gì để cháy

 

Một chủ trang trại dừng lại. Rất thân thiện. “Phải rồi, tôi có một người bạn trở thành tu sĩ Phật giáo… tôi thường nghĩ đến anh ấy. Các thầy là người ăn chay! Ồ, các thầy sẽ không không thể giúp quảng bá cho việc kinh doanh của tôi. Tôi chăn nuôi bò. Nhưng con trai tôi sẽ vui. Nó là một nông dân trồng rau cải – đối với nó là không có chuyệnăn thịt”.

Khi ông ta lái xe đi, ông ta nói “Đừng lo lắng về việc vô tình gây hỏa hoạn. Cơn hạn hán đã tấn công chúng tôi nặng nề, không còn gì để cháy nữa đâu”.

Khi ông ta rời đi, tôi nghĩ về việc mọi thứ trong cuộc sống của chúng ta thuyết pháp như thế nào. Như người chủ trang trại này: một người con trai không ăn thịt, một người bạn là tu sĩ Phật giáo, một cơn hạn hán đã hủy hoại công việc kinh doanh bò của ông ta. Và những điều đó không kết nối lại và có ý nghĩa gì với ông ta. Chúng thuyết pháp nhưng không được nghe một cách rõ ràng.

Tôi đã nghĩ về những con người và việc hàng ngày cho tôi biết chúng thật sự là gì – tôi là ai và điều đó là gì. Mọi thứ chung quanh thiên nhiên và những kinh nghiệm hàng ngày của tôi nói lên nhân quả, sự vô thường của mọi thứ, và sự quan trọng của việc hướng đến điều thiện lành. Nhưng tôi nghe được bao nhiêu?

Tôi đã cảm thấy thất vọng và đầy rẫy lỗi lầm –chán nản và xuống tinh thần. Kinh Hoa Nghiêm xoay chuyển và nạp lại năng lượng cho tôi. Thật đúng là một người bạn! Kinh nói rằng Bồ Tát “không bao giờ trở nên chán nản. Ngài không chấp trước và đạt được tín tâm không thối chuyển”. Tôi dừng cảm giác tự thương hại mình và được nhắc nhở tại sao lại có mặt lễ lạy ở ngoài này:

Nếu lìa kiêu mạn và phóng dật

Thời hay kiêm lợi tất cả chúng.

Nếu hay kiêm lợi tất cả chúng

Thời ở sanh tử không mỏi nhàm.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

 

Chỉnh đốn tâm trở lại và lên đường! Chúng tôi quay trở lại Xa lộ 1 và hướng về thành phố Guadalupe, tiểu bang California.

 

 

Hằng Thật - Tháng 11 năm 1977

Nước không hoạt động theo cách đó

 

Nạp lại năng lượng ở chùa Kim Luân.

Chúng tôi thực hành trong một tháng, được nạp năng lượng bởi sự chỉ dạy của Hòa Thượng. Cảm thấy lời khuyên của ngài là tiên tri,  “đóng kín lại và sẽ mở trong tương lai”, mở ra khi hoàn cảnh bên ngoài xảy đến, được tính đúng lúc chúng tôi sẵn sàng hiểu về bên trong.

Sau một tháng, chúng tôi trở về gặp ngài để được chỉ dạy thêm, thêm nhiên liệu và rồi quay lại bên ngoài làm việc.

Mỗi lần khi tuần cuối sắp xong, cả thầy Hằng Triều và tôi đều kiệt quệ. Đó là vì chúng tôi đẩy bản ngã đến giới hạn và không đủ công phu để cân bằng trên con đường Trung đạo mà không té nhào do sức ép. Đây là tình huống khá hơn là nghiêng về phía giải đãi, nhưng chỉ vì Hòa Thượng có ở đó để bắt lấy chúng tôi vào cuối tháng. Nếu không, chúng tôi sẽ thường xuyên đẩy bản thân ra khỏi xa lộ và gặp tai nạn, chấn thương, và chán việc tu hành. Đây là lãnh vực trọng yếu của việc học mà chúng tôi chỉ mới thoáng thấy gần đây: chớ đừng nói đến là đã tu tập qua. Lãnh vực này được gọi là “ kiên cố, chân thật và thường hằng": niềm tin kiên cố, nguyện chân thật và tu tập thường hằng không đổi.

Tin vào thầy của mình, biết bạn muốn gì và để tâm vào đó, và giữ áp lực này mỗi ngày. Không xung động bất ngờ, không đạt được điều gì ngoạn mục, không có chiến thắng anh hùng, chỉ vững vàng tu tập hàng ngày và từng bước tiến về phía trước mà không thối lui.

Đây là một cách nói khác về điều này. Một lỗi lầm lớn mà thầy Hằng Triều và tôi cùng chia sẻ đó là cố ép đẩy Đạo. Chúng tôi nghiến chặt răng, siết chặt thân, và lao về phía trước như thể chúng tôi có thể phá vỡ vỏ bọc, phá vỡ kiến giải và dục vọng  trong một cú nỗ lực phá. Trung đạo của Đức Phật  giống như nước, và nước không hoạt động như vậy. Nước hấp thu mọi thứ và không thay đổi. Nước chịu được mọi lực chống lại nó và trở về tĩnh lặng. Nó sản sinh ra mọi cuộc sống.

Khi chúng tôi tranh đấu dùng lực đẩy qua trung tâm để “phá vỡ”, chính lúc đó chúng tôi đang nắm cái tôi, bản ngã. Tu hành nhanh chóng, cứng ngắt không phải là chân thật tu hành. Tu hánh cách đó không xuất phát từ nơi tâm. Nó chỉ là dạng thức khác của giải đãi. Động lực của sự thúc ép là để xong việc rồi đi ngủ. Đây là  “hội chứng kỳ nghỉ” đã làm mắc bẫy nhiều hành giả.

Tu hành chân thật là một áp lực hàng ngày không đổi, từng chút một tạo nên những thay đổi kiên cố thực sự trong tập khí và kiến giải.

 

 

 

Tháng Mười Hai, 1977

 

Hằng Triều - Ngày 30 tháng 11 năm 1977

Chờ áp lực lửa kết thúc

 

Kinh Hoa Nghiêm nói và mô tả về những kinh nghiệm và sự hiểu biết mà không phải từ trí thức. Nó là ngôn ngữ và trí tuệ của chân tâm trong mọi chúng sanh. Hèn gì Kinh làm cảm thấy như ở nhà.

Trở nên tốt hơn một chút trong việc "chờ" áp lực lửa đi cùng với sự tập trung tânm trí và không tình dục tan biến đi. Nếu bạn có thể chịu đựng áp lực này,  nó sẽ biến thành ánh sáng và thiêu đốt phiền não. Nếu không thể chịu đựng được, nó sẽ biến thành tranh chấp (sân giận) và tham lam. Vẫn còn đầy vọng tưởng về thức ăn. Thật khó buông vọng tưởng này xuống.

 

 

Hằng Triều - Ngày 1 tháng 12 năm 1977

Việc buôn bán ế ẩm

 

Anh George, thợ làm bánh tráng bột bắp (tortilla) đến từ thành phố Santa Barbara dừng lại. “Việc buôn bán ế ẩm. Tôi có một mề đay may mắn do cha mẹ cho, đây này” anh ta nói, lôi ra một sợi chuỗi ở phía dưới áo. “Tôi không để bất kỳ ai chạm vào nó. Tôi luôn mang nó theo mình. Nhưng việc buôn bán vẫn ế ẩm. Vì vậy vợ tôi nói “Tại sao anh không hỏi hai nhà sư kia, có lẽ họ có thể giúp chúng ta”. Chúng tôi nói chuyên một chút. George cúng dường và rồi rời đi để cố gắng làm khởi sắc việc buôn bán. Tôi nói với anh ta “may mắn” đến là do từ những gì chúng ta đã làm và đã nghĩ. Nếu chúng ta đã làm điều tốt, thì chúng ta sẽ may mắn, nếu chúng ta đã làm điều xấu, chúng ta sẽ gặp điều không may. Thật khó để điều hành một cơ sở thương mại và luôn làm điều tốt, nhưng về lâu dài, thật càng khó hơn khi không điều hành cơ sở thương mại và luôn làm điều tốt.

 

 

Hằng Thật - Ngày 2 tháng 12 năm 1977

Chào mừng trở về thế giới này

 

Viết giấy đưai cho thầy Hằng Triều:

Sau một tháng dài thúc ép Đạo. Ba ngày vật lộn với biến chuyển cảm xúc và lao động vất tận tâm cang.

Lạ lùng thay, gần cuối bữa trai ngọ, tôi cảm thấy như cuối cùng mình cũng trồi lên từ một hang động tối tăm hay tìm thấy một hòn đảo an toàn trong con thuyền trôi dạt của mình hoặc phát hiện ra rằng chiến tranh đã kết thúc. Thân và tâm tôi thư thái.

Một phần trong tôi nói “Chào mừng trở về thế giới này. Thật tốt khi ngươi vẫn còn nguyên vẹn và có thể tu hành”

Phần khác trong tôi nói “Tiếc thay, nếu ngươi có thể nắm giữ sự căng thẳng ấy ấy thì ngươi đã tiến một bước xa rồi. Trong lúc ngươi chưa mất thứ gì thì ngươi đã dừng lại ngay trước bước ngoặt. Ngươi đã trì hoãn quyết tâm về một biến chuyển tinh thần lớn giống như ngươi luôn làm. Ngươi đã không nhảy thoát ra khỏi tháp nhảy cao”.

Tiếng nói thứ hai này có đáng tin cậy không hay nó chỉ là sự chấp trước vào các cảnh giới?

Tôi cảm thấy như một con lắc dài lắc tới lui vài tuần hoặc hơn vừa dừng lại ngay trước khi đến điểm cực của nó. Tôi nhìn thấy phía cuối đường hầm dài mà tôi đang bò tới. Vào buổi trưa, tôi đứng lên và nói “Thôi nào, đủ rồi cho lúc này” và bước ra. Thật kỳ lạ

“Nếu ngay chỗ chuyển chẳng lưu tình,

Luôn mãi trụ trong Na già định". (1)

...

Tâm ngươi chỉ cần như hư không, nhưng chẳng dính níu chỗ thấy không, ứng dụng thông suốt, không trở ngại, động tịnh đều vô tâm, phàm thánh đều quên dứt, tâm năng tâm sở đều diệt trừ, tánh tướng như như, thì không có lúc nào mà chẳng trong định.

 Lục tổ đàn kinh - Phẩm Cơ Duyên

 

Ghi chú:

(1) Na già (Naga) định:  chính là định của rồng. Tại sao rồng có thể lớn có thể nhỏ? Chính là từ trong định biến hóa, cho nên rồng gọi là Thần Long, vì nó có thể biến hóa vô cùng. http://www.dharmasite.net/KinhPhapBaoDanLuocGiang_Pham7_CoDuyen.htm

 

 

Hằng Triều - Ngày 2 tháng 12 năm 1977

Giống như tắt công tắc điện

 

Chúng tôi bái lạy để khiến mọi chúng sinh trở về bổn tánh của họ, tự tánh giác ngộ. Chúng tôi lạy để tiêu vọng tưởng và chấp trước. Chúng tôi lạy để chấm dứt tai ương và khổ đau của các chúng sanh.

Một chàng cao-bồi từ từ dừng xe tải của anh ta lại ở lề đường và 3 chú chó canh bò túa ra phía sau và bao quanh chúng tôi, vừa sủa vừa kêu ẳng ẳng.

Chúng không thực sự biết nên xem chúng tôi là gì….và chàng cao-bồi cũng vậy. chúng tôi tiếp tục lạy và những chú chó tiếp tục đi vòng quanh và sủa. Cuối cùng chàng cao-bồi dùng bàn tay đập vào thành xe tải và lũ chó quay lại và nhảy lên xe. Họ từ từ đi xa và chúng tôi từ từ lạy theo hướng khác.

Phật pháp còn mới mẻ ở phương Tây. Thật ra Phật pháp không mới cũng không lạ gì cả . Chúng ta chỉ đi lạc một chút và quên mất thứ chân thật trông như thế nào. Chúng ta đều có chút  rỉ sét trong việc chế ngự vùng biên giới bên trong. Nhưng Phật pháp sẽ quay trở lại với chúng ta.

Một vọng niệm đang chờ mong một thứ gì đó - đang mong đợi và sống cho tương lai. Hôm nay tôi thấy bản thân mình nhìn ra tìm kiếm chiếc xe buýt nhỏ của chùa Kim Sơn một cách không kềm chế được. Ai đó đã nói với chúng tôi là xe đó sẽ đến. Đó là một sự thiếu tập trung nhưng tôi đã không đủ cố gắng để xoay chuyển sự thiếu tập trung đó. Tôi cứ quan sát và chờ đợi.

Đêm đó, tôi mơ thấy mình đang chơi với một đứa trẻ nhỏ. Tôi đặt đứa trẻ vào lòng và nó biến thành một con quỷ xấu xa bắt đầu siết chặt lấy sinh mạng tôi. Tôi không thể thoát ra khỏi sự bóp mạnh cứng như kềm của nó. Cuối cùng, tôi nắm lấy nó bằng cả hai tay và đặt tai của nó sát vào miệng tôi và niệm một câu từ chú Lăng Nghiêm năm lần. Nó giống như tắt công tắc điện từ. Con quỷ ngay lập tức rũ xuống và rơi xuống sàn.

 

 

Hằng Triều - Ngày 3 tháng 12, 1977

Con người có thể trở thành Bồ Tát

 

Vài lời trích dẫn của Hòa Thượng:

“Thần chú là tên của các vị hộ pháp,  những vị hộ thần Bồ Tát. Quý vị nên trì tụng như thể họ đang đến gần và bảo hộ quý vị. Quý vị càng trì tụng nhiều bao nhiêu, họ càng đến gần bấy nhiêu.”

“Trong việc tụng kinh, quý vị độ linh hồn. Ma chẳng qua là do người chuyển thành. Phật chẳng qua là người đã tu hành. Con người có thể trở thành Bồ Tát."

 

 

Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Khi tôi cảm thấy cận kề cái chết

 

Các tín hiệu cảnh báo của việc đang ở cuối sợi dây; tại điểm nối của bản ngã phá vỡ:

1) Tâm mờ, không tập trung

2) Liên tục khởi vọng tưởng về thức ăn

3) Tìm kiếm và nghe ngóng đồ cúng dường

4) Nghĩ đến cư sĩ, nhà, lịch sử gia đình trong quá khứ, sự nghiệp, v.v…

5) Tưởng tượng về tình dục

Khi bản ngã sợ việc mất kiểm soát, khi tôi cảm thấy cận kề cái chết, những hình ảnh này tràn ngập đầu tôi. Đây là đỉnh của cây cột cao100 feet. Đã đến lúc thực hiện một bước thêm một bước nữa, rủ xuống năng lượng và thư giãn.  Tiếp tục làm việc—tất cả cảnh giới đều là giả.

Kiểm tra tư thế của mình: hãy ngẫng đầu lên!

 

Hằng Triều - Ngày 4 tháng 12 năm 1977

Đi nghi sanh đại ngộ

 

Tại sao chúng tôi phải cạo đầu của mình? Để chúng tôi không dành quá nhiều thời gian cho việc nhìn vào bộ mặt giả của chúng tôi. Tóc là một cái mền bao trùmđịnh danh bản ngã to lớn. Những gì bạn nên làm là nhìn vào khuôn mặt ban đầu (bổn lai diện mục) của bạn - Khuôn mặt mà không có cái bản ngã. Để làm được thì cần phải loại bỏ đi những lớp che phủ. Tóc là một trong những lớp che phủ đó.

Cạo đầu tượng trưng cho sự từ bỏ thế gian tức là tự ngã như một thực thể độc lập. Nếu không có tóc để che giấu và để làm bận rộn không đáng, thì sẽ tìm thấy trái tim dễ dàng hơn.

Hòa Thượng nói về sự nghi ngờ: “Nghi ít đưa đến giác ngộ nhỏ. Nghi nhiều thì giác ngộ nhiều. Không nghi, không giác ngộ” (Tiểu nghi tiểu ngộ, đại nghi đại ngộ, vô nghi vô ngộ)..

Trong lúc tạm dừng nghỉ trong một buổi thuyết pháp tại chùa Kim Luân, một vị cư sĩ đến nói với pháp sư Hằng Thuận, người đang ngồi cạnh tôi: “Thầy có muốn đôi giày mới không?”

Thầy Hằng Thuận: “Không, đôi này là được rồi.”

Cư sĩ: “Thế cái khăn choàng cổ và cái khăn đan trùm đầu thì sao?”

Thầy Hằng Thuận: “Không, thật đó, tôi đã có đủ các thứ tôi cần rồi.”

Cư sĩ: “Chà, Thầy không muốn cái gì cả, phải không?” và mỉm cười quay trở về chỗ của bà ấy.

Tôi quay sang thầy Hằng Thuận và nói “Chính vậy! Đừng có một chút ham muốn nào – không muốn gì cả.”.

Thầy Hằng Thuận, không cần nghĩ ngợi, nói “Thậm chí không muốn cái “không muốn gì cả” thì còn tốt hơn nữa.”

 

Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Bản ngã thật sự rất sợ hãi và chống trả kịch liệt

 

Tôi không còn có thể gắn các rắc rối của tôi lên các pháp bên ngoài. Tôi bây giờ chỉ có thể đối mặt với sự phóng chiếu của tâm tôi và làm chủ ý niệm chạy theo ra khỏi cái cổng nội tại trong tôi.

Bất cứ khi nào việc tu tập có bước tiến bộ, thì tiếng ồn tâm trí gia tăng và định lực tan chảy. Nó đi tới nỗi sợ cái chết. Giáo pháp có đầy đủ các đạo lý để đối phó với nỗi sợ hãi này, nhưng những gì tôi đang trải qua không phải là một sự phiêu lưu tâm trí. Một nơi nào đó bên trong bản ngã thật sự sợ hãi và chống trả kịch liệt để khiến tôi không đi theo hướng mà tôi đang đi. Cần có sự thư thái, kiên nhẫn, thành tâm, kiên cố và thường hằng không đổi.

Tiếng nói khác, hành giả chân thật, đang thiếu kiên nhẫn làm việc trong đầu óc không rõ ràng hàng nhiều giờ. Anh ta muốn có một cái tâm tĩnh lặng và ngay lập tức. Anh ta muốn cả hệ thống tuân theo lời và không chấp nhận những thứ vô nghĩa. Khi anh ta được mạnh thêm bao nhiêu, thì sự kháng cự càng tăng bấy nhiêu. Tín tâm vào Trung đạo giúp giải quyết tình huống này. Ăn ít thật sự giúp dập tắt ngọn lửa, và việc ôn lại những lời chỉ dạy cơ bản sẽ giúp ích. Những gì còn lại là công việc duy trì chánh niệm và giải quyết với bản ngã khi bái lạy. Sự kháng cự giảm dần. Thư giãn có ý thức về cơ thể cũng hữu ích. Dùng chú Đại Bi như là cách tập thể dục bên trong và dùng các động tác cơ bản của Thái cực quyền để giảm bớt căng thẳng của công việc. Căng thẳng biểu hiện ra ở bắp thịt căng cứng, hơi thở thô cạn, những bước đi không vững vàng, và tư thế khom người.

Tự nhủ: Cái chết chỉ là một sự thay đổi. Nó là sự kết thúc của một chu kỳ. Nó là hư giả và không có gì để sợ cả. Ngươi bám vào cái gì và ai bám vào? Mọi pháp đều như nhau; chúng có chung một vị: đắng. Hãy từ bỏ chúng và trở về nhà. Ờ đó có còn gì để bám lấy? Mọi cảm giác đi qua các giác quan của ngươi đều là khổ đau. Hãy từ bỏ chúng.

 

Hằng Triều - Ngày 5 tháng 12 năm 1977

Đó là gương mặt của Hòa Thượng

 

Vạn Phật Thánh Thành là bổn lai diện mục và tự tánh thanh tịnh của chúng ta. Đó là gương mặt của Hòa Thượng, là mạng mạch của các vị Tổ và thánh hiền, và là sợi dây ánh sáng bên trong mỗi người chúng tachúng ta đi theo. Vạn Phật Thánh Thành là một phương tiện để đắc quả Phật. Rốt ráo thì tất cả đều có ở chính trong tâm của mình.

Nếu người muốn rõ biết

Tất cả Phật ba đời

Phải quán pháp giới tánh

Tất cả duy tâm tạo.

 Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Dạ Ma Cung Kệ Tán

 

Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Tôi đã vượt qua hơn sự hưng phấn từ hoá chất hay ma tuý
 

Phàm phu tìm cách trở về vô minh thông qua ngũ dục. Họ tìm kiếm một nơi hoàn toàn an toàn, các nhu cầu được thỏa mãn. Họ tìm kiếm cái vị trí như thai nhi, cuộn tròn và tối tăm.

Hành giả tu đạo thì trái ngược. Họ tìm kiếm để trở về cội nguồn trước khi sinh ra và chết đi. Không có gì để bám lấy, không có gì để đạt được nhằm mang lại sự an toàn. Họ tìm kiếm tư thế kiết già tất cả được thằng ra và tràn ngập ánh sáng, như đức Phật vậy.

“Hồi quang” là một sự rèn luyện ở bên trong. Bạn kéo lại nguồn năng lượng đã rời bạn qua các cổng của căn thức. Các ý nghĩ trong tâm là nguồn lậu thoát năng lượng lớn. Tu hành là tiến trình lôi kéo nguồn năng lượng trở lại trung tâm năng lượng ở giữa cơ thể.

Khi bạn dùng kiếm trí tuệ hay thoại đầu (đề mục thiền) để chặt đứt vọng tưởng khi chúng khởi lên trong ý thức, sẽ hiệu quả nhất nếu đầu tiên bạn kéo năng lượng về trung tâm, sau đó chặt bỏ bất kỳ niệm nào còn lại. Ví dụ giống như tìm cách ngăn chặn ánh sáng từ một cây đèn bằng cách dùng đôi tay bạn và một miếng bìa giấy cứng để che lại. Sẽ tốt hơn biết bao khi chỉ đơn giản là tắt ngọn đèn ngay nơi khởi nguồn, hơn là lăng xăng để bắt lại tất cả ánh sáng/ý niệm rồi bỏ qua phần bên trên.

Ta không lạy vì thực phẩm!

Ta không lạy vì dục lạc!

Ta không lạy để sống!

Dù cảnh giới khó khăn hay sợ hãi hay khó chịu gì khởi lên, ngươi phải nhận biết chúng là trợ duyên cho sự tu hành nhẫn nại của mình và sư bình đẳng của các pháp. Trân trọng mọi cảnh giới đều hư ảo như nhau và không lay động. Nói cảm ơn bằng cái tâm chân thật của mình. Chúng đưa bạn vào trung tâm của mình.

Nói: không nắm giữ cũng không xua đẩy. Những cảnh giới khó chịu tôi không né tránh. Những cảnh giới dễ chịu tôi không chào đón. Tôi đang rời bỏ tam giới này qua ô cửa Phật của tôi. Tôi sẽ hoan hỷ trên con đường ra ngoài.

Chúng ta không để ý đến các cảnh giới và những so sánh là hư giả nhưng dù sao tôi nhận thấy rằng mình được trải qua nhiều kinh nghiệm “tuyệt vời nhất” hơn sự hưng phấn mà tôi đã từng có khi sử dụng chất hóa học hoặc ma tuý. Trong lúc bái lạy và ngồi thiền, có một sự an lạc tịch tịnh.

Bạn không bao giờ hiểu đạo bằng con đường trí thức khô khan. Chỉ khi trải qua thực tập pháp môn nhẫn nại gian khổ, qua dùng sức lực làm việc và sự tập trung tinh thần, bạn mới đủ để thay đổi hệ thống điện và hóa học trong các tế bào của mình để làm cho sự hiểu biết tuôn tràn trong thân/tâm/tim. Bạn phải có đủ sự mong muốn để tuân theo giáo huấn một cách hoàn hảo. Hãy đi ra ngoài và dụng công. Gắng hết sức để không đặt cảm xúc vào phương pháp của bạn, tiếp tục thanh tịnh hóa tâm không ngừng nghỉ. Hãy để cho những đổi thay xảy ra mà không có sự lựa chọn hay xua đẩy. Giữ gìn sự vui vẻ tốt đẹp và niềm tin tốt đẹp khi đi trên con đường Thánh Đạo.
 

 

Hằng Triều - 6 – 7 tháng 12 năm 1977

Cảnh giới bái lạy vô ngôn, tĩnh lặng

Lái xe quay trở lại nơi bái lạy cùng với chiếc xe buýt VW cũ kỹ nặng chở đầy đồ cúng dường cho Vạn Phật Thánh Thành, thầy Hằng Thuận ngồi nhét giữa hai thùng đựng Kinh sách đang dịch Kinh. Thầy Heng Cụ, Hằng Thật và tôi im lặng ngồi ở phía trước nhìn ra phía những ngọn đồi trùng điệp và những thung lũng dài. Mỗi người chúng tôi đang bái lạy bên trong và nhớ lại cảnh giới bái lạy vô ngôn, tĩnh lặng. Chia sẻ mà không nói ra lời, bái lạy mà không cử động.

Nghĩ ít, trụ tự tánh nhiều hơn
Nói ít, cho nhiều hơn
Ăn ít, lạy nhiều hơn
Nhất tâm, lạy nhiều nữa
Đến Vạn Phật Thánh Thành

 

 

Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Nếu ngồi thêm, bạn sẽ thấy thêm

 

Không có pháp nào trên thế gian mang nhãn  “tốt cho Quả Chân” hay “xấu cho Hằng Thật”. Mọi pháp đều có một vị đắng-ngọt. Bằng việc tu tập chăm chỉ trong một thời gian dài, bạn từ từ thay đổi vi của chúng. Dù mọc lên từ bùn, với sự thực tập, bạn sẽ rời bỏ bùn.

Nếu bạn nhận thấy một cảnh giới thì ngay sau đó đột nhiên tồn tại một người nhận thấy và thứ để nhận thấy, cả hai đều không thật. Để nhận biết, bạn phải dừng việc tạo ra cảnh giới đó. Các cảnh giới đều nhỏ. Chúng là những khảo nghiệm của sự quyết tâm đoạn trừ cái ngã và các pháp của bạn. Một mặt khác của các cảnh giới là ngộ ra sự dung thông tất cả của Đại Thừa .

“Nỗ lực dụng công là thật. Đừng có sợ hãi hay vui sướng, đừng chấp trước vào bất kì thứ gì. Thì quý vị có thể đạt tới cảnh giới thành tựu chân thật."

Hòa Thượng Tuyên Hóa - Khai thị Thiền

Việc sử dụng thanh kiếm giống như chải thẳng tâm vậy. Bạn làm thẳng các chỗ rối và khúc mắc của ý niệm ra, để bạn có thể cho ánh sáng và không khí đi xuyên qua. Đừng liệng bỏ tâm niệm, hãy làm tâm niệm thẳng ra.

Hôm nay tôi đang ngồi thiền phía dưới cổng Titan ở căn cứ không quân Vandenberg, cảm thấy tốt hơn là thọ trai dù có những  cơn đau nhức và căng tức trên đầu gối, lưng và tâm. Nếu ngồi thêm, bạn sẽ thấy thêm. Nếu ăn thêm, mắt sẽ mờ đi.

 

 

Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Nhìn chằm chằm vào màn hình tivi


Khi còn là một đứa trẻ, tôi thường dành ít nhất 2 đến 5 giờ mỗi ngày nhìn chằm chằm vào màn hình tivi. Tôi đã tìm hiểu các giá trị xã hội của mình từ đâu? Từ những bài học hằng ngày của tôi trong các hài kịch tình huống về hành vi gia đình. Sau đây là một phần danh sách các chương trình: My Three Sons (tạm dịch: Ba người con trai của tôi), Leave It to Beaver (Để nó cho Hải Ly) , Father Knows Best (Cha biết hết), Ozzie and Harriet (Ozzie và Harriet), Dick Van Dyke, Donna Reed, Gale Storm, Andy Griffith, Patty Duke, Lassie, I Love Lucy (Tôi yêu Lucy), Dobie Gillis, The Honeymooners (những người đi trăng mật). Thêm vào đó là vô số giờ dành cho phim cao bồi phương Tây, chương trình hình sự, thể thao, hoạt họa, huyền bí, các chương trình đa dạng, Ed Sullivan, Walt Disney, the 20th Century, Camera Three, chương trình đặc biệt, tin tức, Star Trek, loạt phim phiêu lưu, loạt phim quân sự, giờ hài kịch, hàng trăm phim, và tất cả loại quảng cáo thương mại và một đứa trẻ tâm trí bị nhồi nhét các tà tri tà kiến.

Có lẽ năm phần trăm của những gì tôi đã thấy đã mang lại lợi ích cho tôi theo một cách nào đó. Tôi không giữ lại gì trong số đó, bây giờ còn lại vài đoạn nhạc và bài hát chủ đề thương mại. Thế hệ tôi là thế hệ đầu tiên trong lịch sử bị thôi miên bởi một chùm tia sáng nhấp nháy dưới cái tên giải trí. Hàng ngàn giờ đó tôi đã có thể di động cơ thể của tôi, chơi, học hỏi, làm việc, khám phá, tạo lập mối quan hệ đến mọi người, đọc những quyển sách hay. Thay vào đó tôi ngồi, cúi người hoặc sụp xuống trên sàn phòng khách và nhìn chằm chằm và hấp thu những vọng tưởng và các chất độc.

 

Hằng Triều - 9 tháng 12 năm 1977

Thầy Hằng Thật ở đâu?


Thầy Hằng Thật đang ở đâu? Thầy Hằng Thật về cơ bản là gầy ốm. Khi mặt trời xuất hiện và làm ấm không khí, thầy ấy bắt đầu cởi y áo ấm của mình. Trước mắt tôi, thầy ấy trở nên nhỏ dần với từng lớp y áo được cởi bỏ. Trong một thời gian rất ngắn, vô thường sẽ lấy đi đôi mắt, tai, tóc, và cơ thể mạnh khỏe của thầy ấy, vậy thầy Hằng Thật sẽ ở đâu? Chúng tôi đều đang may mượn tứ đại và sống vào thời gian vay mượn. Hãy nhanh lên và tu hành! Thầy Hằng Thật ở đâu?

 


Hằng Thật - Tháng 12 năm 1977

Biểu hiện của sự phát tâm
 


Theo nghĩa đen, phát tâm có nghĩa là “đem hết tâm ra”. Bạn phải muốn tu tập để giác ngộ vì lợi ích của tất cả  chúng sanh trước khi có sự đáp ứng của Bồ Tát đạo. Phát tâm là biết/cảm nhận trong đầu/tâm điều bạn muốn rồi làm điều cần thiết để có được nó. Nếu bạn không phát tâm chân thật và trốn phía sau, thì mỗi cử chỉ đều là giả dối và bạn sẽ đi lệch ra ngoài.

Đâu là biểu hiện của sự phát tâm? Nguyện và hành dựa trên tín tâm. Tu hành là nói không với bản thân và nói có những người khác. Với mỗi lời nói không trong tâm thì cái tôi sẽ chết thêm một chút. Đến một thời điểm nào đó, bạn có thể nhìn thấu xuyên thủng đến tánh không của nó.

 


Hằng Triều - 10 tháng 12 năm 1977

Thị trấn Guadalupe nhỏ bé

 

Bái lạy qua thị trấn Guadalupe nhỏ bé. Bên trong người, năng lượng dồn lại không có chỗ thoát đi. Năng lượng tích tụ và dao động tạo nên những cơn nóng lạnh chớp nhoáng. Cảm thấy thiếu kiên nhẫn rất nhiều - giống như thủy triều đại dương dâng lên bên trong và bị ép lại trong một cái hộp tù túng.
 

 

Hằng Thật - Tháng 12/1977

Một cái bẫy - cánh cửa một chiều dẫn vào mê cung

 

"Đức Phật là bậc duy nhất trên hành tinh xuất hiện dưới hình thể không bị ăn nuốt được."

Nhà thơ Gary Snyder

 

Tận sâu trong tâm khảm, có ai không sợ bị ăn thịt? Cho dù nếu trong suốt cả cuộc đời này, quý vị không bao giờ va vào một con thú đói hoặc một con chim đủ lớn để bị nó nuốt chửng, thì cuối cùng quý vị cũng bị trái đất ăn mất. Có ai không sợ chết? Có đức Phật là không sợ chết, tất cả những người tu hành để chấm dứt sự sinh và giải quyết cái tử cũng không sợ. Tuy nhiên, hầu hết mọi người chế ngự nỗi sợ hãi này theo cách sai lầm. Họ cảm thấy rằng cái chết là không tránh khỏi, cho nên câu trả lời tốt nhất là đi ngược trở lại tới vô minh, trở lại chỗ mà không có nỗi sợ hãi hay đau khổ. Rồi khi cái chết đến, quý vị đã làm tất cả những gì mình có thể làm, quý vị nắm bắt tất cả các giác quan của mình và có thể hoàn toàn “chống cự kịch liệt với sự tắt dần của ánh sáng” như quý vị mong muốn. Trong quá trình tới cái chết, hầu hết chúng ta cố bám vào ngũ dục với hy vọng chóng quên hơn về sự kết thúc đang đến gần. Chúng ta cảm thấy rằng tự do, hạnh phúc, bình an và an toàn có thể được nắm bắt từ sự giàu có, tình dục, danh vọng, thức ăn hay giấc ngủ.

Thực tế thì đức Phật nói với chúng ta rằng, đây là một cái bẫy – chiếc cửa một chiều dẫn tới mê cung – một cái mê hồn trận không có lối thoát, nó chỉ đưa quý vị tới kết cục chết.

Tuy nhiên, với những lời dạy của đức Phật còn truyền lại trên thế gian thì có một cánh cửa để đi ra, một lối thoát ra khỏi mê cung, một ô cửa dẫn tới sự không bị ăn nuốt được.. Nó ở đâu? Nó không nằm ở bên ngoài thân, không thể nghĩ đến và cũng không thể mua lấy. Nhưng nó có thể được mở ra hoặc tu hành bởi bất cứ ai học hỏi Phật Pháp trong Kinh Phật, những người ở gần một vị thiện tri thức - người đã giải quyết được vấn đề sinh tử, và bằng cách thành tâm cúng dường chư Phật thông qua "phước điền" của Tăng đoàn là các vị Tăng và Ni Phật giáo. Đây là con đường cuối cùng và cao tột nhất dẫn tới bình an, tự do, hạnh phúc, và an toàn và nó ở ngay đây giữa thế gian "đầy đua tranh tàn nhẫn" này. Hãy tìm nó bằng trái tim rộng mở và chắc chắn, quý vị sẽ tìm thấy nó.

 

 

Hằng Triều - Ngày 11 tháng 12, 1977

Các con trai tôi nói về việc các thầy đang làm


 
Thị trấn Guadalupe

Chúng tôi lạy qua một nghĩa trang cùng với sáu hay bẩy cư sĩ, họ lái xe suốt 4 giờ đồng hồ từ thành phố Los Angeles và không ngủ để tham gia vào chuyến hành hương.

Chúng tôi ăn trưa dưới một gốc cây cọ dừa đơn độc trên con đường chính. Người gác cổng của tòa nhà đi ra, tay trĩu nặng với đầy những khăn mặt, nước, và lời mời sử dụng hoàn toàn cái xưởng sản xuất khi chúng tôi ở đó.

Rất nhiều xe và mọi người tụ tập lại và dòm ngó. Những rung động căng thẳng, rất nhiều xe chở đầy những tốp thanh niên uống rượu. Đột nhiên, một gia đình bước tới và nói, "Các con trai của chúng tôi nói về việc các thầy đang làm, chúng tôi muốn giúp đỡ". Họ đã phá tan bầu không khí lạnh lẽo. Sau đó đám đông giải tán, rất nhiều đồ cúng dường, những lời chúc tốt đẹp đến với chúng tôi.

Cảnh sát: "Nếu các thầy gặp rắc rối gì thì hãy gọi cho chúng tôi. Chúng tôi rất vui mừng đến giúp". Họ nói, mắt nhìn xuôi xuống con đường, nơi bắt đầu với hai đoạn đường phố với những dãy quán rượu liên tiếp, những tiệm chơi bida, và những khách sạn rẻ tiền. "Đoạn đường phía trước khá gai góc - rất nhiều những kẻ say rượu và gây chuyện - vì thế, nếu các thầy cần giúp đỡ, hãy gọi chúng tôi. Chúng tôi sẽ ở gần quanh đây".

"Chúng tôi không bao giờ mong rắc rối. Chúng tôi nhận lại những gì mà mình đưa ra. Nếu chúng tôi điềm tĩnh và không phát ra những rung động xấu, thì đó là những gì mà chúng tôi sẽ nhận lại".

"Ừ, tất cả đều như vậy ... (vẻ hoài nghi)... chúc các thầy thoải mái khi ở trong thành phố Guadalupe. Trời sẽ tối sớm - ngay khi các thầy tới chỗ mấy quán rượu đó. Hãy gọi cho chúng tôi nếu các thầy cần giúp đỡ hay bất cứ chuyện gì ". (vẻ lo lắng)

"Cảm ơn, chúng tôi sẽ an ổn mà". Chúng tôi lạy vào trung tâm của khu các quán rượu và các vũ trường. Các nhóm đàn ông và thanh niên trẻ cộc cằn túm tụm lại thành các nhóm vây xung quanh, bình luận và giễu cợt. Tất cả bọn họ đều đã bị kích động và chỉ chờ chuyện gì đó để nổ bung ra. Rồi đột nhiên, một bà bồi bàn có "dáng vẻ bà mẹ" mở tung cánh cửa quán cafe và nói giọng lanh lảnh, "Cầu Chúa phù hộ, chúc các con may mắn". Sự căng thẳng bị phá vỡ. Lần lượt từng người một, đám thanh niên xoay gót và về nhà. Chúng tôi hồi hướng công đức bên ngoài rạp chiếu phim gắn tấm biển chiếu phim người lớn trong khi cảnh sát ngồi yên lặng quan sát trong chiếc xe tuần đậu bên vệ đường. “Tất cả do tâm tạo”.

 

 

Hằng Thật. Tháng 12, 1977

Tôi đã tự học tất cả

 

Tôi đã tiêu tốn tất cả những năm tháng sinh viên để tự lừa dối mình, nghĩ rằng mình thật thông minh để mà lười biếng. Cuộc đời  là “làm sai mà trốn tránh được”, chuẩn bị để vượt qua mọi kỳ thi bằng mọi cách có thể làm được. Không ai dạy tôi cư xử theo cách đó, tôi đã tự học tất cả. Đóng kịch là quan trọng và che giấu trái tim chân thật của mình đi.

Thật là ích kỷ và đến lúc cuối thì thật tệ hại làm sao. Tôi đã học gì thế này? Các cách của mọi người: làm thế nào để lợi dụng, làm thế nào để gian lận và giấu diếm. Giờ thì tôi đã tìm được điều mình muốn làm. Tôi muốn gia nhập chúng hội cùng chư Bồ Tát thanh tịnh. Để thành công, đòi hỏi phải làm ngược lại với tất cả mọi thứ mà tôi biết làm.

Không giả dối, không quyến rũ, không che giấu trái tim. Tôi cần phải bắt đầu lại và quên đi những điều đã học, rồi học cách mà con người thực sự cần hành xử, tiếp đó học và thực hành cách sống của chư Bồ tát. Đó là một con đường dài, tôi bắt đầu từ con đường lầy lội . Đó là nơi của nó.

Điều tôi muốn là giúp mọi người chấm dứt nỗi đau và tôi muốn hoàn thành những lời nguyện của Sư Phụ. Trái tim tôi sự thực muốn theo cách này.


 

Hằng Triều. Ngày 12 tháng 12, 1977

Rời trái đất giống như hỏa tiễn ba tầng

 

"... tiểu thế giới tức là đại thế giới và đại tức là tiểu, thế giới rộng tức là thế giới hẹp, và hẹp tức là rộng…"

Kinh Hoa Nghiêm – Phẩm sơ phát tâm công đức

 

Thành phố Guadalupe là một thế giới nhỏ. Lạy xuống trên con đường chính của thành phố lúc mặt trời mọc, chúng tôi nhìn thành phố lớn ra và trở nên sống động. Thành phố Guadalupe khác biệt so với thành phố Los Angeles – cùng những loại ý tưởng làm cả hai thành phố thành cái lớn và cái nhỏ . Những người chủ tiệm mở khòa cửa tiệm và máy tính tiền. Một người đàn ông da trắng có râu và tóc kiểu hai bên – sideburned (1) ăn mặc chỉnh tề kẹp tờ báo dưới cánh tay và mở cửa ngân hàng nhỏ tường gạch ở phía góc phố. Các lá cờ được kéo lên và mái hiên cửa sổ được đẩy xuống. Mọi người nạp đầy cơ thể mình với chất caffeine (của café) và đường, nạp xăng vào xe rồi hối hả đi làm. Không có sự khác biệt, các thế giới lớn và nhỏ đều bình đẳng.

Khắp tất cả thế giới đều như vậy: "tiểu thế giới tức là đại thế giới và đại tức là tiểu". Đến và đi, ngày qua ngày, thay đổi mà không có sự khác biệt. Và mặc dù vậy, đằng sau tất cả, sau tất cả những thế giới lớn và nhỏ, là cái gì đó chân thật vượt ra ngoài thế tục. Thật khó mà tìm thấy hay thậm chí nhớ nổi trong xáo trộn điên cuồng này, tất cả những "công việc bận rộn" chạy vòng quanh này là chẳng có gì là thật cả; không thật sự là chúng ta. Có những thế giới khác để khám phá và luôn luôn có nhiều thế giới xa hơn vô cùng tận.

Chúng tôi đi vào quận hạt San Luis Obispo, vượt qua cây cầu bắc qua sông Santa Maria, bằng 190 lạy. Con sông là một con đường cát bởi vì hạn hán. Cây Atiso, cần tây, và cây bông cải xanh đang vào mùa thu hoạch. Vọng tưởng mờ dần và lắng dần giống như gió trong thung lũng và giao thông lúc cuối ngày. Không có suy nghĩ đặc biệt nào cả. Cảm giác hoan hỷ khi tĩnh lặng.

Chẳng muốn gì cả. Không đi đâu hết và cũng chẳng đến từ đâu.

Chúng tôi càng lạy, cuộc sống chúng tôi càng đơn giản. Những thứ trang trí màu mè và giả dối bị rơi rụng từng mảnh theo mỗi ngày trôi qua. Tôi đang nghĩ về những người đàn ông thẳng thắn, đơn giản và khiêm tốn không kiểu cách mà tôi quen biết.

Cha tôi, ông nội tôi, và thầy giáo tôi là những người như vậy. Họ là hiện thân của những người có trái tim chân thật và không lòe loẹt. Họ không lãng phí lời nói hoặc "thể hiện phong cách"

"… Đại Bồ tát quán sát các thiện căn như vậy, tín tâm thanh tịnh, đại bi kiên cố, ... "

Kinh Hoa Nghiêm, Phẩm Thập hồi hướng

Cảnh giới : "Rỗng lặng". Đột nhiên chẳng có việc gì để làm. Tất cả những việc tôi làm hàng ngày trở nên rỗng lặng. Lạy, ngồi, ăn, đọc sách, viết, tập thái cực quyền, v.v… trở nên phẳng lặng như bong bóng hết hơi. Sự sợ hãi và thiếu kiên nhẫn xối xả trào lên. "Giờ thì sao? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu chẳng có việc gì để làm? Làm thế nào mà tất cả mọi thứ trở nên trống rỗng !?"

Mọi thứ ở bên trong lẫn bên ngoài xa tít và sâu thẳm tới mức tôi còn có thể thấy được cũng trở nên trỗng rỗng mà chẳng có ý nghĩa gì. Tôi kiểm tra khắp nơi, chẳng có gì để bám vào để xua đuổi cái trống rỗng to lớn này mà nó đang nhìn chằm chằm trực diện vào tim tôi. Ngay chính cái sự hoảng loạn của tôi cũng là sự trống rỗng – tôi thậm chí không thể tìm thấy sự an toàn trong nỗi sợ hãi !

Tôi ngồi thiền. Một lúc sau, tôi nhìn thấy một cảnh tượng thân thể tôi rời khỏi trái đất giống như một hỏa tiễn ba tầng. Khi tôi phóng sâu vào hư không, tôi có thể thấy nhà mình và trái đất  trở nên nhỏ đi và mờ dần. Sau đó quần áo tôi rơi ra. Cuối cùng tôi nhớ là nhìn thấy thân thể tôi, một cái vỏ rỗng, trôi nổi phía dưới. Chẳng bao lâu sau, chỉ còn là không gian trống rỗng và sự nhận thức.

Tôi làm một chút trà nóng, đi dạo dưới các vì sao rồi quay trở lại và ngồi thiền. Thời gian trôi qua thật nhanh. Tôi bị lạnh, nhưng không sợ hãi hoặc hoang mang. Chẳng có gì cả và tất cả đều an ổn.

 

Hằng Thật. Tháng 12/1977

Những thôi thúc và pháp đối trị

 

Biến Việc Tu Hành Thành Việc Làm Trong Mọi Giờ Giấc.

Không cho phép nghỉ ngơi cả ngày lẫn đêm. Đây những khoảng khắc về những thói quen cũ vô thức khi ý nghĩ hoặc những sự thôi thúc nảy sinh và trụ lại mà không được kiểm tra.

1) Thôi thúc muốn nói chuyện trở thành một câu viết bình luận.

2) Thôi thúc muốn ăn thêm một chút; tôi gặm nhắm khi bụng no.

3) Xu hướng giữ hơi thở khi chuyển từ vị thế này sang vị thế khác,

4) Có xu hướng ngăn cách với mọi người – đeo mặt nạ hoặc là giấu diếm.

5) Sự thôi thúc làm điệu bộ hoặc phác hoạ cử chỉ khi nói trước công chúng.

6) Có xu hướng mỉm cười và tỏa sáng với những người có thể chấp nhận được.

 

Pháp đối trị:

1) Tu hành sự im lặng. Nếu cần phải viết, hãy viết ngắn gọn. Lưu ý đến người đọc. Cần phải nhạy cảm và uyển chuyển. Sử dụng Chánh Pháp.

2) Dừng lại. Không thưởng thức. Không nhồi nhét. Không ham muốn.

3) Thư giãn. Quay ánh sáng trở lại. Sử dụng phương pháp. Để cho năng lượng lắng xuống.

4) Sử dụng phương pháp. Mở rộng và cho năng lượng lắng xuống. Hãy tìm tới tim mình. Hãy kiên nhẫn. Mọi chúng sanh đều bình đẳng. Hãy biết giúp đỡ.

5) Tìm đứa trẻ diễn viên bên trong mình. Trấn tĩnh đứa trẻ đó lại. Nói chuyện từ  trái tim mình.

6) Viên bảo châu ở bên trong. Sử dụng phương pháp. Quay ánh sáng trở lại. Ngậm miệng lại. Mở to đôi mắt. Trải rộng ra. Đưa năng lượng xuống. Cho phép sự yên lặng. Kiên nhẫn.

Không ghi điểm! Không trở lại vô minh với ngũ dục nữa. Hãy chỉnh đốn ngay ngắn lại và ôn hòa.

 

 

Hằng Triều. Ngày 13 tháng 12, 1977

Ai cũng có thể trở thành chẳng là ai cả

 

Tất cả việc lạy này và mỗi một “cảnh giới” trong tâm trí mà chúng tôi kinh nghiệm qua đều chỉ tới một thứ: Sự trống rỗng của cái tôi. Tất cả mọi vấn đề và khó khăn của chúng tôi trên cuộc hành hương này và trong cuộc sống đều có thể truy cứu ngược lại về sự ích kỷ của chính chúng tôi.

Điều quan trọng trên hếtthấy xuyên thủng được cái  “tôi” hư ảo này.

Bất cứ ai cũng có thể chấm dứt đau khổ và được hạnh phúc, vô cùng hạnh phúc.

Ai cũng đều có thể trở thành chẳng là ai cả. Người mà có được sự đại giác ngộ thì được gọi là Phật. Phật thì phải chẳng là ai cả. Làm thế nào mà người ta đạt được đại giác ngộ mà vẫn còn có cái tôi được?

Tán thán sự tu hành hoặc đức hạnh của người khác là không nhận ra được Phật tánh của chính bạn. Điều thực sự đáng được tán thán là Đạo. “Này! Tôi cũng có thể làm vậy! Tôi cũng có thể buông bỏ cái giả dối và được hạnh phúc!” Ác và thiện đều quay về lại người tạo tác. Hãy tán thán danh hiệu của chư Phật và quý vị sẽ được giải thoát.

 

… Pháp Tràng Bồ Tát thừa thần lực của đức Phật, quán sát mười phương rồi nói kệ rằng:

… Nếu có những chúng sinh

Chưa phát tâm Bồ Đề

Được nghe danh hiệu Phật

Quyết định thành Chánh Giác.

 Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Đâu Suất kệ tán

 

Hằng Thật. Tháng 12, 1977

Ồ! Quý vị thật can đảm

 

Một người thanh niên đứng im lặng khi hai vị sư lễ lạy về hướng anh ta. Hai mắt anh ta mở lớn như hai tách trà. Cuối cùng anh ta nói, "Hai người có phải là những người đang đi về thành phố San Francisco?"

Hằng Triều: "Về nơi cách đó một trăm mười dặm về phía bắc để đến Vạn Phật Thánh Thành."

"Và quý vị khởi hành từ đâu?"

"Thành phố Los Angeles."

"Ồ! Quý vị thật can đảm."

Hằng Thật (tự nhủ): "Chúng tôi không biết về điều đó nhưng chúng tôi có một vị Thầy, có giới, tín, nguyện, và công việc thực sự cần làm. Như thế có gọi là can đảm không?"

 

 

Hằng Triều. Ngày 14 tháng 12, 1977

Chúng tôi nên lấy ít nếu không sẽ không bao giờ đến được

 

Khảo nghiệm bông cải xanh

Người chủ trang trại kéo một toa xe chở đầy bông cải xanh tươi dừng lại và cúng dường cho chúng tôi nhiều hơn số chúng tôi có thể ăn trong cả tháng. Tôi lấy một phần và giải thích chúng tôi chỉ ăn rau cải và ngày ăn một bữa. “Vậy thì tốt hơn là các thầy nên lấy nhiều hơn nếu không sẽ không bao giờ đến được”, anh ta cười và nói.

Tôi tự nhủ, “Không, chúng tôi thà lấy ít hơn nếu không chúng tôi sẽ không bao giờ đến được”. Việc này thật khó làm: lấy một chút thôi và không tham lam những vật phẩm tốt. Kinh  Tứ Thập Nhị Chương có nói, “Thấy tốt mà chẳng mong cầu là khó” (1). Đến được tới đâu? Tới chỗ không tham, không sân, không si. Nếu chúng tôi về đến Vạn Phật Thánh Thành mà vẫn còn đầy ham muốn những vật tốt thì chúng tôi vẫn chưa tới Thánh Thành. Nếu chúng tôi lạy suốt về tới Thánh Thành mà vẫn còn mất bình tĩnh và làm những chuyện điên đảo thì chúng tôi lạy suốt 700 dặm mà vẫn không tiến được một ly nào. Đây gọi là “khảo nghiệm bông cải xanh”. Việc lễ lạy này không đo lường với dặm đường, nhưng đo lường với tâm.

 

Ghi chú:

(1) http://www.dharmasite.net/Kinh42chuong_LuocGiang.htm#12

Chương 12

Nêu Ra Sự Khó Ðể Khuyên Tu

Ðức Phật dạy: "Người ta có hai mươi sự khó: 1) Bần cùng mà bố thí là khó; 2) Hào quý mà học Ðạo là khó; 3) Bỏ thân mạng ắt chết là khó; 4) Ðược thấy kinh Phật là khó; 5) Sanh gặp đời có Phật là khó; 6) Nhịn sắc, nhịn dục là khó; 7) Thấy tốt mà chẳng mong cầu là khó; 8) Bị sỉ nhục mà chẳng tức giận là khó; 9) Có thế lực mà không lạm dụng là khó; 10) Gặp việc mà vô tâm là khó; 11) Học rộng, nghiên cứu nhiều là khó; 12) Dẹp trừ tánh ngã mạn là khó; 13) Chẳng khinh người chưa học là khó; 14) Thực hành tâm bình đẳng là khó; 15) Chẳng nói thị phi là khó; 16) Gặp được Thiện-tri-thức là khó; 17) Học Ðạo, thấy được tánh là khó; 18) Tùy duyên hóa độ người là khó; 19) Thấy cảnh mà không động là khó; 20) Khéo biết phương tiện là khó."

 

 

Hằng Thật - Tháng 12, 1977

Không ai khác, chính là Bồ tát Văn Thù Sư Lợi

 

“Đại Phương Quảng Phật Hoa Nghiêm Kinh, Phẩm Hiền Thủ”

Tựa đề tiếng Trung Hoa của phẩm này có thể dịch theo nhiều cách. Chữ “Hiền” trong tiếng Trung Hoa cũng có nghĩa là chất lượng, giá trị, xuất sắc. Chữ “Thủ” cũng có nghĩa là đứng đầu, tối cao, thượng đẳng. Vì thế, các cách khác để dịch tiêu đề này có thể là Giá Trị Tột Đỉnh, Hiền Thánh Tối Cao, Thượng Thủ Trong Các Hiền Thánh, Bậc Thượng Đẳng.

Tất cả chúng ta đều tìm kiếm giá trị trong cuộc sống, cả trong vật chất lẫn trong kinh nghiệm. Chúng ta thường nghe mọi người nói, “Cái đó có tốn kém lắm không?”

“Có, nhưng nó đáng như vậy”.

Chúng ta đều muốn những điều tốt nhất cho mình: hàng hóa có phẩm chất tốt và nhiều lúc vui. Nhưng bao nhiêu trong số chúng ta tìm kiếm phẩm chất và giá trị trong chính bản thân mình?

Quý vị có biết ai là người “cố gắng hết mình” trong mọi lúc không? Chúng ta đánh giá giá trị trong con người như thế nào?

Đó là những gì mà phẩm Kinh Hoa Nghiêm này nói về. Phẩm này giải thích việc một người bình thường có thể chuyển hóa lên phẩm chất thượng đẳng như thế nào. Người ta có thể trở thành Bồ tát, một bậc giác ngộ, một vị Hiền Thủ bằng cách học tập và thực hành các đạo lý trong Kinh này. Đây là cuốn sách của Giá Trị Chân Thật, đáng để đọc đi đọc lại.

“Lúc đó, Văn Thù Sư Lợi nói hạnh thanh tịnh không trược loạn đại công đức rồi, vì muốn hiển thị công đức của Bồ Đề tâm, nên nói kệ hỏi Hiền Thủ Bồ tát.”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ thứ 12. (1)

Bồ tát Văn Thù Sư Lợi có đại trí huệ và năng lực rất lớn. Do đâu mà Ngài có được điều đó? Ngài có được là từ công việc làm trong tâm trí; từ những giới luật thực hành bằng sắc thân; và từ những lời mà Ngài chọn không nói. Xưa kia, Bồ tát Văn Thù Sư Lợi cũng là một con người như quý vị và tôi. Một ngày nọ Ngài nhận ra rằng, tất cả những người mà Ngài gặp đều muốn tìm đến sự bình an, tự do và hạnh phúc thực sự vĩnh cửu. Ngài dùng sự thông minh và nỗ lực để tìm kiếm Đạo để giải thoát bởi vì Ngài là người chân thành, không ích kỷ và cần mẫn. Không bao lâu Ngài đã gặp và bắt đầu thực hành chân lý của Phật Pháp. Sau đó, vấn đề chỉ còn là thời gian trước khi Bồ tát Văn Thù Sư Lợi chuyển hóa được lòng tham, sân và si thành giới, định và huệ. Dần dần, các công phu và năng lực của Ngài lớn dần và trở thành công phu tinh thần tuyệt vời của một bậc Pháp Vương Tử. Bồ tát Văn Thù Sư Lợi hiện nay dùng thanh kiếm kim cang trí huệ bát nhã và cưỡi sư tử uy nghi đi xuyên khắp hư không. Nếu Bồ tát Văn Thù xuất hiện ở nước Mỹ ngày nay, và một số người nói rằng Ngài luôn ở đây, thì chắc hẳn là vẻ bề ngoài của Ngài trông rất bình thường. Có thể Ngài lái chiếc xe bán tải (xe cắm trại) và có một hoặc hai con chó to hiền lành. Ánh mắt của Ngài sẽ rất thẳng thắn, và phong cách hẳn sẽ rất cởi mở, nhân từ và trí tuệ.

Tỳ kheo Hằng Cụ đã gặp một người đàn ông giống y như vậy vào năm 1974 sau 10 tháng hành hương bái lạy. Lúc đó, thầy Hằng Cụ đã không nhận ra người đàn ông đó. Thầy đã mô tả lại cuộc gặp gỡ này trong quyển sách Tam Bộ, Nhất Bái. Sau đó, Hòa Thượng trụ trì chùa Kim Sơn Thánh Tự đã nói với thầy Hằng Cụ rằng đáng lẽ ra thầy ấy nên lạy người đàn ông đó ngay tại chỗ đó, bởi vì đó không là ai khác, chính là Bồ tát Văn Thù Sư Lợi, hiện ra trong thế gian này để nói Pháp cho thầy ấy nghe.

Trong phẩm Hiền Thủ (Kinh Hoa Nghiêm), chủ đề là về công đức, hai phẩm chất mà tất cả chư Phật đều có viên mãn, đầy đủ. Chữ công đức không có ý nghĩa nhiều đối với hầu hết chúng ta bởi vì chúng ta hiếm khi gặp được những phẩm chất này bằng da bằng thịt. Ví dụ, đức Phật có thể xuất hiện với thân vàng, đầy đủ cùng ba mươi mốt tướng hảo khác và tám mươi vẻ đẹp vi tế (2). Đặc điểm này khiến chư Phật khác biệt hẳn, giống như những bậc siêu nhân.

Chư Phật có 42 chiếc răng và tay dài quá đầu gối. Chư Phật có đối mắt tím biếc và hoàn hảo, nét mặt tuyệt hảo. Bất cứ ai mỗi khi nhìn đức Phật, tim họ cảm thấy như được rửa sạch sẽ với luồng ánh sáng hoan hỷ, hạnh phúc.

Những công đức này đến từ đâu? Chúng đến từ việc “thực hành hạnh thanh tịnh không trược loạn”. Thực hành hạnh thanh tịnh có nghĩa là tu hành Phật Pháp. Có 84,000 Pháp môn tu hành và bất kỳ pháp môn nào trong số đó, một khi tu hành thanh tịnh thì sẽ có được công đức và cuối cùng sẽ giúp thành Phật.

Mấu chốt là ở sự thanh tịnh khi tu hành. Trong chuyến hành hương bái lạy này, chúng tôi học được rằng, sự khác biệt giữa sự rõ ràng và mê mờ phụ thuộc vào một điều: sự tập trung của tâm trí.

Cũng như bài kệ của Lục Tổ, rằng:

Tức tâm là huệ, tức Phật là định.

Định Huệ bình đẳng, ý tức thanh tịnh.

Kinh Lục Tổ. Phẩm Cơ Duyên Đệ Thất. (3)

 

Nói cách khác, khi quý vị tu hành tâm thanh tịnh, thì quý vị đang tu hành để thành Phật, bởi vì tất cả chư Phật đều đến từ tâm.

Hòa thượng trụ trì của chùa Kim Sơn Thánh Tự đã diễn tả đạo lý này trong bài “Mười Pháp Giới Không Rời Một Tâm Niệm”:

Nhược nhân dục liễu tri

Tam thế nhất thiết Phật

Ưng quán pháp giới tánh

Như Lai duy tâm tạo.

Dịch:

Nếu ai muốn biết rõ

Tất cả Phật ba đời

Hãy quán Pháp giới tánh

Như Lai do tâm tạo.

 

Đạo Phật nhấn mạnh tầm quan trọng của tâm. Tất cả các Pháp của Phật đều hướng dẫn chúng ta làm thế nào để thanh lọc tâm. Ban đầu, tâm chúng ta vốn không bị nhiễm ô, nhưng khi chúng ta lớn lên, vượt qua sự thơ ngây của tuổi thơ, chúng ta học cách suy nghĩ. Ngay trong chính sự suy nghĩ này, chúng ta đã quên đi sự thanh tịnh ban sơ của chính mình. Chúng ta đã phát triển sự mê mờ và ô trược (loạn trược).

Phật tử tu hành Phật Pháp nhằm xoay chuyển các suy nghĩ của ta, để chống lại những thói quen xấu và trở lại bản tính thanh tịnh tự nhiên của chúng ta.

Trong buổi sớm mai lạnh lẽo của tháng 11, ý nghĩ ô trược trở về lại  trong tôi một cách rõ ràng. Chúng tôi đang lạy dọc theo con đường biệt lập xuyên qua Căn cứ không quân Thái Bình Dương Vandenberg (Vandenberg AFB). Giao thông thưa thớt, mặt trời làm ấm dần các thung lũng đầy sương mù. Mọi vật đều thật bình lặng và yên tĩnh. Sự bình yên và tĩnh lặng nơi đây khiến cho việc bái lạy được tập trung trôi chảy và tôi cảm thấy không có chút phiền não hay chướng ngại nào. Thế rồi trên sườn núi phía bên tay trái, một tiếng ồn làm vỡ toang bầu không khí. Tiếng ồn liên tục không ngớt. Sau hai tiếng đồng hồ, tiếng ồn này len lỏi vào tận dưới lớp da của tôi và hoàn toàn xoay chuyển sự tập trung kiên định của tôi. Tiếng ồn đó là tiếng chó sủa. Nó sủa để thực hiện công việc bảo vệ vùng hoang vắng trải dài cả dặm vuông khỏi hai nhà sư đang lạy này. Tiếng sủa của nó nghe khó chịu bao gồm hai tiếng ăng ẳng ở cao độ kèm theo tiếng sủa trầm đối âm “gâu, gâu”.

Nó nói, “Whee ooroop! Gâu, gâu, gâu…”, dịch ra chắc phải có nghĩa thế này, “Đi đi! Ừ, đúng rồi…”. Tiếng sủa đầy bực bội dữ dội vang lên trong sự tĩnh lặng quanh con đường núi. Tiếng sủa cứ liên tục không ngừng. Đột nhiên, tôi nhận ra rằng khi vọng tưởng của tôi dội lên quẩn quanh trong đầu, chúng cũng vô ích và khản đặc như tiếng chó sủa vậy. Giống như chiếc máy radio tại nơi thờ cúng, sự ồn ào và những tiếng rì rầm của ý nghĩ đã chuyển sự tĩnh lặng thanh tịnh của tâm trí thành sự lộn xộn, ồn ào. Khi chúng ta có thể tắt chiếc máy radio ấy đi, làm con chó trở nên im lặng, làm tĩnh lặng tâm cuồng, toàn thiên nhiên chuyển trở về sự hoàn hảo và yên lặng ban đầu. Đó là tu hành hạnh thanh tịnh. Đó là “nhân địa” để tạo ra công đức của chư Phật.

Khi chúng tôi nghỉ thiền và ăn một chút, nạp năng lượng để lạy thêm, con chó tội nghiệp đó vẫn còn sủa, vẫn khó chịu với chúng tôi.

Cố gắng hết sức, tôi vẫn không thể hòa hợp được với tiếng ồn ào của nó vào trong toàn thể môi trường xung quanh. Đó là chính bản thân tôi không thích tiếng sủa của con chó khiến cho tôi khó chịu. Không phải lỗi của con chó, cũng giống như đức Phật nói với Ngài Anan rằng, “Mọi cảm thọ đều là đau khổ”, và thông qua việc dính mắc vào cảm giác của chính bản thân về việc thích và không thích, tôi đã khiến mình thấy thật không thoải mái trong buổi sáng hôm ấy.

Về căn bản vốn chẳng có chuyện gì cả - chẳng có sự khác biệt trong bản chất giữa tiếng sủa và sự tĩnh lặng, nhưng vọng tưởng của tôi đã phân biệt hai điều đó thành điều mà Hằng Thật này thích và không thích; rồi từ đó sinh ra khó chịu.

Tôi nhận ra rằng tại điểm đó, các pháp đều vô ngã. Ở đâu trong tất cả sự tạo hoá mà có được một pháp có tên của tôi trên đó? Tất cả các pháp hiện hữu do những hoàn cảnh tạm thời. Bám vào nhau lỏng lẻo và thường di chuyển, không bao lâu mọi thứ rồi đều bị tách rời. Mọi thứ quay trở về thể tánh uyên nguyên bất động.

Có thể con chó không biết rằng nó đang sủa Phật Pháp thâm sâu. Có thể nó biết. Thực sự “Vạn vật đang nói Pháp” và chuyến đi này đã hiển lộ ra một sự thật rằng Thiên đường hay Địa ngục đều chỉ do tâm tạo ra mà thôi.

Thầy Hằng Triều cho tôi biết rằng đây là giống chó sói đồng cỏ Bắc Mỹ chứ không phải chó nhà. Tôi nghe thấy như “âm thanh của hoang dã”.

Bồ Tát Văn Thù Sư Lợi muốn chia sẻ “trí tuệ hiểu công đức”, vì thế Ngài hỏi Ngài Bồ Tát Hiền Thủ giải thích về Bồ Đề Tâm. Chữ này có thể dịch là “Trái Tim Bồ Đề” hoặc “Niệm Giác Ngộ”. Nó có nghĩa là một chúng sanh đã nhìn xuyên thấu các ảo ảnh của tâm trí, thân thể và bản ngã của mình. Chúng ta dã phát tâm thoát ra tất cả mọi thứ trói buộc chúng ta khiến ta đau khổ, với bất cứ giá nào. Phát Bồ Đề tâm, ý tưởng để được giác ngộ, là điểm chuyển biến đầu tiên trong sự nghiệp của một vị Bồ Tát. Trong một phẩm sau, Bồ Tát Pháp Huệ giải thích rằng một niệm chân thật cầu Bồ Đề đã khiến cho người phát tâm đó bình đẳng với Chư Phật về mặt trí huệ, về mặt công và đức vào ngay lúc đó. Đây chính là điều không nên coi nhẹ.

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ thứ 12. http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem12PhamHienThu.htm

(2) 32 Tướng Tốt và 80 vẻ đẹp của Đức Phật

32 Tướng Tốt của Đức Phật

01. Dưới lòng bàn chân bằng thẳng không có lồi lỏm.
02. Dưới lòng bàn chân có hình bánh xe, với ngàn tăm xe trục xe, vành xe đầy đủ.
03. Chân tay mềm mại không thô cứng.
04. Ngón tay nhỏ dài trắng nỏn như tuyết.
05. Tay chân có màng da lưới.
06. Gót chân thon tròn đầy không có lồi lõm.
07. Có mắt cá tròn.
08. Ống chân tròn đầy như con nai chúa.
09. Tay dài quá gối, lưng thắng như núi.
10. Nam căn ẩn tàng bên trong.
11. Tướng lưỡi rộng dài.
12. Mỗi chân lông chỉ mọc 1 sợi lông có màu xanh và thoảng ra mùi thơm.
13. Lông mọc xoáy lên và xoáy về hướng mặt.
14. Thân hình có màu sắc như vàng kim.
15. Thân có hào quang, phát ra các phía.
16. Da mịn trơn nhu nhuyến như dầu.
17. Hai vai bằng thẳng không khuyết.
18. Hai nách đầy đặn không có lỏm.
19. Thân cao thẳng, uy nghi đỉnh đạc.
20. Thân hình đoan chánh không có cong vẹo uốn éo.
21. Lòng bàn tay chân bằng thẳng.
22. Có đủ 40 răng.
23. Răng đều đặn và trắng đẹp.
24. Răng bằng thẳng không hở khuyết.
25. Hai má tròn đầy như má sư tử.
26. Trong cổ họng thường tiết ra nước bột đầy đủ cam lồ mỹ vị.
27. Lưỡi rộng ,dài và mềm mại.
28. Âm thanh như tiếng chim Ca lăng tầng già, ở xa cũng có thể nghe.
29. Mắt màu tím thẫm, trong như nước biển.
30. Lông mi đặc thù phi phàm.
31. Giữa hai lông mày có lông trắng phóng hào quang.
32. Trên đảnh đầu có nhục kế, và không nhìn thấy đảnh đầu.

80 vẻ đẹp của Đức Phật

01. Không thấy đảnh tướng
02. Mũi cao thẳng, lổ mũi không lộ
03. Lông mày như trăng non
04. Trái tay rũ xuống
05. Thân rắn chắc
06. khớp xương chắc như móc khoá
07. Mỗi lúc trở mình chuyển hình như voi chúa
08. Đi cách đất và có ấn dấu chân
09. Móng như màu đồng đỏ
10. Xương đầu gối tròn đẹp
11. Thân trong sạch
12. Da mềm mại
13. Thân cao đẹp không cong vẹo
14. Ngón tay tròn thon nhỏ
15. Vân tay ẩn kín
16. Mạch sâu chẳng hiện
17. Mắt cá ẩn
18. Thân mềm mại mượt mà
19. Thân hình tròn đầy
20. Không uốn éo
21. Dung nghi đầy đủ
22. Đi đứng khoan thai
23. Đứng không động
24. Uy chấn hết thảy
25. Người thấy được an lạc
26. Khuông mặt vừa vặn
27. Dung mạo đoan chính
28. Diện mạo viên mãn
29. Môi màu sắc đỏ
30. Âm thanh vang trầm trong vắt
31. Rốn sâu tròn đẹp
32. Lông xoáy về hướng phải
33. Tay dài qua gối
34. Tay chân như ý
35. Vân tay sáng thẳng
36. Vân tay dài
37. Vân tay chẳng đứt
38. Người thấy hoan hỷ
39. Mặt rộng và đẹp
40. Mặt như vầng trăng tròn
41. Nói năng hoà nhã
42. Lỗ chân lông xuất ra mùi thơm
43. Trong miệng thaỏng ra hương thơm
44. Dáng điệu cử chỉ như sư tử
45. Đi đứng như voi chúa
46. Tướng đi như ngỗng chúa
47. Đầu như trái Ma đà na
48. Các thành phần đầy đủ
49. Răng trắng đẹp
50. Lưỡi dài có màu đỏ
51. Lưỡi mỏng mà rộng
52. Lông nhiều và có màu hồng
53. Lông mềm mà mướt
54. Mắt dài và rộng
55. Tướng tử môn đầy đủ
56. Tay chân trắng hồng như màu hoa sen
57. Rốn không lộ
58. Bụng không lồi
59. Bụng thon đẹp
60. Thân khuynh động
61. Thân trì trọng
62. Thân lớn dài
63. Tay chân mềm mại sạch bóng
64. Bốn phía có hào quang dài một trượng
65. Khi đi có hào quang chiếu sáng khắp thân
66. Xem chúng sanh bình đẳng như nhau
67. Không xem thường chúng sanh
68. Thân tướng hùng vệ
69. Âm thanh không tăng giảm
70. Thuyết pháp không chấp trước
71. Tuỳ duyên thuyết pháp
72. Thứ đệ thuyết pháp
73. Pháp âm ứng với âm tahnh của chúang sanh
74. Chúng sanh ngắm thân Phật ngắm mãi không hết
75. Ngắm mãi không chán
76. Tóc dài và đẹp
77. Tóc dài không rối
78. Tóc xoắn đẹp
79. Tóc như màu ngọc xanh
80. Đầy đủ tướng tốt của bậc phước đức

(3) http://www.dharmasite.net/KinhPhapBaoDanLuocGiang_Pham7_CoDuyen.htm

 

 

Hằng Triều. Ngày 15/12/1977

Những ngõ cụt – thích thú hay khó chịu

 

Mưa. Bụi nhỏ chuyển thành bùn đất. Lạy trong bộ quần áo mưa phía dưới chân ngọn núi bằng Nipoma. Có nhiều tai nạn va chạm và chết chóc chắc chắn sẽ xảy ra đã được ngăn chặn một cách kỳ diệu khi một chiếc xe bị mất kiểm soát xoay với tốc độc cao và hướng về phía chúng tôi. Người ta có thể cảm thấy một sức mạnh giống như một bàn tay khổng lồ chuyển hướng và dẫn chiếc xe đó tránh ra khỏi chúng tôi và ông Barry, là người đàn ông tới cúng dường đang đứng với chúng tôi.

Mọi người đều không thốt lên lời, đặc biệt là hai người đàn ông trong chiếc xe đó. Cả thảy có sáu chiếc xe lúc đó trên con đường trơn trợt, nhỏ hẹp mà không có một ai bị thương hay va chạm nào xảy ra. Thật không thể tin được!

Một người đàn ông tên là George tới cúng dường và nói vẻ khó hiểu, “Tôi đã nhìn thấy các dấu hiệu của các ông ở khắp nơi và mặc dù tôi không hiểu toàn bộ, nhưng tôi hy vọng một ngày nào đó tôi có thể làm theo và đi trên con đường mà các ông đang đi”. Anh ta là một người Mỹ gốc da đỏ, nói xong anh ta đi như lúc đến vậy.

Các phóng viên nhà báo từ thành phố Santa Maria và San Luis Obispo dừng lại phỏng vấn.

Có rất nhiều nhiệt trong người. Thật khó để hạ nhiệt thậm chí sau khi ngồi thiền. “Ai đang hồi hộp lo sợ thế này?” Tôi hỏi chính mình. Trong khi ngồi, những ký ức sống động và chi tiết từ thời thơ ấu ở tiểu bang Wisconsin trở về trong tôi. Tôi nhớ lại những vết trầy sơn trên chiếc xe Studebaker cũ kỹ và những ngõ ngách, xó xỉnh trong khu phố nơi tôi lớn lên, những thứ ấy tôi không bao giờ nghĩ là có thể nhớ đến. Rồi mùi vị từ trong quá khứ ùa tới như thể chúng ở ngay đây trong xe với thầy Hằng Thật và tôi: mùi thức ăn nấu nướng, mùi của hầm rượu trái cây ở dưới tầng hầm, mùi cỏ được cắt vào mùa hè, v.v… Tiếp đến là âm thanh – tôi nghe thấy những tiếng cửa đóng (những cánh cửa trong nhà của gia đình tôi), âm thanh từ tiếng nói phát ra từ tầng lầu trên, tiếng lửa cháy của lò sưởi. Làm thế nào có thể như vậy được? (Tất cả thật đến nỗi khiến tôi muốn tháo chân ra và đi ra ngoài tìm kiếm. Nhưng đây chỉ là những cảnh giới – sự mất tập trung và các trò chơi của tâm trí. Hãy tiếp tục ngồi yên, đừng dao động!).

Thậm chí cả những cảm giác và thái độ của tôi hồi 4 hay 5 tuổi cũng quay về. Thật rất dễ dàng để bám chấp vào và bị lạc vào trong những cảnh giới này nếu tôi không được cảnh báo trước bởi một vị thiện tri thức.

Chúng là những ngõ cụt – thích thú hay khó chịu – tất cả chỉ là ảo ảnh. “Đừng bám chấp vào bất cứ thứ gì”.

Tất cả những thế gian trong ngoài

Bồ tát thảy đều không chấp trước

Chẳng bỏ hạnh lợi ích chúng sinh

Đại Sĩ tu hành trí như vậy.

Tất cả quốc độ ở mười phương

Tất cả vô y và vô trụ. (1)

 Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng thứ 25.

 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng thứ 25. http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem25-ThapHoiHuong.htm

 

 

Hằng Thật. Tháng 12, 1977

Chiếc bánh pizza không hợp giới luật màu đỏ và vàng

 

 

Nay tôi đã vì chư Bồ Tát

Nói hạnh thanh tịnh Phật đã tu

Ngài cũng nên ở trong hội này

Diễn đạt tu hành công đức lớn”

 Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ.

Các hạnh thanh tịnh được làm với tâm thanh tịnh. Tu hành như thế sẽ dẫn đến việc tiêu trừ tham, sân và si – tam độc. Các tu hành đó sẽ khuyến khích cho sự tăng trưởng tự nhiên của giới, định, và huệ hay được biết đến là tam vô lậu học. Quý vị có thể tu hành các hạnh thanh tịnh ở khắp mọi nơi – trong lúc lái xe dọc theo con đường quê đầy bụi bặm, hoặc khi lang thang hàng dặm trong các gian hàng ở siêu thị, hoặc ngồi yên lặng trong đám những người bạn tâm linh thiện lành và ở trong mỗi một nơi, quý vị đều có thể sử dụng các nỗ lực tu hành tốt nhất của mình. Công việc ở trong tâm trí. Nó được gọi là tâm địa bởi vì tâm trí cũng giống như một cánh đồng. Khi được nhổ cỏ dại, trồng cây, tưới nước, chăm sóc, những hạt giống Giác ngộ Bồ Đề trổ mầm nẩy nở hướng tới một vụ mùa gặt hái Phật phong phú. Nếu chúng ta để cho tâm đi theo cách riêng của nó, thì chẳng bao lâu nó sẽ bị nghẹt đầy bụi bẩn và cỏ dại. Cây sồi độc và rác rưới, những dây leo mọng (berry) sẽ kéo quý vị ra khỏi đạo. Diều hâu sẽ cai trị trên trời và chó sói Bắc Mỹ săn mồi dưới đất. Cánh đồng màu mỡ, tĩnh lặng của quý vị sẽ trở thành chiến địa của nỗi đau đớn và sợ hãi. Chẳng bao lâu, có người sẽ lái xe qua và đổ thùng tải rác vào những bụi cây của quý vị. Nếu trời nóng, quý vị sẽ chín muồi cho một đám cỏ cháy mà có thể sẽ để lại trong tâm địa của quý vị đầy tro bụi. Nói chung thì hầu hết chúng ta ưa thích cái nào hơn? Khu vườn có chăm sóc có hiệu năng hay là một cánh đồng với tiếng gầm gừ và đầy rác? Chúng ta có thể có một trong hai. Điều khác biệt duy nhất là quyết tâm tu luyện các hạnh thanh tịnh. Thành quả của quyết tâm này là công đức thù thắng. Trong khi tu hành, chúng ta phát nguyện đạt được sự chiến thắng cao cả, thắng lợi cuối cùng trong cuộc chiến lớn nhất trong tất cả các cuộc chiến là: chiến đấu để chế ngự bản thân, bản ngã. Tại sao đó lại là cuộc chiến đấu khó khăn đến như vậy? Bởi vì không thể chiến thắng bằng sức mạnh. Sự chiến thắng cao cả là sự chiến thắng chỉ đạt được qua kiên nhẫn và nỗ lực dụng công. Niềm tin mạnh mẽ, khát vọng chân thành để làm những điều đúng đắn và tránh làm những điều sai trái giúp chúng ta đạt được sự chiến thắng cao cả.

Chúng ta cần phải luôn luôn duy trì giới luật và những lời nguyện. Khi việc thực hành thanh tịnh, khảo nghiệm liền tới. Đôi khi, khảo nghiệm rất rõ ràng, nhưng có lúc lại vi tế.

Một ví dụ về sự rõ ràng: Chúng tôi giữ giới Bồ tát. Có 10 giới trọng và 48 giới khinh để sống đúng đắn. Tất cả chư Phật và Bồ tát đều giữ các giới này – chúng là cốt lõi, là nguyên liệu của sự phát triển tâm linh. Trong thế giới tối tăm với hàng trăm con đường ngoằn ngoèo, giới luật của đạo Phật là xa lộ sáng sủa, to lớn, bằng phẳng dẫn tới bình an và hạnh phúc. Loại người gì trong thời đại này có thể tin được rằng tự do thực sự đến từ việc tuân thủ giới luật mà không phải từ việc chạy hoang như gió? Đó là sự thật, nhưng tất cả chúng ta nên tự mình thử để tin tưởng điều đó. Sau khi vấp ngã đủ lần trên những con đường tăm tối, sau khi đã bị lấm dơ bẩn, sợ hãi và mệt mỏi, mọi người sớm hay muộn rồi cũng sẽ bước ra khỏi đêm dài để đi vào buổi bình minh rực rỡ của Phật Pháp. Cuối cùng, tất cả chúng ta sẽ đều thành Phật. Ai nói như thế? Chính là đức Phật, bậc thông minh nhất, nhân từ nhất và không sợ hãi (vô úy) nhất. Có ai không muốn thông minh, mạnh mẽ, không sợ hãi, từ ái và tự do? Giới luật là sự khởi đầu.

Một phần của giới luật nói rằng chúng ta không nên ăn Ngũ vị tân (năm thứ tanh nồng): hành, tỏi, củ kiệu, hẹ, hưng cừ (1) bởi vì chúng làm tăng dục vọng. Các vị Hộ Pháp bảo vệ chúng ta khi chúng ta giữ giới sẽ bỏ đi khỏi bất cứ chỗ nào có mùi hôi tanh của tỏi hoặc hành. (Khói thuốc lá thì các Ngài càng tránh xa hơn nữa!). Tuy nhiên, hầu hết các cách chế biến món ăn đều có dùng đến năm thứ này. Chúng tôi phải thận trong trong việc nhận đồ cúng dường thực phẩm trên đường để tránh vô tình phá vỡ các giới luật. Các vị Hộ Pháp giới luật có thể bảo hộ chúng ta thoát khỏi rất nhiều tình huống mà nếu tự lực chúng ta chống lại thì rất khó khăn.

Ngồi trong một cánh đồng vào bữa ăn trưa bên ngoài làng Vandenberg, chúng tôi nhìn thấy một chiếc xe dừng lại, một phụ nữ vui vẻ và mập mạp nhảy ra khỏi xe. “Tôi có thể đưa gì cho các nhà sư để ăn đây? Bánh pizza có được không?” Cả hai chúng tôi trước đây đều thích pizza, nhưng chúng tôi đã loại pizza ra khỏi thực đơn ăn uống của chúng tôi từ sau khi thọ giới luật. Không có thiệt thòi gì lớn, có rất nhiều thức ăn sạch trên hành tinh này, và chúng tôi thà chịu đói còn hơn là chào tạm biệt các vị Hộ Pháp.

Thầy Hằng Triều đáp lại: “Đó là một lời mời rộng lượng, nhưng chúng tôi không ăn hành hay tỏi, và hầu hết các bánh pizza đều có hành tỏi”.

Người phụ nữ: “Không vấn đề gì. Tôi sẽ nói với họ bỏ những thứ đó ra. Tôi sẽ quay lại ngay”.

Thầy Hằng Triều: “Nhưng trong sốt cà chua luôn luôn có tỏi, và nếu như vậy, chúng tôi không thể ăn được”.

“Được rồi, tôi hiểu. Tôi sẽ quay trở lại ngay!”. Vù…cô ấy phóng xe đi mất. Chúng tôi ngồi xuống chờ bữa ăn trưa, không cần nấu nướng khi bánh pizza nóng sắp tới. Không một lời nào, cả hai chúng tôi đều ngầm đồng ý với nhau rằng cơ hội để cô ấy tìm được bánh pizza không tỏi thật là hiếm hoi. Tuy nhiên, ai mà biết được. Mười phút sau, cô ấy quay trở lại, “Đây xin mời, chúc may mắn. À, đúng rồi, người đàn ông nói rằng có một chút tỏi ở trong nước sốt nhưng không nhiều lắm. Hãy thưởng thức!”.

Khảo nghiệm tới rồi. Mở chiếc hộp trắng lớn ra và ngửi thấy mùi tỏi bốc ra khỏi chiếc bánh pizza không hợp giới luật màu đỏ và vàng. Phó mát (cheese) thật đẹp, cà chua cũng đẹp, cả nấm nữa… đóng hộp lại và để nó lên trên nóc xe, chúng tôi quay trở lại với bơ đậu phộng và nho khô. Chúng tôi vừa rửa chén đĩa sau bữa trưa vừa ngẫm nghĩ về lý do vì sao quá ít người tin rằng nói không đối với thói quen xấu sẽ giúp họ hướng tới những điều tốt đẹp và tránh khỏi những điều xấu. Đột nhiên, một đám mây đen với năng lượng âm bước tới – một người đàn ông điên khùng trong chiếc áo gió màu vàng, đôi mắt màu trắng bệch và không tập trung, nói lảm nhảm một mình bằng giọng trầm và chậm: “trong Thủy quân lục chiến, ’49… ồ đúng rồi, chúng tôi biết Trung Quốc và Ấn Độ… ừ, hả… ông sẽ thấy nó đau đớn thế nào…”. Tôi có thể cảm nhận được sự phòng ngự của thầy Hằng Triều đang dần chuyển tới cường độ cao, chú Đại Bi tự động bật lên trong tâm trí tôi và tiếng niệm rõ ràng, đều đặn giống như chú tự niệm. Người đàn ông đứng cách khoảng ba thước và cố bước tới gần hơn nhưng không thể đến gần được. Có cái gì đó giữ anh ta lại. Đôi tay của anh lục lọi trong túi và lắc tới lắc lui, lẩm bẩm và nhìn chòng chọc vào chúng tôi với đôi mắt không tròng. Người này bị bệnh! Căng thẳng biến đi sau vài phút và anh ta quay mình bước đi như bị cuốn đi bởi luồng gió sạch. Không khí trong lành. Chúng tôi cảm giác như mặt trời mọc lại lần nữa. Điều gì đã ngăn chặn anh ta không tới gần chúng tôi? Chỉ có những vị Hộ Giới cũng không ăn tỏi hoặc các cây có chất cay nồng (ngũ vị tân). Năm phút sau, hai người phụ nữ vẻ thân thiện đi dạo tới gần và cúng dường trái cây và các loại hạt đậu. Sau khi nghe về cách ăn uống của chúng tôi, họ vui lòng mang chiếc bánh pizza có tỏi không hợp giới luật ấy đi. Trì giới thì tất cả sẽ xảy ra theo quý vị mong muốn. Phá giới thì quý vị sẽ phải tự lo lấy. Các đạo lý về kiên nhẫn và không bám chấp có thể tìm thấy ở khắp mọi nơi trong Đạo Phật. Kiên nhẫn là Ba la mật, là “vượt qua”, là “sự hoàn hảo”, một trong sáu công việc chính trước khi làm một vị Bồ tát. Không dính mắc vào tất cả cảnh giới của chúng sanh là nền tảng cơ bản trong sự nghiệp của một vị Bồ tát.

Giữa các pháp thế gian

Không bám chấp pháp nào;

Thực hành các thắng Pháp,

Nhưng vẫn không bám chấp.

Kinh Hoa Nghiêm

Kiên nhẫn và không dính mắc vào tất cả các Pháp là các lãnh vực khảo nghiệm căn bản trong tu hành. Cái bản ngã/cái tôi thể hiện nhu cầu hiện hữu của nó ở những điểm đó. Ví dụ: Giả sử quý vị là một người có năng khiếu về nhạc và có một niềm tự hào nho nhỏ về khả năng của mình có thể hát một đoạn nhạc. Là một người tu Đạo, sự đóng góp về âm nhạc mỗi ngày của quý vị là đáng kể trong suốt nhiều giờ nghi lễ và và xướng tụng mỗi ngày. Đó là hoàn cảnh tốt cho quý vị với tài năng của mình. Tuy nhiên, người hành giả đứng cạnh quý vị trong pháp hội không phải là người có tài năng âm nhạc; thực tế anh ta không có năng khiếu âm nhạc và luôn hát lạc điệu, không đúng lúc. Người này không nhận biết được bất kỳ sự khác biệt hoặc yếu kém trong thẩm định âm nhạc của mình nhưng đối với sự tinh tế âm nhạc tuyệt vời của quý vị thì mỗi một âm lạc điệu giống như tiếng chat chú rùng rợn của móng tay cào trên bảng đen. Phải làm gì đây? Nếu quý vị thực sự tu hành để giảm bớt cái bản ngã của mình và để thay thế cái tâm phân biệt của mình bằng tâm bình đẳng của chư Phật, quý vị sẽ kìm nén được sự thôi thúc gây chuyện trong khi căn bản chẳng có vấn đề gì cả. Quý vị sẽ biết ơn sự phản hồi về cái chấp trước của mình, và quý vị sẽ “hồi quang” và tìm hiểu xem điều gì ở bên trong.

Ai đang bị dính mắc vào việc nghe âm thanh theo một cách nào đó?

Việc “hồi quang” sẽ xuất hiện như thế khi tâm trí quý vị thanh tịnh và tập trung tốt. Tiếp đến khảo nghiệm xuất hiện. Thời khóa niệm Phật đang diễn ra và vị ca sĩ giọng chua chát đang đi ngay đằng sau quý vị. Mỗi âm niệm lạc điệu đâm xuyên vào tim quý vị như những cây kim. Quý vị nhận ra cảnh giới và quý vị quyết tâm không để bị cảnh giới đó xoay chuyển. Tại sao? Bởi vì quý vị đang tu hành trí huệ của Phật và đức Phật dạy rằng các pháp đều bình đẳng: tất cả đều là huyễn hoặc. Như Hòa Thượng giải thích rằng:

“Nếu quý vị tập quán sát tất cả các pháp đều bình đẳng, thì dần dần từng chút một, các pháp sẽ như vậy và quý vị sẽ thoát khỏi sự bám chấp vào thế gian. Nếu quý vị thấy một số pháp đặc biệt thì quý vị sẽ vĩnh viễn bị vướng vào vòng luân hồi”.

Quý vị đang chịu đựng tiếng ồn nhức nhối của tâm trí phân biệt của chính bản thân mình suốt cả ngày lẫn đêm. Áp lực đang được sinh ra ở bên trong. Sau năm ngày kiên nhẫn quán niệm, quý vị đi tới chỗ uống trà để lấy một chén trà. Có hai người trẻ tuổi bước tới, những người này không có phát tâm như quý vị. Họ đang bàn tán về khóa lễ và họ nói tới việc giọng hát thật dở tệ và kinh khủng của người tên gì đó, và thật khó để mà tập trung khi họ nghe thấy cái giọng hát lạc điệu ấy trong Phật điện. Đó là lúc khảo nghiệm:

Quý vị có mất kiên nhẫn và tham gia vào bàn tán thị phi không? Quý vị có chịu đựng sự kiên nhẫn của mình tới tuyệt đỉnh và vẫn giữ giới luật không? Nếu có, thì khi quay trở lại Phật điện, quý vị có thể nhận ra mọi việc đã được thay đổi. Quý vị không còn tạo sự phân biệt giữa các âm thanh hay và dở nữa. Một chút cảm thọ của giác quan đó không còn cướp đi năng lượng của quý vị nữa. Quý vị bây giờ được tự do, hạnh phúc và không dao động giữa bất kỳ loại tiếng ồn nào. Bởi vì quý vị chân thành trong mong ước giảm bớt sự kiểm soát của cái bản ngã đối với tâm trí của quý vị, quý vị nhận được sự cảm ứng. Qua nỗ lực dụng công và kiên nhẫn, quý vị đã có được phần giải thoát đó ra khỏi sự đau khổ của thế gian.

Mặt khác, nếu quý vị bị sự bán tán thị phi xoay chuyển, thì quý vị sẽ rơi trở lại vào thói quen xấu của mình, khi quý vị quay trở lại Phật điện, quý vị sẽ khó khăn hơn rất nhiều để phớt lờ cái âm thanh lạc điệu ấy. Trong giờ tiếp theo, có lẽ quý vị sẽ kéo vị ấy ra một chỗ rồi yêu cầu vị ấy niệm nhỏ lại. Điều này khiến cho vị ấy bắt đầu vọng tưởng và có thể chướng ngại sự tu hành của vị ấy trong suốt thời gian còn lại của khóa lễ. Thông qua việc tạo ra nhân xấu này, quý vị sẽ tạo ra nghiệp tội mà sẽ khiến cho quý vị bị rơi xuống cổng địa ngục. Có câu rằng:

“Thà khuấy động nước nghìn sông,

Đừng khuấy động tâm của hành giả tu Đạo”. (2)

Tất cả rắc rồi này đều do cái bản ngã bé nhỏ phiền não của quý vị gây ra, cố xác nhận bản ngã lên trên sự phán đoán tốt hơn của chính quý vị. Và bản ngã đã thành công.

Niệm động trăm sự có,

Niệm ngừng vạn sự không. (3)

Sự khác biệt nằm ở năng lực quyết tâm của quý vị để đạt được Giác ngộ. Đây chính là điều mà đức Văn Thù Sư Lợi Bồ tát hỏi Ngài Hiền Thủ Bồ tát giải thích cho. Khi quý vị thực sự phát tâm và nói rằng, “Đây chính là điều mà con muốn làm. Con muốn được giống như Phật, cho dù con cần phải làm gì để có được sự hiểu biết và tầm nhìn (tri kiến) của Ngài”, rồi công đức và đức hạnh sẽ bắt đầu tự nhiên tụ lại quanh mọi suy nghĩ, lời nói và hành động của quý vị. Nếu quyết tâm của quý vị không vững vàng thì quý vị sẽ luôn luôn bị trơn trượt, chạy tới chạy lui, sửa sai, nhìn trong nhìn ngoài, hai chân ở trên hai chiếc thuyền đi theo hai hướng khác nhau trên con sông.

 

Ghi chú:

(1) Ngũ vị tân: 蔥 (thông - onion) hành, 韭 (cửu - leek) hẹ、薤 (giới) củ kiệu、蒜 (toán - garlic) tỏi,興渠 (hưng cừ - thường chỉ có ở Ấn Độ). Hành tây (boa rô - poireau) cũng thuộc ngũ vị tân.

(2) Nguyên văn Hoa ngữ:

寧動千江水,不動道人心

Ninh động thiên giang thủy, bất động đạo nhân tâm

 

(3) Nguyên văn Hoa ngữ:

念動百事有, 念止萬事無

Niệm động bách sự hữu. Niệm chỉ vạn sự vô.

 

 

Hằng Triều - Ngày 16 tháng 12, 1977

Đừng tức giận, ta bà ha

 

Tim tôi cảm thấy thanh tịnh và bao la.

Thom Halls, nhiếp ảnh gia của tờ báo ở thành phố San Luis Obispo đi ra ngoài để chụp vài tấm ảnh. Khi anh ta gần tới, một người đi xe mô tô giận dữ bắt đầu chửi rủa anh ta vì đi quá chậm. Chiếc xe mô tô chạy theo sát đằng sau anh ta và suýt bị xô té khi Thom rời khỏi xa lộ.

Người lái xe mô tô tiến tới và hét vào chúng tôi, “Tại sao tụi bây không tìm chỗ nào tốt hơn để làm… để làm… uhm để làm cái gì mà tụi bây đang làm ấy!?” Anh ta thật sự muốn đánh nhau. Nhưng chẳng ai phản ứng lại, vì thế anh ta rú ga vọt đi trong một đám mây bụi và quay lại phía Thom và nói, “Còn đối với mày @#%!” và cố gây hấn với anh ta. Thom chẳng phản ứng gì. Sau đó, Thom hơi mất bình tĩnh. Anh ta vừa lái xe ra ngoài để quay phim hai nhà sư hòa bình. “Đầu tiên tôi tảng lờ người chạy xe mô tô đó, nhưng tôi càng nghĩ tới anh ta, tôi càng nhận ra rằng tôi đã để cho gã đó lấn lướt. Điều đó làm tôi càng nỗi nóng”, anh ta nói. “Các anh xử sự với những người này như thế nào?”.

“Đừng tiếp nhận rung động của họ; đừng trở nên giận dữ. Một số người đi nhanh và trở nên cáu giận vì những người khác đi quá chậm. Một số người đi chậm lại bực bội với những người đi nhanh. Chúng tôi cố gắng giữ trung đạo – không quá chậm và cũng chẳng quá nhanh; không nóng giận nhưng cũng chẳng quá vui mừng, chỉ vừa phải thôi”.

“Chắc chắn rồi. Đó là cách để làm. Tôi có thể nhận ra việc giữ trung đạo và không để bị làm phiền, nhưng điều đó thật khó”.

“Đúng vậy, nhưng nếu người ta không làm như vậy, những rung động xấu sẽ lan ra cho đến khi các gia đình đấu tranh với nhau và các quốc gia cũng đấu tranh với nhau…”

“Ồ! Thì ra lđó là cách nó vận hành, có phải không? Vợ tôi có học về Đạo Phật và tôi thực sự thích thú với chút ít kiến thức mà tôi biết. Đạo Phật dường như là cảm nhận cá nhân hơn, tôi muốn nói, Đạo Phật cảm nhận ở đây.” (anh ta đặt tay lên trái tim). Thom hỏi một số phương pháp để kiểm soát cơn nóng giận của anh. "Tôi cố gắng lắm, nhưng khi nỗi cơn lên, tôi lại không kìm được cái nắp, tôi mất đi kiên nhẫn". Tôi khuyên anh ta sử dụng "Bài chú kiên nhẫn" của Hòa Thượng, đó là:

Kiên nhẫn,

Kiên nhẫn,

Phải kiên nhẫn

Đừng tức giận

Ta bà ha.

 

"Này, tôi thích bài đó!"  Thom cười và reo lên. "Anh đọc lại đi và tôi sẽ chép lại - Nó cũng có một nhịp điệu hay đấy".

 

"Đều có thể nhẫn thọ tất cả sự khổ hại, tâm bình đẳng với chúng sinh không hề xao động, ví như đại địa hay chở tất cả, đây là tu nhẫn ba la mật" (1)

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Minh Pháp thứ mười tám. 

 

Barry, một người dân địa phương đã tự nguyện Hộ Pháp trong khi chúng tôi lạy qua khu vực này, anh ta mang tới một tấm bản đồ đặc biệt của Quận Hạt từ văn phòng Khảo Sát Điền Địa và thông báo về tình hình giao thông của khu vực.

Một người đàn ông trong chiếc xe VW: "Tôi không biết tôn giáo của các anh là gì, nhưng khi tôi nhìn thấy các anh chịu khổ ngoài này ... thì, tôi ủng hộ các anh và hy vọng các anh đạt được mục đích". Nói rồi anh ta lấy hết tất cả tiền trong các túi của anh ra - anh ta rất nghèo, quần áo cũ rách - và đưa cho chúng tôi 75 cent trong số 85 cent mà anh ta có. "Tôi cần 10 cent để gọi điện thoại. Tôi xin lỗi số tiền quá ít". Chúng tôi bắt tay và cười. Không lời nào nữa.


 

Ghi chú:

(1) Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Minh Pháp thứ mười tám. http://www.dharmasite.net/KinhHoaNghiem18.htm

 

Hằng Thật. Tháng 12/1977

Ai? Sẽ là bữa ăn tối của tôi?

 

Lúc bấy giờ, Hiền Thủ Bồ tát nói kệ đáp :

“Lành thay xin Ngài lắng nghe đây
Những công đức đó chẳng lường được
Nay tôi tùy sức, nói phần ít
Như một giọt nước trong biển lớn
Nếu có Bồ tát sơ phát tâm
Thệ cầu sẽ chứng Phật Bồ đề
Công đức của kia không ngằn mé
Không thể cân lường, chẳng gì sánh
Huống là vô lượng, vô biên kiếp
Tu đủ địa, độ, các công đức
Mười phương tất cả chư Như Lai
Đều cùng ngợi khen chẳng hết được
Vô biên công đức lớn như vậy
Nay tôi trong đây nói phần ít
Ví như chân chim vạch không gian
Và như hạt bụi trên đại địa."

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ thứ 12.

 

Tại sao lại không thể đo lường được? Bởi vì công đức chân thực thì vượt qua mọi tư tưởng. Mặc dù các nhà khoa học đã nỗ lực hết sức, nhưng chúng ta vẫn không biết gì nhiều về thế giới. Hệ thống đo lường nhỏ bé của chúng ta trao cho chúng ta sự can đảm và một vị trí để đứng đối diện với sự kinh hoàng của cái trống rỗng.  Cuối cùng, chúng ta cũng không biết là mình từ đâu tới, chúng ta ở lại đây trong bao lâu, và rồi sẽ đi đâu? Tại sao chúng ta tu hành? Đó là để tìm ra những câu trả lời cho những câu hỏi căn bản đó.

Bồ tát Hiền Thủ có thể giải thích một phần nhỏ của toàn bộ. Trí huệ của Ngài thâm nhập vào những sự khác biệt cạn cợt và hiểu được cái gốc rễ giống nhau của tất cả những người phát tâm Giác ngộ. Bằng cách nghe đến một miếng bánh, chúng ta cùng chia sẻ cả chiếc bánh. Ví dụ, tuần này chúng tôi lạy qua hàng dặm cây bông cải xanh. Bốn hướng Bắc, Nam, Đông và Tây: những tấm thảm bông cải xanh màu xanh lá pha lẫn màu da trời. Mỗi một cây cao chừng 35 cm mang một cái thân cây lớn. Mỗi một thân cây có mười hai hoặc nhiều hơn đầu bông cải. Mỗi đầu bông cải ấy sản sanh ra hàng trăm núm bông. Trong tất cả các cánh đồng ở thung lũng Santa Maria, có bao nhiêu núm bông cải xanh đang chờ thu hoạch trong buổi sớm mai đầy sương? Số lượng vô cùng tận và không tính đếm được. Nhưng nhìn vào bất cứ núm bông cải xanh nào, quý vị có thể nhận biết được màu sắc của nó. Bằng cách nếm, quý vị có thể biết được hương vị của tất cả những núm bông cải xanh.

"Hoặc lại có súc sinh
Biết bao hình xấu xí
Do tự nơi ác nghiệp
Thường thọ các khổ não"

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hoa Tạng thứ năm, phần 3.

Tôi chui ra khỏi chiếc Plymouth lúc 4:00 sáng để hít thở không khí trong lành. Chúa tể của không gian địa phương, một con chim cú khổng lồ màu trắng đang nói câu tham thoại đầu của mình (chủ đề thiền) “Ai? Sẽ là món ăn tối của ta đây? Ai, aiii? đang nói Pháp?” Cách xa gần hai mét, một con sói hoảng sợ, di chuyển rất nhanh, lao qua chiếc lốp xe có viền màu trắng rồi đi xa mất, nó sủa lên pháp của loài sói, một âm thanh cô quạnh lạnh lùng. Tôi muốn nói cho chúng về Phật Pháp trong Kinh Hoa Nghiêm để giúp chúng nhận ra phần của mình trong vạn vật. Không có cách nào. Tôi có lời nguyện là im lặng. Ai mà biết được có mối quan hệ nhân duyên nào được thiết lập khi chúng tôi lạy qua những vùng đất nông trại này? Chúng tôi trì chú trong những thung lũng đầy sương, dưới tàng cây, gần những chiếc xe lửa chở hành khách đang gầm rú. Chúng tôi đang lạy bên rìa của nước Mỹ.

 

 

Hằng Thật. Ngày 17 tháng 12, 1977

Sự bố thí của đức Phật là căn bản cho tất cả

 

Tại sao chư Phật tán thán bất kể người nào? Chẳng phải là Chư Phật là bậc cao nhất hay sao? Không phải chư Phật chỉ nhận những lời tán thán thôi sao? Ngược lại, chư Phật biết cách bố thí. Các Ngài làm như vậy trong mọi lúc. Trên đường đi đến quả vị Phật, mỗi đức Phật đều làm hoàn hảo việc bố thí. Chư Phật có thể bố thí những gì khó bố thí nhất: “Không có một hạt bụi nhỏ nào trong thế gian mà Đức Phật trong đời quá khứ chưa từng xả bỏ thân mạng mình vì lợi ích chúng sinh”, đây là một việc ai cũng biết trong Phật giáo. Trong Kinh Hoa Nghiêm, mỗi khi Bồ tát chuẩn bị nói, Ngài trước hết nhận được ánh sáng và năng lượng từ Đức Phật ban cho. Thật sự thì, sự bố thí của đức Phật là căn bản nhất trong tất cả những gì mà chúng ta biết và trân quý. Có câu rằng:

“Nếu chư Phật không xuất hiện trên thế gian, thì không một chúng sinh nào có được bình an và hạnh phúc”.

Ngay khi chúng ta bắt đầu tu Đạo, chúng ta bước vào trong hàng để nhận món quà ánh sáng vô lượng vô biên của đức Phật. Điều này là thế nào? Chư Phật cũng muốn chúng ta thành Phật, càng sớm càng tốt. Đó là công việc của Phật và các cách và phương tiện để dẫn dắt chúng ta là vô hạn. Đó đều là một phần của Phật pháp. Bằng cách tu hành, thực hành, nghiên cứu Phật Pháp, quý vị đang giữ Chư Phật ở trong công việc, quý vị đang giữ họ trên thế gian. và quý vị nhận được lời ngợi khen của họ. Và không có gì làm cho thế gian này thành một nơi tốt hơn cho tất cả mọi người như việc có Chư Phật hiện diện giữa chúng ta. Không có nơi nào tốt hơn, hạnh phúc hơn là ở trên cõi Phật.

Bước ngoặt hôm nay. Nhẹ nhàng, uyển chuyển, tập trung một cách tự nhiên vào phương pháp. Kinh điển, Kinh Hoa Nghiêm, Hoa Nghiêm Hội và Tam Bảo hôm nay đến gần hơn, cho phép tôi được đứng trong Bồ tát hội vô tận, những đám mây vô tận của những chúng sanh đáng kính đang lắng nghe Phật Pháp từ khắp các phương hướng và khắp các chiều. Sự hợp nhất giản dị, hài hòa. Sự tôn thờ thuần khiết và yên lặng. Cảnh giới trôi qua thật nhanh – chỉ là một vọng tưởng khác, nhưng rất nhanh – thật tuyệt vời làm sao!

Sự hợp nhất mới của việc lạy, ngồi thiền, 42 thủ nhãn Pháp, ăn và làm việc. Tất cả dựa trên thanh kiếm trí huệ, cái “ai” và quay ánh sáng trở lại vùng trung tâm: ý thức về việc giữ cho cái đầu thẳng lên và đứng thẳng, thả  năng lượng vào vùng giữa. Ăn ít! Ít năng lượng hơn nghĩa là sẽ hơi lạnh và đói vào ban đêm. Sự khó chịu nhỏ so sánh với sự rõ ràng và trầm lắng trong suốt ngày. Các cảnh giới và không có cảnh giới trôi qua giống như thời tiết. Các niệm giống như sự lưu thong trên xa lộ – lúc thì thật tĩnh lặng và thanh tịnh, lúc thì ầm ầm. Đây là chỗ cần phải làm việc chăm chỉ và tập trung.

 

 

Hằng Triều - Ngày 17 tháng 12, 1977

Trong khi theo đuổi hạnh phúc, chúng ta đã bỏ sót hạnh phúc

 

Hạnh phúc ở đâu?  Hạnh phúc chẳng ở đâu cả. Hạnh phúc là nguồn lực tự nhiên nguyên thủy của chính chúng ta. Hạnh phúc chẳng đến hoặc đi đâu cả; cũng không thể theo đuổi hay mua mà được. Hạnh phúc xuất hiện ở bên trong khi tâm thanh tịnh và tĩnh lặng.

Tâm tịnh, nước hiện trăng

Loại hạnh phúc này giống như trở về nhà sau một hành trình thật dài và gian nan. Hạnh phúc chẳng bao giờ rời xa chúng ta cả, mà chỉ là do chúng ta quên rằng hạnh phúc đang ở đó rồi quay lưng lại với hạnh phúc để theo đuổi hạnh phúc. Như trong kinh Hoa Nghiêm có câu rằng:

 “Tất cả hạnh phúc thế gian, không có gì là không đau khổ”

Đây là một cái bẫy: đó là ngay trong khi theo đuổi hạnh phúc, chúng ta đã bỏ sót hạnh phúc. Cứ nghĩ rằng bình an và sự an toàn là những thứ gì đó ở bên ngoài kia, chúng ta bỏ đi cái thật và nắm bắt cái giả. Với mỗi dao động, chúng ta lại càng đi xa hơn khỏi cái thật, chuốc lấy tất cả bế tắc và bị dính chặt vào những chấp trước. Nó giống như anh hề với đôi tay đầy keo dính. Anh ta chạm vào bất cứ thứ gì, thì anh ta bị dính vào đó. Mỗi cử động đều mang đến nhiều phiền toái hơn. Theo đuổi hạnh phúc giống như vậy.

Khi tất cả sự tìm kiếm và truy cầu ngừng lại, thì hạnh phúc sẽ tự nhiên xuất hiện. Khổ đau biến thành cực lạc; cái đã từng là cực lạc thì giờ lại là đau khổ.

Có người cúng dường chúng tôi một chiếc bánh ngọt nhỏ - bảo đảm cực lạc khi cắn từng miếng bánh. Chúng tôi ăn một nửa. Có vẻ giống như là bị say rượu. Tâm trí chúng tôi tràn đầy những ý nghĩ ham muốn và cơ thể trở nên đờ đẫn và lười biếng. Cực lạc biến thành đau khổ.

Sau khi lạy ngoài trời trong gió, mưa và bùn, chúng tôi tìm lại được tinh thần của mình. Chúng tôi lạy càng lâu trời càng mưa càng to, thì chúng tôi lại càng thấy hạnh phúc hơn.

Tại sao vậy?

“khổ hạnh, tâm vui (2)

Điều đã từng là nỗi khổ sở thì nay là hạnh phúc

Tình dục là sợ chết. Sợ chết chính là biểu hiện của sợ mất đi cái tôi. Sợ mất đi cái tôi chính là sự mê mờ về các Pháp. Thật khó để mà từ bỏ tình dục. Đó là lý do tại sao chúng ta chết.

Chấm dứt sự mê mờ còn dễ hơn là chấm dứt ham muốn tình dục. Cuối cùng thì chúng giống nhau. Học tập Phật pháp sẽ làm cho mọi thứ rỏ ràng hơn. Nó khiến cho quý vị thật hạnh phúc và vui thích đến quên đi tình dục, rồi đột nhiên, quý vị được Giác ngộ. Không mê mờ nữa. Không sợ hãi nữa.

 

Ghi chú:

(1) Câu đầu trong nguyên văn hai câu Hoa ngữ:

心清水現月

意定天無雲

Tâm thanh, thủy hiện nguyệt

Ý định vô thiên vân.

(2) Nguyên văn Hoa ngữ:

行, 甘

Khổ hạnh, cam ý

 

 

Hằng Thật

Chăm sóc vườn cây trái Bồ Đề của họ.

“Lại như nước một vị
Nhân đồ đựng có khác
Phật phước điền cũng một
Do tâm người thành khác”

Kinh Hoa Nghiêm. - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh thứ 10


Trên cuộc hành hương lễ lạy này, những người chúng tôi gặp ngày càng giống như gia đình, giống như bà còn trong một đại gia đình Phật Pháp. Điều gì trong hai nhà sư này khi thực hiện những động tác nghi lễ trên con đường ngoại ô đã khiến cho một số người bóp còi xe? Những người khác nhìn thấy gì mà khiến họ trở nên giận dữ ngay lập tức như vậy? Tại sao một số người lại ngừng thế giới hối hả của họ, dừng xe lại và bước tới để tìm hiểu về hai người đàn ông đang lạy? Hằng ngày, những người lạ xuất hiện, họ tự nhiên ủng hộ cho hành trình của chúng tôi bằng những túi thức ăn chay, tiền cúng dường, những lời nói tử tế và đề nghị giúp đỡ? Những người này chia sẻ điều gì chung? Tôi tin tằng, điều cốt lõi của công việc của chúng tôi đơn giản là ở đó, trên con đường công cộng và thành tâm hết khả năng mình thực hiện công việc Phật Pháp. Chúng tôi tán thán và rèn luyện hạt giống Phật ở bên trong. Chúng tôi lạy và cầu nguyện, nỗ lực cung cấp những gì cần thiết để đơm hoa và giúp cho quả Phật kết trái.

Có điều gì đó thật kỳ diệu trong đó: những người khác nhìn chúng tôi và cảm thấy hạt giống Phật của họ đang khuấy động. Nếu nhân duyên thuận lợi cho sự phát triển, thì phản ứng có cảm giác tích cực, và chúng tôi nghe được những lời “chúc được ban phước”, “chúc may mắn”, “đúng lắm, người anh em”. Nếu nhân duyên không cho phép hạt giống nảy nở, những người đó với nghiệp chướng nặng nề cảm thấy hạt giống trong họ đang chuyển và bực bội khi bị nhắc nhở về gánh nặng của họ. Chúng tôi nghe được những lời như “Về nhà đi!”, “Đồng bóng!” và những lời cay nghiệt hơn từ họ. Đức Phật nhìn thấy tất cả  chúng sanh giống như chư Phật. Một số thì có tiềm năng, một số thì đã thành. Một số là chư Phật trong quá khứ nay quay trở lại để giúp những người khác chăm sóc vườn cây trái Bồ Đề của họ. Hòa Thượng khuyến khích tất cả chúng tôi khám phá ra tiềm năng Phật của mình. Ngài thuyết nói và các hạt giống trí huệ sinh động của chúng tôi đâm chồi và lớn mạnh sống lại cho dù ban đầu hạt giống ấy có kích cỡ nào đi nữa.

Tiến trình này ở một kích cỡ nhỏ hơn chính là những gì đang diễn ra khi mọi người dừng lại và nói chuyện với chúng tôi trên cuộc hành trình Ba bước, một lạy. Những người cúng dường giống như gia đình: gần như tất cả đều có cái vẻ giống nhau – cái vẻ hạnh phúc với vị Phật bên trong đang lớn mạnh. Khi họ cúng dường Tam Bảo, chính là họ đang trưởng dưỡng Tam Bảo ở bên trong họ. Có một điều kỳ diệu thật sự ở đây. Chúng tôi vẫn chưa hiểu hết được, nhưng cảm giác điều đó thật thanh tịnh và tươi sáng.

“Như nhà ảo thuật khéo
Làm mọi người hoan hỷ

Phật phước điền cũng vậy
Khiến  chúng sanh kính vui”

Kinh Hoa Nghiêm. - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh thứ 10.

 

 

Hằng Triều. Ngày 18 tháng 12, 1977

Chúng tôi cố gắng tạo một lối sống khác để thay thế

 

Trời tạnh mưa. Mọi vật ẩm ướt, vui vẻ và như ăn mừng.

Mưa và tuyết, giống như Đạo

Rơi đều khắp tất cả.

Mưa và tuyết, không nhà, không tên,

Bậc Thánh Hiền đối đãi với tất cả như nhau.

 

Norman và Arleta Hammond cùng hai đứa con của họ đã tới cúng dường. Norman là lính cứu hỏa và là giáo sư của một trường cao đẳng ở địa phương. Mặc dù họ không biết nhiều về Đạo Phật, nhưng họ có cảm giác một mối liên hệ rất mạnh mẽ với những gì chúng tôi đang làm. Mặc dù có thể họ đã rất thành công và sống sung túc, nhưng họ đã cố ý lựa chọn không như vậy.

Thay vào đó, họ cố gắng tìm kiếm những thứ thanh tịnh và tự nhiên – từ thực phẩm cho tới thái độ và các giá trị cơ bản. “Chúng tôi không muốn con chúng tôi lớn lên cùng sự ham muốn mọi thứ và chìm ngập trong lòng tham vô tận. Chúng tôi cố gắng tạo một lối sống khác để thay thế cho những giá trị hư giả mà chúng thấy trên TV”.

Để làm điều này, họ xách hành lý đi tránh xa các thành phố. “Các thành phố thì giả tạo và quá nhanh”, một đứa trẻ nói. Cách đi bộ trong rừng núi của họ là đi chậm và yên lặng, dành thời gian trong mỗi bước chân để quan sát mọi vật xung quanh. Norman nói “Ồ! Rất giống Ba bước một lạy của các anh, Tôi thường muốn khám phá rãnh núi, hoặc đơn giản ngồi bên cạnh một cái hồ nước suốt một tuần”. Chúng tôi lưu ý rằng Đạo Phật khám phá bên trong và ngồi yên lặng (Thiền định) và quán sát “tâm địa”.

“A! Đúng rồi !” Nornam kêu lên. “Điều đó ở bên trong, thực sự như vậy”.

Sau đó Norman tả về mơ ước của mình và hy vọng sẽ thực hiện trong một ngày nào đó: “Tôi muốn đi trên một con đường dài và không bao giờ quay trở lại – anh biết đó, chỉ buông tất cả xuống và cứ tiếp tục đi. Ai đó nói đó là các định nghĩa rõ ràng về những nhà sư và ni cô (những người xuất gia). Ngay khi tôi tới gần với sự kết nối, một dạng như là đánh mất đi bản thân mình và hòa nhập vào cái gì đó, thì lại là lúc tôi quay trở lại và trở về với công việc và tất cả mọi thứ”. 

“Chỉ nguyện được Phật đạo vô thượng

Bồ tát như vậy khéo hồi hướng

Chẳng chấp lấy ngôn ngữ chúng sinh

Tất cả sự hữu vi hư vọng”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng thứ 25.

 

Những đứa trẻ thực sự rất thích những lời cầu nguyện được niệm trước và sau bữa ăn trưa. Gia đình Hammonds là điển hình trong số rất nhiều gia đình trẻ trung và sáng rỡ. Họ đi ra ngoài này với nhã ý giúp đỡ và tìm hiểu Phật Pháp. Họ có rất nhiều năng lượng, lòng từ bi và nhiều căn lành. Họ là nòi giống đặc biệt, không ngần ngại đặt câu hỏi và quay mặt với cái giả và những cao vọng trống rỗng. Họ muốn biết chân lý, và muốn làm lợi ích cho thế giới. Chính trị và các tôn giáo truyền thống bỏ rơi họ trong giá lạnh. Họ bắt đầu nhìn vào bên trong. Du già (Yoga), thái cực quyền, thiền, thức ăn thiên nhiên và những lối sống khác đều chỉ là gãi ngứa trên bề mặt của cái tiềm năng to lớn này thôi. Sự thôi thúc quay trở về thiên nhiên cuối cùng sẽ đưa họ trở về với bản tính tự nhiên nguyên thủy và “sự giác ngộ tối thượng”. Nó chỉ là vấn đề thời gian và khám phá. “Rồi sẽ có một ngày,” Norman nói, “một ngày không xa”.

Tất cả chúng sanh đều có Phật tánh;

Và tất cả đều sẽ thành Phật.

Đức Phật nói như thế. Không bao lâu nữa…

 

Mọi việc xảy đến với mình

là từ những gì mình làm.”

Kinh Hoa Nghiêm

Một người đàn ông chạy đến mong cầu chúng tôi ban phúc lành, “Chúng tôi không làm như thế. Anh tự ban phúc lành cho chính mình, phúc lành ở trong trái tim anh”.

“Vậy các thầy cầu nguyện cho tôi chứ?”

“Chúng tôi cầu nguyện cho tất cả chúng sinh ở khắp các nơi, bình đẳng như nhau. Chúng tôi cầu nguyện cho tất cả giống như họ là gia đình của chúng tôi. Nhưng anh phải hướng thiện. Đó mới là quan trọng; chính là từ những gì anh làm”.

“Không được dù chỉ là việc làm dấu thánh giá cho một việc gì đó hay sao?” ông ta nài nỉ.

 

 

Hằng Thật

Hoan hỷ là cao nhất trong mọi thành tựu

 

Các tấm giấy được dán trong chiếc Plymouth Vihara đời 1956 của chúng tôi:

 

Cứu thế giới!                                                                         Lạy liên tục

Cứu thế giới!

Làm việc chăm chỉ là đúng đắn

Không sợ hãi hay hoan hỷ                                                       Thường hằng Chân thật

Không bám chấp vào bất cứ điều gì                                       

Khi ấy sẽ đạt được cảnh giới thành tựu thực sự                          Thường hằng Tôn kính

                                                                                           

Bữa ăn trưa là công việc

Không có ngày nghỉ

Phải tập trung!

 

“Sự giàu có thực sự thì không cần bất kỳ một điều gì”.

Gary Snyder

 

Khi chúng tôi thực sự tập trung (một hành động của ý chí – một ý muốn thanh tịnh) chúng tôi rơi xa khỏi trung tâm của thế giới. Hơn thế nữa, chúng tôi trở thành một thành phần của thế giới giống như con đường, những bông hoa và bầu trời. Không còn dưỡng nuôi bản ngã với “có được cái tốt nhất thế gian”. Tại sao lại lãng phí năng lượng để đuổi theo sự phân biệt vi tế ngu ngốc đến như vậy trong khi đang đứng trong một căn nhà cháy?

Khi tìm kiếm ra cách để ra khỏi căn nhà, chúng tôi đã từ bỏ sự bám chấp vào những vật chất tốt đẹp. Chúng tôi ăn cỏ dại ven đường, ngũ cốc thô, nước lạnh, những thứ mà không ai tranh giành. Chúng tôi bước đi trong ngèo nàn,  mặc y vá trong khi thế giới trôi vụt qua. Cằm đầy râu, đầu dơ bụi, một tấm gương nứt không dùng đến. Chúng tôi thích im lặng.

“Nói nhiều cũng không nói hết. Không bằng giữ lại trong tâm (1)

Lão Tử

 

Chúng tôi có âm nhạc: động cơ dầu cặn (diesels), các động cơ, lốp xe, diều hâu và dế.

Chúng tôi có những người bạn: núi, suối, mặt trời và mặt trăng.

Chúng tôi có cái gối: lòng bàn tay

Chúng tôi có lương thực: cánh đồng đầy cỏ dại có lợi cho sức khỏe

Chúng tôi có nước uống: nước rơi từ trên trời

Chúng tôi có quần áo: được vá bằng những miếng vải vất bỏ được giặt sạch

Chúng tôi có sự giải trí: chúng tôi ca tụng tán thán Tam Bảo (trong những công phu sáng và tối)

Chúng tôi có sự vui thích: ngồi tĩnh lặng

Chúng tôi có một vị thầy: “Người ngu ngốc nhất trên trái đất. Còn thấp hơn cả một con ma”.

Chúng tôi có bản đồ: trong tám mươi mốt tràng hoa (2) 

Chúng tôi rất hài lòng: Chúng tôi giàu không thể đo lường được.

 

Tâm dừng niệm bặt, giàu sang thật

Tư dục đoạn sạch, ruộng phước thật. (3)

Hòa Thượng Tuyên Hóa

 

“An trụ nơi hư không.

Trong thế giới hải này

Sát chủng khó nghĩ bàn

Mỗi mỗi đều tự tại”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hoa Tạng Thế Giới

 

Về phía Tây, mặt gương tĩnh lặng của đại dương. Về phương Nam, các rặng núi phẳng Mesa. Về phương Đông, dãy núi Santa Lucia, giờ nhuốm màu xanh lá sau cơn mưa giải hạn. Về phía Bắc, con đường ven biển nhỏ hẹp, những vách đá và sóng biển. Những thị trấn nhỏ; Oceana, thành phố Grover, bãi biển Pismo, bãi biển Shell: những tụ điểm rộng rãi, nơi mọi người tụ tập lại để làm dịu đi nỗi đau cô đơn vì quá nhiều sự trống rỗng và quá yên lặng.

Ngày nghỉ, Ngày thánh (Holi-day Holy day). Mỗi ngày đều là ngày Thánh mỗi khi quý vị chậm lại và nhìn vào bên trong. Bài học chúng ta học lại mỗi năm rồi lại quên đi mỗi năm: hoan hỷ là cao nhất trong mọi thành tựu, nó không phải là một trạng thái không dễ dàng và đơn giản để duy trì. Không có gì ngạc nhiên khi đó là thực hành cao tột nhất trong mười thực hành của Bồ tát. Quý vị không thể nắm lấy hoan hỷ, không thể mua, điều khiển hoặc ăn được hoan hỷ. Quý vị càng uống rượu hay càng hút thuốc thì quý vị lại càng có ít hoan hỷ hơn.

Hoan hỷ là sự cân bằng giữa không mong cầu và không tiếc nuối. Khi quý vị không cần gì cả, thì đó là tự do thực sự. Có gì đáng giá hơn một trái tim đầy đủ, một tâm ý bình an và thanh tịnh? Sự thật cơ bản lớn nhất của Phật giáo là để hiểu được rằng, nếu quý vị tìm kiếm những điều mình muốn ở bên ngoài tâm trí của chính mình, thì quý vị sẽ chỉ ở trên con đường dẫn tới sự đau thương nhiều hơn mà thôi.

Quý vị càng nỗ lực tìm kiếm bên ngoài chừng nào, thì mọi thứ càng trở nên giả dối.

Ai cũng yêu thích những điều chân thật và từ chối sự giả dối và khi chúng ta tìm được sự thật, thì điều gì đó ở bên trong thay đổi tốt đẹp. Điều gì đã từng có giá trị trước đây, thì nay  không còn cảm thấy như vậy nữa. Điều mà quý vị đã xem thường thì nay lại chứa đựng sự huyền bí và kỳ diệu vô cùng tận.

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn trong Đạo Đức Kinh:

多 聞 數 窮, 不 如 守 中

Đa ngôn s cùng, bt như th trung

 

(2) Ý nói Kinh Hoa Nghiêm có 81 quyển.

(3) Nguyên văn là hai câu cuối trong bài thơ của Hòa Thượng Tuyên Hóa:

性定魔伏朝朝樂

妄念不起處處安;

心止念絕真富貴,

私欲斷盡真福田

Tánh định ma phục triêu triêu lạc
Vọng niệm bất khởi xứ xứ an
Tâm chỉ niệm tuyệt, chân phú quý,

Tư dục đoạn tận, chân phước điền.

 

 

Hằng Triều - Ngày 20 tháng 12, 1977

Bồ tát nên giống như mặt trời

 

"Tất cả các pháp không chân thật, tất cả các pháp là không ..."
Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Trụ thứ Mười lăm. Phần nói về Chánh tâm trụ.
 

Dick và Bill từ thành phố Oceana tới, tìm thấy chúng tôi cắm trại bên vệ đường trong một lùm cây. Họ mời chúng tôi một chỗ để ở và cung cấp những nhu cầu của chúng tôi. “Mời các thầy tới ở chỗ chúng tôi trên bãi biển. Ở đó có Gene, một người da đỏ với mái tóc đen, dài, có râu, và có Pete, anh ta có mái tóc vàng dài và con vẹt lúc nào cũng đậu trên vai”, Rick nói.

“Chúng tôi chưa đạt được đỉnh cao của sự thành tựu tâm linh, nhưng chúng tôi là một nhóm tốt”, Bill nói thêm vào và cười, “Các thầy sẽ nhìn thấy rất nhiều xác chết bị chặt ra nằm phơi ở khắp Mesa bởi vì rất dễ giấu chúng trong cây cối ở đây, nhưng trên bãi biển lại hoàn toàn khác. Không có gì lo lắng ở đó”.

Tại sao Dick và Bill đi ra đây? Bill nói, “Tôi từ bỏ cuộc sống xã hội ba năm rồi và cố gắng làm gì đó cho thế giới giống như các thầy đang làm, chỉ thông qua chính trị. Tôi có cảm giác giống như là một mục sư. Vâng, các thầy biết không? Tôi nghĩ rằng tất cả cái mà chính trị cần là một vài loại máu mới, nhưng tất cả những gì tôi có được bị cạn kiệt dần và chẳng có gì thay đổi cả.

“Bên cạnh đó, tôi đã thực hiện một số chuyến du lịch, du ngoạn và tôi biết việc đi trong giá lạnh giữa một thành phố lạ, không quen biết ai và cũng chẳng biết tìm sự giúp đỡ ở đâu  là như thế nào rồi.

“Đó là điều cốt yếu, phải không?” Tôi nói, “Đồng thể với mọi vật”.

“Vâng.”, Rick mỉm cười.

“Vâng.,” Bill cười và nói thêm vào, “Đó là cái đáng kể”.

 
"Bồ tát thấy chúng sinh như vậy nên khởi tâm đại bi, tâm lợi ích, muốn làm cho chúng sinh đều được giải thoát…. "
Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng thứ 25.


* * *
 

Thiền có cảm giác giống như con hổ bị nhốt trong lồng trôi nổi trong không gian trống rỗng.


* * *
 

Barry, người đàn ông đã tự mình bảo vệ chúng tôi, anh ta dừng lại với một ít trà và tấm bản đồ.

“Mọi người có rất nhiều quan điểm khác nhau về các anh”

“Ồ vậy sao?”

Vâng. Một số người nghĩ đó là mưu mẹo làm gây chú ý, một trò quyến rủ. Một số thì nghĩ các thầy nên đổ bô cho ở nhà dưỡng lão nếu thực sự muốn làm điều gì đó tốt. Một số thì nghĩ các thầy chỉ ngu ngốc thôi. Có một gã muốn dạy cho các thầy cách hành xác bằng cây nạy vỏ xe. Một số thì nói các thầy nghỉ và ăn thịt bít tết, và uống cocktail vào cuối ngày”, Barry kể lại

“Thú vị thật”.

“Cách tôi hiểu hầu hết các vấn đề ở trên thế giới này đều từ những người cố muốn làm cái gì đó to lớn, muốn là những người anh hùng. Tất cả chiến tranh và giết hại đều xuất phát từ đây. Điều mà tôi cố làm là không gây hại bất kỳ điều gì theo con đường nhỏ bé của mình. Chẳng có gì to lớn cả, các thầy biết không? Tôi chỉ cố gắng không làm hại ai trong cuộc đời của mình và ít nhất thì đây cũng là một sự khởi đầu nhỏ”.

“Nếu anh có thể không làm hại, thì tự bên trong đó cũng là một điều tốt vĩ đại rồi”.

“Tôi cũng nghĩ vậy”, Barry nói, để ý một cơn lốc cuốn đang đi vào từ đại dương. “Dù thế nào, những gì các thầy đang làm có thể không phải là việc không có ý nghĩa, nhưng nó cũng chẳng làm hại gì cả. Vậy nên, ai mà biết được? Các thầy cẩn thận nhé. Hẹn gặp lại”.

Điều Barry nói có một nguyên lý là: Khi quý vị biết đó là điều đúng đắn, thì dù cho người khác có nói gì, thì quý vị vẫn cứ làm. 

“Lại như mặt trời sáng

Kẻ mù không thấy được”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng thứ 25.

 

Bồ tát nên giống như mặt trời.

Norman, một lính cứu hỏa từ Aroyo Grande tới, anh ta dừng lại lần nữa, hỏi về Kinh Hoa Nghiêm, và nói rằng anh ta thực sự rất xúc động bởi những ý tưởng về hồi hướng công đức từ công việc của mình cho tất cả chúng sinh. Anh ta chép lại đoạn kệ sám hối ở cuối quyển kinh Hoa Nghiêm vì anh ta có cảm giác nó như là “chính xác ngay tâm điểm”. 

“Con xưa đã tạo bao ác nghiệp

Đều do vô thủy tham, sân, si

Từ thân, khẩu, ý mà sinh ra

Tất cả nay con đều sám hối”

“Tôi có thể niệm một mình chứ, đúng không?”

“Càng nhiều càng tốt, đúng vậy”.

 

 

Hằng Thật

Chư Phật nhường chỗ cho người khác trong hàng người chờ trả tiền ở siêu thị



Hoan hỷ chắc chắn là cảnh giới cao nhất. Chư Phật lúc nào cũng hoan hỷ. Chư  Phật làm công việc khiến cho người khác hoan hỷ. Vì thế không có gì lạ nếu quý vị chẳng bao giờ thấy một vị Phật nào không hoan hỷ cả. Ai mà không ưa thích công việc đó chứ? Quý vị cũng chẳng bao giờ thấy một vị Phật sân giận cả, hoặc thấy một vị Phật nào buồn chán cả. Chư Phật không bao giờ cảm thấy buồn nản hay căng thẳng cho dù có vấn đề gì xảy ra.

Chư Phật không lừa dối, và họ cũng không hút thuốc hay nói chuyện tầm phào. Họ không khăng khăng đòi quyền của mình trong khi đang lái xe; họ nhường chỗ cho những người khác trong hàng người chờ trả tiền ở siêu thị.

Thế có tốt không khi là một vị Phật? Quý vị không cần phải hỏi người khác để tìm câu trả lời. Quý vị có thể tự tìm câu trả lời cho chính mình ở trong cuộc đời này, trong lúc quý vị mang xác thân này mà mỗi buổi sáng thức dậy với nó. Tại sao phải chờ đợi? Làm thế nào để bắt đầu cuộc đời mới giống như một vị Phật? Hãy luôn hoan hỷ. Đừng giận dữ hay buồn phiền, không hút thuốc hay nói chuyện tầm phào, đừng làm gì mà trái tim quý vị biết điều đó là sai trái. Hãy làm những gì mà trái tim biết đó là điều đúng đắn.

Tu hành Phật Pháp và thanh tịnh tâm trí. Còn có gì khác ngoài việc đó nữa? Tất cả chư Phật, để trở thành Phật, đã chỉ làm những việc như vậy. Vậy thì làm thôi!

Như Hòa Thượng nói,

“… dũng mãnh, giống như con cọp từ trên núi, xồng xộc lao xuống, nhai nuốt tất cả nghiệp chướng của mình”

(Hòa Thượng Tuyên Hóa. Hoa Sen Ngày Xuân)

Và trong khi đi, đừng quên là hãy luôn hoan hỷ. Đó là điều tốt nhất. Có ai đã từng nhìn thấy một vị Phật chau mày không?

“Nếu ai nghe thấy mà cúng dường

Đều làm cho họ được an lạc”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hiền Thủ.

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ: http://www.drbachinese.org/online_reading/dharma_talks/SpringSun/Spring_Sun_11.htm

如果你要學佛,必須勇猛精進,像一頭老虎,從高山跑下來,把自己的業障吞噬!

Như quả nhĩ yếu học Phật, tất tu dũng mãnh tinh tiến, tượng nhất đầu lão hổ,tòng cao san bão hạ lai, bả tự kỉ đích nghiệp chướng thôn phệ!

 

 

Hằng Triều - Ngày 21 tháng 12, 1977

Nhưng vì một số lý do nào đó mà chúng ta được ban phước lành ở đây



Một cảnh sát viên của hạt dừng lại, “Điều các thầy đang làm thật đáng khen ngợi”, anh ta nói, và khuyên chúng tôi đừng tiếp tục đi trên đường Xa Lộ số 1 phía trước. Dự báo có mưa to, và mưa cũng đã một tuần nay rồi. Các con đường đều trơn trợt và nguy hiểm. Hai bên vệ đường đều là những vũng bùn lầy và ngập tới mắt cá chân. Lạy ở đâu đây?

Barry dừng lại lần nữa. “Các thầy đang ở giữa hạm đội hỏa tiễn xuyên lục địa (ICBM) lớn nhất thuộc bờ Tây có thể phá hủy toàn bộ thế giới và một nhà máy điện nguyên tử không an toàn được xây dựng trên đường nứt động đất của trái đất.

Tốt nhất là đi từng bước một thôi, phải không? Dự báo gió sẽ mạnh lên đến tốc độ 100 dặm/ giờ (160.93 km/h).

 

Đêm qua, chúng tôi đọc được đoạn này trong Kinh Hoa Nghiêm: 

 “Lúc Bồ tát chịu khổ thế cho chúng sinh như vậy càng tinh tấn hơn, chẳng bỏ chẳng tránh, chẳng kinh chẳng sợ, không nhàm mỏi”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Thập Hồi Hướng

 Đoạn kinh này bằng cách nào đó giúp chúng tôi – những lời ấy cho chúng tôi thêm chút can đảm để phấn chấn lên và tiếp tục đi.

Trời tạnh mưa trong khi chúng tôi đang lạy. Ở chính giữa đám mây đen trên trời có một vòng tròn trong  xanh. Vòng tròn trong xanh đó cứ đi theo chúng tôi ở trên đầu suốt cả buổi chiều. Khi chúng tôi lạy cái lạy cuối cùng và hồi hướng công đức, có hai đám mây màu đỏ xuất hiện trong giây lát lẫn trong chu vi trong xanh ấy, rồi vòng tròn hoàn toàn khép lại.

Vào lúc chúng tôi về tới chiếc xe hơi, trời đổ mưa tầm tả và những cơn gió lạnh thổi đến.

Ngồi thiền dưới ánh đèn dầu. Mưa và gió vần vũ suốt đêm. Trời quá tối đến nỗi không biết chúng tôi đang cắm trại ở đâu. Dù sao thì việc này cũng không quan trọng – bất cứ chúng tôi ở nơi nào bên trong mới là những gì chúng tôi cần biết.

Barry dừng lại một lần nữa. Bão và gió quét qua Califonia – tốc độ gió lên đến 100 dặm/ giờ (160.93 km/h) và đã phá hủy một vài thị trấn, lật ngược mấy nhà di động trên xe kéo và mấy chiếc xe tải chạy dầu diesel ở gần đây. Một đám cháy lớn cách chúng ta vài dặm về phía nam đã quét ngang qua căn cứ không quân Vandenberg AFB, làm chết viên sĩ quan chỉ huy cơ sở và một số người khác.

“Nhưng vì một sô lý do nào đó, mà chúng ta được ban phước lành ở đây (thành phố Mesa)”, Barry nói.

“Không có gì nhiều xảy ra ở đây cả. Thật lạ phải không?”

“Các thầy có ăn sò không?” anh ta hỏi.

“Không – không ăn sinh vật”.

“Rau cải cũng là loài có sự sống, chúng chỉ không biết hét lên khi các thầy ăn nó thôi – ha ha, he he”, Barry cười. “Nếu các thầy cần bất cứ cái gì, xin cứ gọi tôi”.

Khi anh ta bắt đầu vào xe, anh ta quay lại và nói, “À, nhân tiện, rất tốt là có viên cảnh sát kia canh chừng cho các thầy”

“Ồ vậy sao?”

“Vâng! Có một vài người xấu trên khu vực Mesa này. Người ta đào được trong những khu rừng này rất nhiều thi thể”.

Chúng ta có thể đã tốn rất nhiều thời gian để lo nghĩ về việc gì sẽ đến ở phía trước và những lỗi lầm đã qua. Đây là vọng tưởng và nó làm cho quý vị tàn phế ở hiện tại. Vì thế có câu rằng:

Niệm trong hiện tại, vọng về chân. (1)

 

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn từ câu Hoa ngữ:

念茲在茲歸真
一念不生全體現

Niệm tư tại tư vọng quy chân

Nhất niệm bất sanh toàn thể hiện

 

 

Hằng Thật

Sự sai lầm, là lỗi của cái nhìn

 

"Tôi" là một sự dối trá

Tôi tìm kiếm trái tim chân thật trong chính mình. Chẳng có cái "tôi" nào ở trung tâm thế giới cả. Chúng tôi bỏ dở cuộc đua giành vị trí số một. Tất cả thời gian chúng tôi dành để tìm kiếm chính mình ở bên ngoài, cố tìm ra cái thật – trong mọi lúc, trong khi cái thật ấy lại đang chờ để được tìm thấy ngay bên trong người đang tìm kiếm ở bên ngoài đó. Cái "tôi" mà thường đấu tranh để có được vị trí nổi bật ở trung tâm sân khấu là một sự dối trá, là giả dối. Cái "Tôi" là sai lầm, là lỗi của cái nhìn, là thói quen xấu. Không chạy theo cái tốt nhất của mọi thứ một chút nào nữa. Điều gì đến cũng là tốt nhất. Tại sao lại nhìn vào quang cảnh ? Nó là gì ngoài những bức tranh của sự trống rỗng, của cái bản ngã đang tự tìm kiếm chính mình ?

Ngoài là trong

Trong là ở nhà

Canh chừng kỹ ‘cửa’

Tự bảo vệ mình

Chẳng ai nhớ mình

Chẳng ai quan tâm

Mất và lãng quên

Vốn sẵn đó rồi.

 

 

Hằng Triều - Ngày 23 tháng 12 năm 1977

trên nóc xe


Cơn bão
vẫn tiếp tục và phía trên đầu chúng tôi vẫn tiếp tục có khoanh tròn không có bão hình “chiếc bánh tròn donut”.

Mây đen dài hàng dặm, và ở giữa có đám mây xanh. Chúng tôi đang đi tới gần cuối vùng núi mặt bằng (Mesa) và có thể cảm thấy một loại năng lượng kỳ lạ đang hình thành.

Một số cư sĩ từ Kim Sơn Thánh Tự tới (gia đình Bachs và con họ), họ đến mang theo một bức tranh của Bồ Tát Quán Thế Âm và một bản kinh Thủ Lăng Nghiêm. Vừa mới hôm qua chúng tôi nghĩ về hai thứ này, và hôm nay, ngay giữa cơn bão, hai thứ này xuất hiện. 

Ở phía chân của vùng núi mặt bằng, bình đựng nước của chúng tôi bị thổi bay ra khỏi nóc xe và bị một chiếc xe tải chạy ngay qua cán nát. Ngọn đồi dẫn ra khỏi vùng núi mặt bằng khá dốc và trượt nhanh, không có lề đường. Sẽ rất khó đi, dù là đi bộ dốc xuống. Con đường khác thì không được đi và Cảnh sát Tuấn Tra Xa Lộ Tiểu bang California không cho đi. Chúng tôi không ai thích cái “cảm giác” của con đường này, nhưng không có lựa chọn nào khác, ngày mai phải lạy trên đó. Giao thông dịp Giáng Sinh thật đông đúc, và nếu trời mưa – được, cũng không sao.

Khi để tâm vào ngay tại đây và bây giờ, thì cái giả sẽ quay về cái thật.

Lý do mà mấy bình đựng nước bị xe cán lên là vì tôi đã nghĩ về con đường lạy của ngày mai và lái xe đi khi mấy bình đựng nước đang ở trên nóc xe.

 

 

Hằng Thật – Ngày 25 tháng 12, 1977

Chiếc tất Giáng Sinh cũ

 

Bồ tát Ông Già Noel (Santa Claus) thực hành hạnh bố thí Ba la mật.

Năm 1975, tôi đã làm một sự thay đổi lớn và chuyển vào sống trong tu viện. Tôi đảm nhận một công việc, làm nhân viên sắp xếp hồ sơ và thời gian còn lại trong ngày thì tham gia vào các hoạt động trong đại chúng của Kim Sơn Thánh Tự. Quyết tâm của tôi vững vàng nhưng các thói quen của tôi lại chưa hoàn toàn chuyển đổi sang cách sống của một Phật tử.

Giáng sinh đã tới, và cùng với đó là khóa thiền thất A Di Đà mùa đông hàng năm kỷ niệm ngày đản sanh của đức Phật Vô Lượng Quang. Các ngày lễ Phật giáo là những dịp thật tuyệt vời, đầy ánh sáng và an lạc, nhưng đây lại là năm không có Giáng sinh đầu tiên của tôi trong suốt hai mươi bốn năm qua. Trong đầu tôi đã được chuẩn bị không được nghe âm nhạc, không có những sự trang hoàng và không khí của mùa Noel Tôi cảm thấy khá cô đơn khi là người mới trong tu viện. Mặc dù các nam cư sĩ ở kế cận là những người rất cởi mở và hỗ trợ, các vị thầy thì nhân từ và kiên nhẫn, tôi vẫn nhìn thấy thế giới qua đôi mắt nhỏ hẹp. Tôi căng thẳng và đầy nghi ngờ, nhưng vẫn quyết thực hiện quyết định của mình. Có chân lý trong Phật Giáo và tôi đang chịu đựng giai đoạn khó khăn về cảm xúc cùng sự thay đổi trong lúc ban đầu và tạo dựng nơi chốn mới ở trong Phật Pháp.

Khóa tu bắt đầu vào ngày 23 tháng 12 và Phật điện kín người suốt cả ngày lẫn đêm cùng với những giọng hoan hỷ ca ngợi trí tuệ và lòng từ bi. Giọng của người lớn, của trẻ em, của người nam, người nữ đồng xướng niệm thánh hiệu A Di Đà Phật, Nam mô A Di Đà Phật.

Mỗi tối, khi thời khóa xong, chúng tôi hồi hướng công đức cho toàn thể chúng sanh ở khắp nơi. Trao chuyển thành quả của công việc đó là sự bố thí chân thật của Phật giáo. Vào đêm trước Giáng sinh, trong một lúc nghỉ giữa các khóa lễ, tôi đã mở va-li quần áo của mình và tìm chiếc tất Giáng sinh cũ của mình. Tôi đã treo chiếc tất này trên bệ lò sưởi vào mỗi Giáng sinh kể từ hồi 5 tuổi. Chiếc tất này được làm bằng nhung đỏ với đường viền trắng và được trang trí với những cây Giáng sinh và những vòng hoa được làm bằng nỉ màu xanh lá cây. Tôi không thể cưỡng lại sự thúc giục treo chiếc tất này lên trên cửa phòng mình. Đây là đêm Giáng sinh và đây là Tu viện Phật giáo. Tôi nghĩ, “Đây là cách tốt nhất để phá sự bám chấp lâu đời của mình vào chiếc tất này. Mình không thể đơn giản bỏ nó vào thùng rác. Hãy treo nó lên. Khi các nam cư sĩ khác nhìn thấy, họ sẽ tháo nó xuống – họ thậm chí có thể xé rách và ném nó đi giùm mình. Thật khó chia tay nó theo cách ấy, nhưng bây giờ là lúc hay sẽ không bao giờ”.

Lễ hồi hướng công đức của khóa công phu tối đã xong và tôi chuẩn bị cho những tiếng cười chế giễu khi tôi gắn chiếc tất cũ lên cửa ra vào của phòng mình trên tầng ba của tu viện. Tôi nằm thao thức cảm nhận về nỗi đau của sự nghi ngờ: “Liệu mình có bị tẩy chay khỏi nhóm mới hay không? Mình nên lặng lẽ cất giữ vật này có tốt hơn chăng? Tại sao mình lại gây chướng ngại cho mọi người bằng những bám chấp của mình? Mình chỉ sẽ tạo thêm vọng tưởng theo cách này mà thôi.

Tôi chìm vào giấc ngủ và hình ảnh những trái mận tẩm đường choán đầy đầu tôi, từng trái mận vừa bước đi thanh nhã vừa cùng niệm Nam mô A Di Đà Phật.

4:00 giờ sáng, đến giờ công phu sáng. Lo sợ cho những điều tệ nhất: liệu chiếc tất của tôi có bị xé ra từng mảnh nhỏ và vấtt đầy hành lang hay không? Tôi mở cửa và không biết cái gì sẽ ở trước đôi mắt đang ngờ vực của tôi, thì lại là chiếc tất nhung đỏ được nhét đầy quà. Đó là những hình Phật nhỏ, những bản Kinh nhỏ, những cuộn phim chụp hình 35mm, một chai dầu cù là hiệu con hổ, mấy gói bột sô cô la để pha nước nóng vào uống, một bàn chải đánh răng, một cuốn chú cỡ bỏ túi và một chuỗi tràng hạt. Ai đó đã nỗ lực làm đầy chiếc tất Giáng sinh của tôi bằng những báu vật tuyệt vời. Tôi sững sờ không nói lên lời. Khác hẳn với sự nhạo báng, những người mà tôi sống cùng đã chấp nhận tôi, họ chấp nhận sự bám chấp vào lễ Giáng sinh và mọi thứ của tôi. Tôi chính là người có con mắt và trái tim hẹp hòi. Những người sống cạnh tôi biết cách bố thí. Họ đón chào tôi vô điều kiện. Tôi cảm thấy thật khiêm nhường và bị khuất phục. Những phòng thủ và sợ hãi của tôi thật vô dụng! Phật giáo thật to lớn, rộng mở và bao dung. Cách nhìn của tôi thật cứng ngắt, nhỏ mọn và đen tối. Khi khóa tu bắt đầu vào ngày Giáng sinh, những lời Nam Mô A Di Đà Phật tràn ngập tim tôi bằng ánh sáng và tôi không thể cầm nổi nước mắt. Trời vẫn còn tối trong Phật điện và không ai có thể nhìn thấy những dòng nước mắt của tôi, nhưng tôi chẳng có lý do gì để che giấu trái tim mình cả. Quả Quy, Quả Pháp, Thầy Hằng Quán và những người khác đã phá vỡ trạng thái sợ hãi của tôi. Lòng từ bi của họ đối với người Phật tử mới này đã dạy tôi về tinh thần chân thật của sự bố thí trong Phật giáo chỉ trong một đêm mà còn nhiều hơn cả bốn năm học Phật học theo lối hàn lâm ở trường Đại học dạy tôi. Tôi còn phải đi thật xa, còn phải học thật nhiều! Và cảm giác tuyệt vời như thế nào khi mở lòng với chư Phật. Nam mô A Di Đà Phật.

Trên hành trình Tam Bộ Nhất Bái, mỗi ngày cũng giống như ngày lễ Giáng sinh. Chúng tôi cho đi thành quả công việc của mình cho tất cả mọi người khi hồi hướng công đức và cúng dường lên Tam Bảo những dồ cúng dường đến từ mọi người ở khắp các nẻo đường đời. Khi công việc của chúng tôi thật chân thành, thì chúng tôi sẽ biến mất: những sự cúng dường sẽ đi qua hai nhà sư vô hình này và trồng những cỗi rễ tốt lành vào trong ruộng phước. Công việc của chúng tôi sẽ tự làm mà không chút nhiễm ô hay lầm lỗi và mọi người sẽ cùng nhau tham dự vào Hoa Nghiêm Hải Hội của chư Phật và Bồ tát.
 

 

Hằng Triều - Ngày 26 tháng 12, 1977

Mọi việc đều có thể làm được nếu thầy để tâm trí vào đó


Sutra là từ
ngữ tiếng Phạn có nghĩa là Bản đối chiếu ”. Kinh kể lại giống thực sự là như vậy. Bên trên thì nó phù hợp với các đạo lý chân thật của tất cả chư Phật và dưới thì phù hợp với tâm của mọi người.

Hãy nghiền ngẫm Kinh điển với cái tâm hoài nghi và kiểm chứng lại với những kinh nghiệm sâu sắc nhất của mình, quý vị sẽ không tìm thấy  một sự khiếm khuyết hay giả dối ở bất kỳ chỗ nào. Kinh điển là vĩnh cửu và bất biến. Kinh là đúng thật ở quá khứ, đúng thật ở hiện tại và cũng sẽ đúng thật ở vị lai.

Không ai thực sự biết được Kinh Hoa Nghiêm bao nhiêu tuổi. Nói cho đúng thì Kinh không có tuổi, không có khởi đầu hay kết thúc. Các đạo lý của Kinh thì nằm trọn trong tâm trí của hết thảy chúng sanh. Và mỗi chúng ta trong cuộc đời của mình đều tự nhiên thăm dò và kiểm chứng qua những mò mẫm cho tới khi chúng ta quay trở lại cội rễ và hòa hợp vào với cội nguồn. Vì thế mà thầy Hằng Thật và tôi không thấy phiền khi các em nhỏ hỏi quá nhiều. Đó chỉ là việc tự nhiên thôi.

Hôm qua, một cậu bé tên là Jackie nói, “Mọi việc đều có thể làm được nếu như các thầy để tâm vào đó”. Mặc dù Jackie chưa bao giờ đọc một Kinh nào hay thậm chí “chưa từng nhìn thấy điều gì giống như thế này trước đây”, cậu bé nói khi ở trên xe đạp, vậy mà cậu ấy nói ra đạo lý chân thật. Sự quan sát của cậu bé là một lời nhận định rõ ràng về Đạo Phật và cuộc hành hương lạy này. Nếu có thể tập trung và khiến cho tâm điên đảo ngừng bặt, thì chẳng có nơi nào mà quý vị không thể thâm nhập vào được và cũng chẳng có việc gì mà quý vị không thể hoàn thành.

“Chắc chắn rồi!” Jackie kết luận. “Tất cả ở trong tâm trí của các thầy”. Jackie đang nói Pháp. Kinh ở trong trái tim cậu ấy. Chư Phật hình thành từ những người có tâm trí thanh tịnh.

“Người muốn biết rốt ráo

Chư Phật trong ba đời

Hãy quán tánh Pháp giới

Tất cả do tâm tạo”

Kinh Hoa Nghiêm

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

若人欲了知
三世一切佛
應觀法界性
一切唯心造

“Nhược nhân dục liễu tri

Tam thế nhất thiết Phật

Ưng quán Pháp giới tính

Nhất thiết duy tâm tạo”

 

 

Hằng Triều - Ngày 27 tháng 12, 1977

Đó chính xác là những gì chúng tôi cần!

 

Một con chó trông nhà hung dữ rượt theo chúng tôi khi lạy ngang qua một trang trại. Chúng tôi tiếp tục lạy và chẳng mấy chốc, con chó nằm xuống và yên lặng quan sát chúng tôi lạy qua.

Trời vẫn tiếp tục đổ mưa to. Những rãnh nước chảy rào rào. Những ngọn đồi và cánh đồng bừng lên sự sống màu xanh lá cây.

Chúng tôi cần một loại găng tay cao su đặc biệt để lạy trong mưa. Nước mưa đổ xuống ống tay áo của chúng tôi. Quần áo chúng tôi sũng nước. Do chúng tôi nguyện sống ở bên ngoài trời, nên quan trọng là phải giữ cho quần áo càng khô càng tốt. Chúng tôi không thể nhảy vào tắm nước nóng và ném quần áo vào trong chiếc máy sấy vào ban đêm. Chúng tôi thảo luận về việc mua mấy đôi găng tay nhưng rồi quyết định lạy thay vì đi mua và để mặc cho mọi việc diễn ra theo tự nhiên. Cảm giác không đúng khi đi vào cửa hàng và mua vật dụng cho mình.

Khi chúng tôi lạy qua một cửa hàng bán rượu, người chủ cửa hàng bước ra và trao cho chúng tôi hai đôi găng tay cao su dài màu vàng. Đó chính xác là những gì mà chúng tôi cần!

“Hy vọng chúng có ích. Cầu chúc phước lành đến với các thầy!” anh ta nói.

 

Một vòng tròn trong xanh trên trời

Khi chúng tôi nghỉ để ăn và ngủ thì trời lại đổ mưa. Khi chúng tôi đi ra để lạy thì trời lại tạnh. Trong suốt ba ngày qua, có một lỗ hổng trời xanh ở giữa những đám mây mưa màu đen phía trên đầu chúng tôi. Vào lúc chấm dứt việc bái lạy ngày hôm nay, một cơn bão ập tới – một trong những cơn bão mạnh nhất mà tôi từng thấy. Trong vài phút, các con đường biến thành sông, làm ngập các cửa hàng và nhà. Con đường bắt đầu bị sụt lún và xói mòn ở bên dưới. Chúng tôi đến được một trạm giặt vắng người và tập Thái Cực quyền giữa những chiếc máy giặt trong khi quần áo đang được sấy khô. “Thật buồn cười”, tôi nghĩ khi nhìn ra ngoài đường phố bị ngập lụt. “Thế giới trông thật rắn chắc và trường tồn, vậy mà chỉ trong một cái búng tay là nó có thể tan chảy và trôi đi ngay trước mắt”. Vì thế có câu rằng:

“Các Pháp vô sở trụ

Định xứ bất khả đắc”

Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Tu Di Đảnh Kệ Tán.

 

 

Hằng Thật

Mỗi cái là một bảo vật vô giá

 

Vì sao tôi lại hạnh phúc đến vậy? Hãy xem cuộc hành trình này mang đến cho tôi những gì:

Tôi bây giờ

Mù: không có kính

Câm: Không nói chuyện

Vô ích: Có vị Hộ Pháp nấu nướng, lái xe, bảo vệ, quyết định.

Tẻ nhạt: Không liên hệ, không cảm xúc, một con chim chết.

Ngu ngốc: chế phục mọi suy nghĩ, lãng quên lịch sử bản thân

Xấu hổ: thường xuyên xem xét về những hành vi xấu và lỗi lầm

Không kỳ vọng:  Cắt đứt mọi ham muốn. Không có kế hoạch cho tương lai.

Không tiện nghi: Tất cả mọi thứ tiện nghi được gỡ ra và bỏ đi.

Đau đớn: có mạch điện và ng nước (trong người) mới, những chỗ chai cứng, những nhức nhối mới.

Mỗi cái đều là một vật báu vô giá. Có được từ nỗ lực dụng công. Đang đi vào sâu thêm nữa. Không đổi bất cứ cái nào với vàng.

 

 

Hằng Thật - Ngày 27 tháng 12, 1977

Chúng ta là những gì chúng ta ăn; chúng ta là những gì chúng ta làm

 

“Thân chúng sinh khác nhau

Tùy tâm phân biệt khởi

Như vậy các cõi nước,

Không gì chẳng do nghiệp”

 Kinh Hoa Nghiêm. Phẩm Hoa Tạng Thế Giới thứ 5.

 

Chúng ta là những gì chúng ta làm. Khi quý vị làm chậm lại những nguồn vào cho cuộc sống của mình, quý vị có thể phát hiện ra rằng mình đã đầy đủ rồi ! Chúng ta đều có sẵn trong tâm trí mình cuộn băng ký ức đầy đủ về tất cả những gì chúng ta đã làm. Chúng ta cũng mang theo những chủng tử từ tất cả những hành động trong những đời quá khứ của mình. Tất cả đều ở đó : những sự việc và quan điểm tạo ra sự chọn lựa này và dẫn nó tới con đường đó. Danh tánh của chúng ta không cố định. Chúng ta là một sự tập hợp ngẫu nhiên về danh tính và vẻ bề ngoài, tất cả đến từ cùng các nguyên nhân: những gì chúng ta làm, những gì chúng ta nói và những gì chúng ta suy nghĩ.

Rõ ràng chúng ta là những gì mình ăn vào. Những loại ăn thịt thì dữ tợn. Những loài ăn thực vật thì hiền lành. Nhưng ai nhận ra được rằng chúng ta là những gì mà mình ăn vào ?

Đức thăng, nghiệp đọa

Đều do mình làm nên” 

 Khi chúng tôi lạy, chúng tôi làm chậm lại những nguồn vào của tinh thần. Chúng tôi không đọc báo hay tạp chí, không xem ti vi…, phim ảnh hay bảng quảng cáo; cũng không nghe đài phát thanh hay băng đĩa. Cho dù chúng tôi ở đâu, sự yên lặng của tâm trí phụ thuộc vào việc chúng tôi điều khiển những đợt sóng thủy triều của tư tưởng, những ham muốn, những ký ức, những giấc mơ, và những sự ngẫm nghĩ cứ đến và đi ở bên trong như thế nào. Phật Pháp tất cả chỉ kiểm soát tâm trí chúng ta theo cách này. Việc bái lạy làm cơ thể dịu lại. Sự tĩnh lặng làm tâm trí điềm tĩnh. Tâm lặng yên sẽ làm cho thế giới yên ổn.

Khi ký ức cá nhân gợi lại trong tâm, dường như nó bây giờ không còn quan trọng nhiều như trước nữa. Tôi đã có những khoảng thời gian tốt và xấu khi là đứa trẻ, cũng giống như mọi người. Tôi từ bỏ các danh tướng để đi tìm kiếm sự chân thật. Tôi đã học những thói quen mà bây giờ nó thể hiện như là những thói quen xấu”. Những thói quen này là xấu vì đã làm lãng phí năng lượng cho những mục tiêu ích kỷ; chúng chẳng giúp ích cho ai cả. Nhưng có những cách để chúng ta thoát ra khỏi những thói quen xấu.

Nếu quý vị tu hành Pháp của Phật, thì quý vị trở thành một vị Phật. Nếu ở trong tâm trí mình, quý vị lúc nào cũng nỗ lực làm tiêu tan đi những tiếng ồn từ những cuốn băng ký ức bên trong, thì chẳng bao lâu tâm trí của quý vị sẽ trú ngụ tại một nơi tuyệt vời, hoàn toàn tĩnh lặng.

Chư Phật sẽ khen ngợi quý vị, thế giới sẽ đi theo đường của quý vị và nơi nơi đều bình an, thậm chí ngay trong tình trạng trì trệ lộn xộn của giờ giao thông cao điểm hay lúc đứng sắp hàng trong siêu thị đông đúc. Nếu quý vị cư xử giống như một vị Bồ Tát, quý vị sẽ biến mình thành Bồ Tát. Nếu quý vị cho đi khi cần thiết và không nghĩ đến lợi ích bản thân, thì đó là thực hành của Bồ tát. Nếu quý vị từ chối đi cùng với các băng nhóm khi họ tụ tập uống rượu, hút ma túy, và làm những việc không đúng đắn, thì quý vị đang gìn giữ cho Pháp của Bồ tát tồn tại trên thế gian và quý vị đang gieo trồng những hạt giống của niềm hạnh phúc và tự do rộng lớn. Quý vị là ai ? Không là người đặc biệt ? Hãy tạo ra danh tánh của chính mình từ những việc làm của mình - chúng ta là những gì chúng ta làm.

 

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ: http://www.drbachinese.org/online_reading/dharma_talks/kaishrlu-2/volume2-ce-17.htm

人道和合,

功罪相間;

德升孽降,

豈有他焉!

 

Nhân đạo hòa hợp,

Công, tội tương giao.

Đức thăng, nghiệp đọa,

Khởi hữu tha yên.

 

 

Hằng Triều - Ngày 28 tháng Mười Hai, 1977

Chúng tôi sẽ chẳng bao giờ thực hiện được công việc xa đến tận đây

 

Vòng tròn trong xanh lại xuất hiện ở trên nền trời vào buổi sáng nay, chung quanh vòng tròn là những đám mây đen sấm chớp.

Barry dừng lại. “Các anh may mắn là không ở Mesa lúc này”, anh ta nói.

“Tại sao?” Tôi hỏi.

“Tất cả đều bị ngập lụt. Mọi thứ đều ở dưới nước! ”

Mesa là nơi duy nhất không bị bão khi chúng tôi lạy ở đó tuần trước. Giờ chính nơi Mesa đó lại bị ngập lụt sau khi chúng tôi đang an toàn ở cách xa đó hai dặm. Thầy Hằng Thật và tôi thực sự cảm thấy được bảo vệ, giống như có ai đó đang từ bi coi chừng cho chúng tôi trong từng bước đi trên đường, bảo vệ chúng tôi để không bị hại và nguy hiểm. Chúng tôi sẽ chẳng bao giờ thực hiện được công việc xa đến tận đây nếu như không có sự giúp đỡ.

 

Cầu vồng, sự sanh và tử

Hai chiếc cầu vồng đầy đủ nổi lên giữa nền trời. Những màu sắc đối chọi với màu tím sậm của những đám mây bão. Đôi mắt tôi bị cuốn theo và dán chặt vào chiếc cầu vồng xinh đẹp, gần như không biết gì nữa. Ngay lập tức, trong đầu tôi tràn ngập những ý nghĩa và hình ảnh nhiễm ô. “Chuyện gì đang diễn ra đây?” Tôi nói với chính mình. “Vừa mới một phút trước đây, tâm trí mình thật tinh khiết và thanh tịnh, giờ thì nó đang chạy hoang cùng với những rác rưởi thế này. Tại sao?”

Rồi tôi nhận ra: nhìn chiếc cầu vồng là hướng ra ngoài chạy theo hình tướng. Tất cả mọi ham muốn chỉ là một và một ham muốn cũng giống như tất cả mọi ham muốn.

Nhìn chằm chằm vào chiếc cầu vồng là ham muốn về hình tướng. Nó khởi động những mạch điện điên đảo trong tâm như là tôi đã xem phim xếp hạng x (x rated) vậy.

“Nếu con có thể thực sự từ bỏ những ham muốn về hình sắc, thì mọi việc đã xong. Cho dù là ai – những anh hùng, những vĩ nhân và cả những người tu hành cũng vậy – tất cả đều bị sa ngã vào những hình sắc đẹp đẽ.

Tất cả mọi vấn đề trên thế gian, tất cả mọi rắc rối và phiền não đều bắt đầu từ chính chỗ này.

Nếu con muốn chấm dứt mọi phiền não triệt để, thì con phải chấm dứt ham muốn của mình. Nếu con muốn chạy theo những phiền não của mình, thì hãy cứ để cho tham muốn của con chạy tự do… Chúng ta sanh ra do tham muốn về sắc tướng và chết đi cũng vì tham muôn sắc tướng”.

Hòa Thượng Tuyên Hóa – Khai thị trên đường đi - Marshall, California ngày 18 tháng Năm, 1977.

 

Một người phụ nữ lớn tuổi đi bộ qua một khúc đường phố dưới cơn mưa to như trút nước mà không mang giày hay áo mưa chỉ để cúng dường một đô la và một nụ cười thật lớn.

Trong buổi sáng sớm, trời mù sương ẩm ướt, một phụ nữ lớn tuổi khác dừng xe hơi lại trong giờ cao điểm. Bà ấy mang đôi dép di chuyển từng bước băng qua đường xa lộ để cúng dường mấy đô la. “Để giúp các thầy, cầu chúc phước lành cho các thầy!” lời bà ấy nói đầy khích lệ và nhân từ.

 

 

Hằng Triều - 31 tháng 12 năm 1977

Việc đó làm tôi cảm thấy thực sự tự hào


 

Pismo Beach …

Một người phụ nữ có tên là Janie dừng lại với người mẹ già của mình. "Chúng tôi thực sự xúc động bởi những gì thầy đang làm. Chúng tôi đọc về việc này trên các báo. Rất hiếm để thấy một người thực sự còn tin tưởng vào những điều này vào thời nay. Mẹ tôi và tôi muốn giúp đỡ, "cô nói.

Hai người phụ nữ lớn tuổi trong một chiếc xe: "Chúng tôi vừa đi bác sĩ về. Thầy làm điều này để được sức khỏe phải không ? " một người hỏi.

Một người đàn ông dừng lại và đề nghị chia sẻ một số lời cầu nguyện "với 2 x 4." (1)

Một chàng trai tên là Roger: "Tôi đã đọc về chuyến đi của thầy. Tôi cảm thấy đồng ý với thầy. Tôi có thể làm điều gì cho thầy không? ... Tôi thực sự cảm thấy một sự hiệp nhất với những gì thầy đang cố gắng làm. "

Barry dừng lại cùng vợ và các con. Họ mang đến một kệ sách bằng gỗ có chạm trổ dành cho khối kinh sách của chúng tôi. Tất cả họ đều thực sự hạnh phúc và minh mẫn. Kệ sách đặt vừa vặn hoàn hảo trên ghế trong xe hơi.

Arthur, một chủ trạm xăng địa phương bước đến và nói, "Việc đó làm tôi cảm thấy thực sự tự hào rằng các thầy đã cầu nguyện tại trạm xăng của tôi ... đó là một vinh dự. "
Ông chủ của cửa hàng Thực Phẩm Thiên Nhiên Natural Foods: "Tôi có thể tặng thầy một cái gì đó để giúp đỡ thầy trên con đường của thầy không ? "

Suốt ngày đều là năng lượng tích cực và tốt đẹp như thế. Một số người dừng lại vào buổi sáng sớm để cảnh báo chúng tôi, "Chúng tôi rất lo lắng cho các thầy. Pismo Beach là một thị trấn nhỏ dữ dằn. " Tuy nhiên, chúng tôi thì thấy ngược lại. Về cơ bản, tất cả mọi thứ đều như nhau: chính vọng tưởng của chúng ta tạo nên sai khác
Trong phật pháp, không cấu, không tịnh, không tối, không sáng, không khác, không đồng, không thiệt, không vọng, không an ổn, không hiểm nạn

Kinh Hoa Nghiêm
Phẩm Thập Hạnh

 

Ghi chú:

(1) Thanh gỗ 2 x 4, loại cây gỗ có kích thước thông dụng là 2" x 4", ý nói cây đánh nhằm "nhắc thức tỉnh".

 

Tháng Một, 1978

 

Hằng Thật - Tháng 1 năm 1978

Điều đó không đến dễ dàng!


 

Nếu tôi có tiến bộ trong Thiền, đó sẽ là điều đầu tiên trong đời mà tôi có được qua sự hy sinh chân thật, nỗ lực. Sự tiến bộ này không đến dễ dàng! Các thành quả thật tuyệt vời! Tôi phải ngồi và trải qua những gì cảm thấy như hằng bao nhiêu kiếp khó chịu trước khi tôi đi vào sự tĩnh lặng. Chấp vào chỗ này và mắc kẹt chỗ kia, đòi hỏi phải gắng hết sức, dùng mọi khéo léo và công cụ, để tiếp tục tiến bước một cách kiên nhẫn. Đôi khi tôi cảm thấy giằng co như trò chơi kéo dây giữa một xe tải và một con tê giác, còn tôi là sợi dây ở giữa. Và sau đó, khi đạt đến giới hạn cuối cùng - đột nhiên đó là điều thật đáng giá, tất cả mọi thứ. Kiên nhẫn hơn! Kiên nhẫn hơn nữa!
 

 

Hằng Triều - 1 tháng 1 năm 1978

Mạch pháp tổ sư treo trên sợi chỉ mong manh



Chúng tôi đã trải qua ngày cuối năm ngồi thiền trên một con đường đầy bùn cạnh cánh đồng cải bông (cauliflower). Tôi đã có suy nghĩ này: một năm mới, một tâm trí mới. Không có thời gian; không có đo lường. Dù ngồi thiền hay quay cuồng trong công việc bận rộn của thế gian, mọi phân biệt đều là vỏ bọc hư giả. Tất cả mọi thứ quay trở về số không "0" (zero).

Ngay bây giờ hoàn toàn tốt đẹp để buông xả tất cả và đặt xuống hết. Tại sao tôi không phát tâm hôm nay để được "chân chánh" trong mọi ý nghĩ, lời nói và hành động, và không hề giả dối chút nào. Bất gì cái gì đó đang kéo giữ tôi xuống là một ảo tưởng. Chấp trước của tôi có thể làm tan chảy như tuyết tan trong nước nóng với nhất niệm dành cho Đạo. Tôi thực sự có thể giải thoát và hạnh phúc và hãy thực hiện việc đó là công việc của cá nhân tôi để đưa tất cả chúng sanh ra khỏi đau khổ để tất cả chúng ta cùng nhau được giác ngộ viên mãn. Đúmg rồi! Chúc mừng năm mới!


Ðối với tất cả tài vật, cõi nước, nhẫn đến ngôi vua, đại Bồ Tát đều thí xả được tất cả. Với mọi thế sự, lòng của đại Bồ Tát đều được tự tại, không ràng buộc, không luyến ái, lìa hẳn nghiệp ác, làm lợi ích cho chúng sanh.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

Sáng nay chúng tôi đọc Kinh Phật Thuyết Kinh Pháp Diệt Tận (1). Đây là một tường trình chi tiết về những nhân duyên và những thay đổi sẽ xuất hiện ngay trước khi Chánh Pháp biến mất khỏi thế gian.

Tôi đã có được một cảm ứng mạnh mẽ. Mỗi từ ngữ, tôi cảm thấy như nó đến từ tim tôi. Tôi đã nhận ra Kinh này và cảm thấy hoàn toàn quen thuộc với Kinh. Tôi biết tôi đã từng nghe Kinh này trước đây rồi, trước đây từ rất lâu. Nước mắt bắt đầu chảy khi tôi nhớ lại những giấc mơ và những cái thấy về những điều mà Kinh mô tả sẽ xảy đến.

Bằng cách nào đó, nó trở nên rõ ràng như tiếng búa đánh vào thép rằng cuộc hành hương bái lạy, toàn bộ Tăng đoàn, và Sư Phụ, tất cả đan quyện chặt chẽ với nhau trong một lời nguyện thâm sâu và quan trọng để bảo vệ và nêu cao Chánh pháp. Công việc của chúng tôi là ngăn chặn những điều trong kinh này đề cập trở thành hiện thực. Thật sự là “mạch pháp Tổ Sư treo trên sợi chỉ mong manh”.

Không quan tâm đến thời gian hay nơi chốn hoặc cái tôi, chúng ta tụ hội cùng nhau từ kiếp này sang kiếp khác, nương theo một thệ nguyện bao la và thâm sâu rằng chúng ta cùng nhau tu tập thành Phật và không để cho thời Mạt Pháp xảy ra. Các thế giới và chúng sanh đến đi như đổi mùa nhưng các lời nguyện này sẽ không bao giờ cùng tận. Trong trái tim tôi, vượt qua tất cả ngôn từ, tôi biết việc này đúng thật như thế nào – trải qua hằng hà sa số kiếp, không ngừng nghỉ.
 

Lại phát đại nguyện : Nguyện thọ lãnh tất cả Phật pháp, nguyện nhiếp tất cả Phật trí, nguyện hộ tất cả Phật giáo, nguyện trì tất cả Phật pháp, rộng lớn như pháp giới, rốt ráo như hư không suốt tất cả kiếp số vị lai không thôi nghỉ.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Ðịa


Vô Thường

Mọi thứ không phải luôn như vẻ ngoài
Như mộng, huyễn, bọt, bóng,
Đến nhanh, đi nhanh,
Như sương, như chớp loé,

Không ai ở lại và không có gì còn mãi -
Những phản ánh trong một tấm kính.
Không có gì còn mãi và không có ai ở lại,
Như trong ngôi nhà đang cháy, chúng ta vui chơi.

Hãy cẩn thận, bạn của tôi, ai có thể nói được?
Đừng chờ khát mới đào giếng.
Trong mộ lắm kẻ đầu xanh
Bài hát ngu ngốc của tôi được hát trong vô vọng.

 

Quả Cao, Quả Đức cùng các con của cô ta dừng lại trên đường trở về Los Angeles. Họ đã tham dự khóa tu mùa đông ở Vạn Phật Thánh Thành. Họ bái lạy vào buổi sáng cùng chúng tôi và cúng dường bữa ăn. Quả Cao mới thọ giới Bồ Tát và là như một đứa trẻ, hào hứng và hoan hỷ.
 

Ghi chú:

(1) Xem bản dịch kinh này của Thầy Hằng Thật trong các trang đầu của Kinh Lăng Nghiêm http://www.dharmasite.net/KinhPhapDietTan.htm

 

Hằng Triều - 2 tháng 1 năm 1978

Bức thư xưa 100 năm


Giả sử có chúng sanh nào đem lòng oán hại Bồ Tát, Bồ Tát này cũng vẫn thương mến họ trọn không hờn giận.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

Hai người đi xe gắn máy đến và dừng lại bên cạnh chúng tôi. Họ say rượu và có thái độ thù địch.

"Này! Các ông là gì vậy? "Một người hét lên.

"Thầy là người Hồi giáo, Ấn Độ giáo, Krishnas, hoặc là gì ?!" một người khác hạch hỏi.

"Chúng tôi là tu sĩ Phật giáo."

Một khoảng im lặng khi họ kiểm tra chúng tôi. "Ồ, Phật tử, hả? Tôi không có bất cứ điều gì chống lại họ. " Một người nói khi anh ta đút tay vào túi áo khoác da màu đen. Anh ta rút ra một nắm tiền và nhét nó vào túi tu xách tu sĩ màu vàng của tôi. "Chúc may mắn, người bạn," anh ta nói, và vỗ nhẹ vào vai tôi.

Dù mọi người đối xử với chúng tôi như thế nào, chúng tôi cố gắng cư xử tốt với họ. Nếu chúng tôi tốt với mọi người, họ sẽ tốt với chúng tôi. Ray, một người đàn ông lớn tuổi, người đã quan sát chúng tôi trong nhiều tuần trong khi lái xe qua lại trong chiếc xe Ford cũ, cuối cùng cũng dừng lại để hỏi về hành trình của chúng tôi.

"Cha mẹ của thầy nghĩ gì?" Ray hỏi.

"Nhờ gia đình tốt của tôi mà tôi đã gia nhập Phật giáo."

"Phải rồi, thầy thật may mắn," ông ta nói.

"Thầy biết đó, con trai ở nhà tù San Quentin ", ông ta buồn bã nói.

"Ông có thăm anh ấy không ?"

"Có! Hai tuần một lần, "Ray nói đầy tự hào.

"Thật tuyệt!"

"Không thể để cho nó thất vọng, dù có vấn đề gì đi nữa. Nó bị tù chung thân …À, chúc thầy may mắn và cảm ơn, "Ray nói, bắt tay.

"Hẹn gặp lại, tôi hy vọng như vậy."

Chúng tôi dừng lại để viết dưới một gốc cây ven đường tại Sheel Beach. "Tôi có thể mời thầy chút trà không?" Một bà già tốt bụng cúi người xuống phía chúng tôi. Bà ta có một giọng nói nặng của Đức. "Chúng tôi đóng cửa vào hôm nay, nhưng tôi có thể làm trà đặc biệt cho thầy, "bà ta mời và chỉ đến một Nhà hàng / nhà nghỉ Bavarian (kiểu Đức) cổ kính bên cạnh chúng tôi.

"Được rồi, chúng tôi chấp nhận."

"Thầy không thể vào bên trong sao?" Bà ta nói sau khi nghe các lời nguyện của chúng tôi.

"À! Tôi có thể nói rằng các thầy ngủ ở ngoài…xem đôi mắt của thầy kìa! Chậc chậc! Chúng đều đỏ! Thầy đã không ngủ đủ giấc đêm qua! "

Chúng tôi ngồi trên bậc cầu thang cổng sau và nhấm nháp trà. "Thầy sẽ ăn bánh quy chứ? Đặc biệt sản xuất tại Đức, "bà ta thì thầm.

"Chúng tôi ăn ngày một bữa, nhưng chúng tôi sẽ mang theo vài cái, nếu bà muốn."

" Ngày một bữa duy nhất!" Bà ta kêu lên. "Thảo nào thầy rất gầy ốm! Chậc! Chậc! "

Bà ta cùng chồng cô đã quen thuộc với những tu sĩ tu hạnh nghèo khó lang thang từ "những ngày xa xưa" ở châu Âu. Họ rất vui khi thấy truyền thống này vẫn còn tồn tại ở Mỹ và tiếp chúng tôi với niềm tự hào và nghi thức đặc biệt dành cho khách hành hương.

Tuy những tu sĩ lang thang đó ăn mặc rách rưới và từ bỏ thế gian, họ theo truyền thống có học vấn cao và dành cuộc đời mình để phục vụ nhân loại. Người phụ nữ rất vui mừng khi thầy Hằng Thật đồng ý dịch một bức thư xưa 100 năm viết bằng tiếng Trung Hoa mà họ có trong một hộp gỗ cổ xưa.

"Đó không phải là một cái gì đó đặc biệt sao, sau bao nhiêu năm dài!" Bà ta kêu lên. "Thầy có thực sự nghĩ rằng thầy đó có thể dịch được? "

Thầy Hằng Thật đã dịch. Họ rất vui. Đó chỉ là điều đúng cần làm. "Như đã từng như vậy" hiện rõ trên khuôn mặt của họ.

Gìn giữ hạnh nguyện rộng lớn của Bồ Tát. Thường vui được kính thờ tất cả thiện hữu.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

Hằng Triều - 3 tháng 1 năm 1978

Đừng sợ gì cả ngoài sự lười biếng

 

Một ngày mùa đông yên tĩnh, u ám. Cơn mưa làm sạch vào buổi sáng, ngay trước khi bái lạy. Gió thổi và đơn độc. Đôi khi không có gì xảy ra. Về phương diện nào đó, mỗi ngày đều như thê.
 

"Tất cả thế-gian thảy đều tịch-tịnh,
...
Rõ biết pháp-giới thể-tánh bình-đẳng."

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hạnh


Những lời khuyến khích: Đừng sợ gì cả ngoài sự lười biếng. Nếu bạn mắc sai lầm, đừng lặp lại. Nếu bạn làm tốt, đừng chú ý. Nghi ngờ hay sợ hãi tệ hơn bất cứ điều gì bạn thực sự có thể làm được. Nghi ngờ làm què quặt tinh thần; sợ hãi làm tê liệt tâm. Chỉ cần hoan hỷ và cố gắng hết sức. Tất cả mọi thứ đều OK. Thanh tịnh, an bình và hoan hỷ.

 

 

Hằng Triều - Ngày 9 tháng 1 năm 1978

Con nhập vào loại định nào vậy?

 

Los Ageles

Những người ở chùa Kim Luân chất lên xe cho chúng tôi những đôi giày mới, thực phẩm, quần áo, các đồ dùng, và vô số khuyến khích cùng năng lượng tốt lành. Chúng tôi bái lạy chào tạm biệt Hòa Thượng.

Sư Phụ: "Con có hỏi thêm gì không?"

Hằng Thật : "Không, thưa Hòa Thượng. Những câu hỏi của chúng con, chúng con phải tự trả lời”

Sư Phụ: "Được rồi, hẹn gặp lại."

Những mẩu chuyện cuối tuần:

Tôi đã kể với Hòa Thượng về sự khám phá của tôi rằng việc nhìn chằm chằm lên cầu vòng ngũ sắc trên nền trời giống như bị một người phụ nữ xoay chuyển. Hòa Thượng  trả lời, "Tu là ngay tại điểm này: con không thể chạy ra tìm kiếm bên ngoài dù chỉ là một chút nhỏ." Tôi cảm thấy xấu hổ vì đã quá thiếu kinh nghiệm và thiếu khả năng. Sư Phụ  từ bi nói, "Nhưng ngay cả khi con té ngã, con cũng đừng mất công phu của mình. Nó không giống như trước khi con bắt đầu tu."

Chúng tôi đang ngồi cùng nhau trên sàn nhà trong phòng Sư Phụ. Sư Phụ mời chúng tôi vào một cách tình cờ và giống như những đứa trẻ, chúng tôi đã khom mình quỳ trên tay và đầu gối để xem xét một tảng đá trong góc phòng. "Hãy xem hòn đá này? Đó là ngọc bích. Hãy xem nó xấu xí thế nào? Trước khi nó được chăm sóc và đánh bóng, thì nó vô dụng. Tu hành  cũng như vậy. Khi hòn đá được đẽo thành tượng Phật hay lư hương, thì nó  thật đẹp và hữu ích." Hòa Thượng dừng lại và rồi tiếp tục. "Con có biết tại sao nó chỉ là một hòn đá xấu xí không?" Chúng tôi lắc đầu. “Bởi vì trong quá khứ nó chạy ra ngoài đuổi theo hình tướng quá nhiều," Hòa Thượng  nói với vẻ thích thú, "Việc nhìn ra ngoài, chỉ chút xíu đó là chỗ con phải tu tập."

Leonara, một đệ tử đến và mỉm cười. "Đó là một phép lạ!", cô ta nói. "Chân của con đã khỏe hơn rồi." Sáng qua cô ta bị té ngã và không thể đi lại.  Sáng nay cô ta xin Hòa Thượng  giúp đỡ. Bây giờ, chiều nay, cô ta lại tự hào đi lại loanh quanh. "Tôi có thể đi bộ bằng chân mình," cô ta nói, cười khúc khích.

Hòa Thượng tiếp tục, "Hãy xem việc bái lạy giống như một khóa Thiền. Đừng viết quá nhiều những mảnh giấy trao đổi qua lại. Điều đó cũng giống như nói chuyện trong nhà bếp trong khóa thiền. Con muốn đem lại ánh sáng quang minh cho thế giới và làm Phật giáo lan rộng ... thực sự giúp mọi người. Con hiểu không?"

Người thầy cũng giống như một người đánh cá. Các đồ đệ là những loại cá. Những loại cá gì? Cá-bản ngã. Một ngày cuối tuần với Hòa Thượng là có khảo nghiệm này qua khảo nghiệm khác. Ngài khéo léo và dễ dàng mắc mồi vào lưỡi câu không móc nhọn để nhử bất cứ thứ gì chúng tôi không thể buông xả được: thực phẩm, danh tiếng, sự giàu có, giấc ngủ, và đong đưa miếng mồi phía trước đôi mắt tham lam của chúng tôi. Hoặc có thể là "Ồ, ai muốn nói chuyện? Ai có trí tuệ và tài hùng biện?" Hòa Thượng vẫy gọi trong một buổi giảng. Hoặc "Bây giờ con nói với mọi người về cảnh giới của mình ... Nói bất cứ điều gì con thích nói, còn ta, bản thân mình, không thể nói hay ..." Không có ngã, không có việc dính mắc lưỡi câu.

Tôi là một kẻ thật sự dễ mắc lừa. Tôi luôn tìm kiếm một cái gì đó cho bản thân mình. Móc mồi, quăng dây, và thả mồi xuống, tôi nuốt mồi. "Vút!" Hòa Thượng cuốn dây lên kéo bạn ra khỏi cái ao-ảo tưởng của bạn. Khi Ngài nhẹ nhàng nhấc bạn khỏi chiếc móc vô hại của mình, Ngài nói:

Hết thảy là khảo nghiệm,

Coi thử mình ra sao,

Đối cảnh lầm không biết,

Phải luyện lại từ đầu.

Ngài quăng bạn trở lại nước với câu "Hãy cố gắng hết mình!" Lưỡi câu của Ma vương thì thật sắc bén và chết người. Hòa Thượng  đang cố gắng dạy chúng tôi làm thế nào để chấm dứt sanh tử, làm thế nào để thu lại năng lượng của chúng tôi và bơi ngược dòng đến Phật quả. Khi chúng tôi dừng việc ăn mồi, thì chúng tôi tự do. Không có ngã, không có rắc rối.

Chúng tôi lái xe đưa Hòa Thượng đến phi trường. Trên đường đi, chúng tôi nhận được một số chỉ dạy vào phút cuối ở ghế sau. Helen Woo (Quả Tướng) và một cư sĩ đang nói chuyện ở ghế trước.

" biết không, thật kỳ lạ," Helen nói, "Mỗi lần Hòa Thượng đến thì thời tiết thay đổi."

"Ồ? Như thế nào vậy? "

"À! Nếu trời lạnh và mưa trước khi Hòa Thượng đến, thì sau đó thời tiết thay đổi giống như vào mùa xuân - ấm áp và đầy nắng. Không quá nóng, không quá lạnh. Sau đó, ngay khi Ngài vừa rời đi thì trời lạnh và mưa trở lại."

"Hmmm." Người kia nói.

"Sau đó, thỉnh thoảng nếu chúng tôi thực sự cần mưa, thì trời bắt đầu mưa khi Hòa Thượng đến và ngừng mưa khi Hòa Thượng rời đi. Thật buồn cười phải không? "

"Ừ."

 

Tôi biết là tâm tôi quá phân tán. Tôi quyết định sẽ luôn chú tâm trong mọi lúc: đi, đứng, ngồi, nằm. Tôi đi vào trạng thái như thôi miên trong lúc đang lần chuỗi hạt và niệm. Chúng tôi đến cổng khởi hành của phi trường sát giờ. Vé và hành lý cần phải được sắp xếp, nhưng tôi ngồi như một cục xi măng trong "tĩnh lặng." Hòa Thượng nhìn tôi và la lên, "Tỉnh dậy đi. Con vừa nhập loại định nào vậy? "Tôi nhớ lại những lời chỉ dạy trước đó dành cho chúng tôi:

"Con là Hộ pháp. Đừng nhập định. Sẽ có rất nhiều giao thông qua lại. Điều chắc chắn là những chiếc xe sẽ không nhập định. Nếu con không cảnh giác, chúng sẽ nghiền các con thành các mảnh vụn "

Tại trạm của phi trường, Hòa Thượng đột nhiên đưa cho tôi một xấp tiền giấy lẻ và nói: "Cầm lấy, con hãy đi mua vé." Có những hàng người đông nghẹt, náo động do hành lý lẫn lộn, chuyến bay dồn lại do sương mù – Hòa Thượng thúc giục tôi. "Nhanh lên, đừng có đứng đó, chúng ta sẽ bỏ lỡ chuyến bay." Tôi vẫn đang cố gắng niệm thầm và giữ "định", trong khi đang đếm tiền và ép vào trong hàng người đang sắp hàng. Tôi đưa tiền cho nhân viên bán vé. Anh ta nói "Đó là 40 đô la.Thầy còn thiếu”

"Sư Phụ, con cần thêm tiền," Tôi quay lại nói.

"Thầy đã đưa cho con đủ rồi. Con đếm lầm rồi," Hòa Thượng trả lời. Tôi nghĩ rằng tôi đã đếm đúng, nhưng tôi đã cẩu thả, mất tập trung. Chúng đều là tờ một đô la và bây giờ tôi không chắc chắn những gì đã xảy ra. Lại bị móc vào lưỡi câu.

Hòa Thượng mỉm cười và đưa cho tôi số tiền còn thiếu nhưng không cho tôi ra khỏi lưỡi câu. "Con đã bất cẩn. Con bị thua thiệt vì con đã không tùy duyên." Tôi muốn nhấn mạnh rằng tôi đã đếm một cách chính xác nhưng vô ích. Tiền không quan trọng. Đo lý mới quan trọng.

"Khi con yêu cầu nhiều hơn, thật ra con đã có đủ. Con đã tính sai. Ngay tại chỗ đó con phải cẩn thận. Con “đã nhập định”. Cuối cùng Hòa Thượng nhấn mạnh bài học đó với một bài kệ:

Tìm động trong tĩnh

Tìm tĩnh trong động

Động không cản tĩnh

Tĩnh không cản động

Khi vào định

Động tĩnh là một.

Sau đó, chúng tôi đã ở trong phòng đợi đông đúc người trước khi lên máy bay để viết ra những chỉ dẫn, quỳ bên cạnh Sư Phụ. Những thương gia tò mò nhìn trộm qua tờ báo Wall Street và lắng nghe khi Hòa Thượng tiếp tục. "Đây chỉ là cùng một đạo lý:

Mắt nhìn hình sắc, lòng không động,

Tai vẳng chuyện đời, dạ chẳng hay.

Một niệm chẳng sanh toàn thể hiện,

Lục căn thoáng động bị mây che. (1)

"Con có hiểu không?" Hòa Thượng hỏi. "Tất cả đều dung thông với nhau. Khi con nắm vững một cái, thì phần còn lại sẽ dễ dàng." Sương mù tan đi và chuyến bay được cho hành khách lên.

"Được rồi, con gần như đi được một nửa rồi đó. Hãy bảo trọng. Hẹn gặp lại.các con sau."

Rất nhiều chỉ dạy quý giá từ một vị thiện tri thức để giữ trong tâm.

Nguyện tất cả chúng sanh tâm thường ghi nhớ lời dạy của thiện tri thức, chuyên cần gìn giữ chẳng để quên mất.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

Một cơn bão nữa tấn công. Chúng tôi quyết định ăn trưa tại chùa Kim Luân. Rời đi vào lúc 1 giờ 30,  ngồi chật cứng trong một chiếc xe buýt chở học sinh màu vàng củ kỹ đời năm 1956, xe đi đến Vạn Phật Thánh Thành chở theo bàn ghế và đồ cúng dường. Thầy Heng Cụ bắt đầu lái xe. Chúng tôi thay phiên lái cho đến thành phố San Luis Obispo.

Gia đình nhà Hammond đang đợi chúng tôi dù chúng tôi đến lúc jhuya tối. Norman đã sửa xe và tất cả mọi người đều vui vẻ hân hoan. Arleta cảnh báo chúng tôi về một cơn bão lớn và gió mạnh chắc chắn đến vào đêm nay và ngày mai. "Các khu vực thầy đang lạy gần Hot Springs và cầu sẽ bị ngập lụt nặng. Xin hãy cẩn thận!” cô ta nói.

Chúng tôi cắm trại trên vùng đất cao để tránh lũ lụt. Sét chớp và đám mây đen dày kéo đầy bầu trời. Chúng tôi tụng thần chú (Lăng Nghiêm) và mệt lã người - thực sự mệt mỏi.

Về thời tiết: Hòa Thượng nói:

"Tất cả thời tiết - gió, mưa, bão – được tạo ra bởi các vị quỷ thần. Người dự báo thời tiết gọi đó là hệ thống áp suất cao và thấp và vết mặt trời, v.v... nhưng họ chưa khai nhãn. "

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

眼觀形色內無有﹔
耳聽塵事心不知。

一念不生全體現,

六根忽動被雲遮

 

Nhãn quán hình sắc nội vô hữu,

Nhĩ thính trần sự tâm bất tri.

Nhất niệm bất sanh, toàn thể hiện

Lục căn hốt động, bị vân giá."

 

Hằng Thật - 3 tháng 1 năm 1978

Danh tiếng là ích kỷ và tham lam

 

Bồ Tát này liền suy nghĩ rằng : cảnh ngũ dục này là thứ chướng đạo, nhẫn đến chướng vô thượng bồ đề. Do đây nên Bồ Tát chẳng có một niệm dục tưởng.
Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hạnh

Trong ngũ dục, danh được xem là món dục lớn. Mong muốn có được danh tiếng ở một người tu hành là điều vô cùng nguy hại. Nó phải được tẩy trừ ngay trong giai đoạn hạt giống, nếu không sẽ không gặt được quả giác ngộ. Không thỏa hiệp. Khi các niệm về "cái tôi to lớn" khởi lên, hãy đốn chặt chúng xuống.

Tại sao Tỳ Kheo này tìm kiếm sự nổi tiếng? Tại căn nguyên, bởi vì anh ta sợ chết. Liệu điều này có vẻ quen thuộc: "Danh tiếng. Cái tôi to lớn. Mọi người đều biết tôi. Tôi quan trọng. Tên tôi rất lớn. Quyền lực của tôi được tôn trọng. Chuyện sanh khong quang trọng. Bệnh tật và tuổi già thuộc về người khác. Trong tôi, tất cả lỗi lầm đều hào nhoáng bởi vì tôi nổi tiếng. Cuộc sống của tôi không phải là tẻ nhạt, không tầm thường, và không xấu xí. Cuộc sống của tôi thật đặc biệt, thú vị, tươi đẹp. "

Có gì sai với độc thoại này? Chắc chắn chúng ta đã từng có tất cả những suy nghĩ này trước đây. Vấn đề là thế này: sự nổi tiếng dựa trên một sự dối trá. Cái tôi không tồn tại. Bạn không thể tìm thấy cái tôi ở bất cứ đâu, không phải trong cơ thể bạn, không phải trong gia đình bạn, không nằm trong của cải của bạn. Khi cái chết khiến bạn dừng chuyển động và lấy đi nhiệt và hơi thở của bạn, cái tôi ở đâu? Cái tôi có còn đang đọc báo trong bữa ăn sáng không? Liệu cái tôi vẫn lái xe để đi làm chứ? Bạn có thể tìm thấy cái tôi đang xem phim vừa đang ngồi ăn bắp chiên nở sau khi bạn chết không? Nếu cái tôi là thật, nó đi về đâu sau khi chết? Ngay từ đầu nó chưa bao giờ có. Danh tiếng dựa trên cái gì? Sự dối trá.

Danh tiếng không có trái tim. Danh tiếng là ích kỷ, tham lam. Nhưng khi đến lượt chúng ta ở trong sự chú ý của mọi người, ai có thể đứng sang một bên và trao danh tiếng cho người khác? Nó không phải là một món dục dễ khuất phục.

Tham công đức thì vẫn là tham
Làm thiện âm thầm mới là chân thiện.

Nếu bạn làm được nhiều việc tốt thì còn gì tốt hơn? Việc tốt khiến bạn tăng trưởng. Một nữ cư sĩ già nhìn thấy một ngôi chùa bị hư đổ và đã tự giao cho mình công việc sửa chữa chùa. Các tượng Phật bị mưa gió vì mái nhà bị dột. Người nữ cư sĩ không giàu có nhưng bà có lòng. Bà có ba mươi hai người bạn thích thú về dự án sửa chữa này. Bà khiến cho họ cảm thấy như bà là việc bảo vệ Phật pháp là công việc của chính họ - không thể chờ đợi người khác làm. Rất nhanh chóng, tất cả các mái nhà được xây, tượng Phật được phục hồi, và tất cả mọi thứ đã được hoàn chình. Ba mươi ba người bạn, nhờ công đức tuyệt vời của họ như vậy, đã được tái sinh lên cõi trời. Người nữ cư sĩ già là nhà lãnh đạo của họ.

Nếu bà ấy đi quanh làng và khoe khoang về đức hạnh tuyệt vời của mình, thì bà ấy có thể không thành công trong việc thực hiện lời nguyện của mình.

Nhưng bà có trí tuệ và hiểu rõ thành quả của những việc làm tốt có thể bay ra khỏi miệng trước khi chín muồi. Làm thiện âm thầm có thể có nghĩa đơn giản là: "Đừng nói về mình:" Nếu người khác không biết những gì bạn đã làm thì họ không thể bị phiền não hay ghanh tị. Bằng việc canh chừng cái lưỡi, bạn không những không mất công đức do khoe khoang mà còn tránh được tất cả các loại tội đến từ việc gây phiền não người khác. Tốt lành thay!

Chư Phật và Bồ Tát biết về sự vận hành của tâm trí bạn rõ hơn schính bạn. Các bậc thánh đều rõ biết từng hành vi thiện lành và từng hành vi tội lỗi của bạn. Về mặt tu hành, họ là những người mà ý kiến của họ về bạn là quan trọng nhất.

Như Lai hoàn toàn thấy biết tâm niệm của chúng sanh ba thời.
Kinh Kim Cang

Nếu nổi tiếng trong các bậc thánh hiền vì đức hạnh tuyệt vời của mình thi không sao. Nhưng bạn đừng giành lấy danh tiếng đó bằng cách khoe khoang hoặc bằng cách giả tạo hoặc tự tìm kiếm trong loài người.

 

 

 

Hằng Triều - 11 tháng 1 năm 1978

Nhưng không phải thầy nên đi về hướng đông hay sao?
 

Người thanh niên đứng ở góc đường: "Vậy, trong việc này có gì cho thầy? Thầy được gì từ công việc này? Thầy được trả như thế nào? "

Tu sĩ: "Khi anh tặng cha mẹ mình một món quà hoặc chăm sóc họ khi họ bị ốm yếu già nua, anh nhận được gì từ việc đó? Anh được trả bằng gì? Anh cảm thấy thế nào?

Người thanh niên: "À, không có gì cả. Ý tôi là, tôi chỉ là cảm thấy hạnh phúc và bình yên bên trong bởi vì họ..., À, như thầy biết ... "

Tu sĩ: "Phật sự cũng giống như vậy – giống như vậy”.

Người thanh niên: "À! Tôi nghĩ là bây giờ tôi hiểu rồi. Thầy chỉ muốn làm việc cho đi."

Được đức tin bất hoại đối với tất cả chúng sanh, vì lòng từ bình đẳng xem chúng sanh đem thiện căn hồi hướng khắp lợi ích vậy. ... tích nhóm công hạnh phước đức thật hành đại bố thí.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng


Chúng tôi lái xe vào thành phố San Luis Obispo để gặp chính quyền địa phương. Cảnh sát trưởng của hạt là Đại Úy Wood ra khỏi văn phòng của mình, nhận ra chúng tôi và mời tôi vào. "Bọn trẻ nhà tôi đã thấy các thầy và tôi đã đọc những câu chuyện trên báo. Thầy sẽ không có vấn đề gì. Thầy có một lộ trình rõ ràng từ chúng tôi. " Ông ta nói và đóng dấu vào giấy tờ của chúng tôi và bắt tay.

Ông ta đã rất bận rộn và phiền hà với hai, ba cái điện thoại reo lên cùng một lúc – ông ta đang điều tra một vụ buôn lậu ma túy lớn. Nhìn lên, ông ta nói, "Tất cả điều tôi có thể nói là các thầy hẳn phải rất tận tâm."

"Ông không tận tâm sao?", Tôi hỏi.

"Tôi cũng nghĩ thế," ông ta trả lời, nhún vai như muốn nói, "Tôi không biết, mặc dù ... đôi khi tôi tự hỏi ..."

Ông ta đưa tôi đến cửa trước và cứ để cho chuông điện thoại reng. Chúng tôi thường có cảm giác rằng rất nhiều người chúng tôi gặp là bạn bè cũ từ rất lâu xa và muốn buông tất cả xuống và đi cùng.

Nguyện tất cả chúng sanh luôn nhớ thiện hữu lòng không đổi dời.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng


Được Cơ Quan Tuần Tra Xa Lộ Tiểu Bang California làm trống lối đi và cho một bản đồ chi tiết mới về các đường xe đạp và đường thay thế. "Chúc may mắn. Một khi thầy đi trên Xa Lộ số 1 thì chắc chắn đến thành phố Monterey. Nhưng không phải thầy nên đi về hướng đông để đến thành Mecca hay sao?" (1). Viên cảnh sát nói đùa.

"Không. Chúng tôi là Phật tử. Chúng tôi đang đi đến Vạn Phật Thánh Thành. "

"Thế thì, chúc may mắn. Các thầy thực sự chu đáo khi liên hệ với chúng tôi. Cảm ơn."

 

Hướng đến Bồ Đề.

Một thanh niên đầy hứng khởi có tên Steve dừng lại khi chúng tôi cúi lạy trên đường nhỏ song song với xa lộ. "Tôi biết thầy đang bận rộn, nhưng thầy có thể dành một vài phút không? Ý tôi là, tôi biết những gì thầy đang làm ... Tôi chỉ biết ... và, à, tôi đã tìm kiếm điều này và tôi nghĩ rằng tôi đã tìm thấy nó! ", anh ta nói, thở hổn hển.

Steve để lại tất cả mọi thứ lại phía sau ở quận hạt Orange - công việc, gia đình, bạn gái, và ngôi nhà. Anh ta sống trong xe tải của mình trong khi tìm kiếm một nơi và một phương pháp mà, "tôi có thể vượt ra khỏi cơ thể da thịt này của tôi và "linh hồn" và tất cả các phần còn lại và đi tới chỗ tột cùng, sự hiệp nhất với tất cả mọi thứ, "anh ta nói. "Tôi thực sự nghiêm túc tìm kiếm một cộng đồng tâm linh để đi đến chỗ tột cùng và giúp đỡ người khác. Tôi không muốn chỉ làm việc của riêng mình và thối lui. " Steve đang thuyết pháp Bồ Tát.


"Ngài chú tâm tìm cầu chánh giác để độ thoát tất cả chúng sanh. chưa từng giây phút nào rời bỏ ý nghĩ này. Bồ Tát cung kính quán sát và thực hành tất cả đại hạnh rộng lớn."

Kinh Hoa Nghiêm


Steve quan tâm đến Vạn Phật Thánh Thành. "Thầy có thực hành Tứ Diệu Đế và Bát Chánh Đạo không? Một cư sĩ có thể nghiên cứu ở đó và làm việc trong cộng đồng không? Có bậc đạo sư giác ngộ ở đó để dạy những điều chân thật không? "Anh ta hỏi.

"Tôi muốn biết làm thế nào để giữ giới luật và đọc một bài kinh lần đầu. Tất cả những gì tôi đã từng nhìn thấy là những thứ bề nổi, không phải là rất sâu – thầy biết đó, những cuốn sách Phật giáo bìa mềm. Tôi muốn thực sự đi vào trong nó. Tôi có thể làm điều đó ở đó không?"

"Được. Tất cả đều có ở đó. Mọi người đều giữ giới. Đó là một đạo tràng rất thanh tịnh. Mọi người ở đó đều chân thành để giác ngộ và chấm dứt khổ đau cho tất cả  chúng sanh. Đó là cốt tủy của Vạn Phật." Tôi nói.

Steve lấy một tấm bản đồ, cười toe toét "Cảm ơn", và lái xe đến Ukiah bằng xe tải của anh ta. Hướng đến Bồ Đề và sống dựa trên tín tâm sâu sắc.

Thâm tín nơi Phật và phật-pháp
Cũng tin phật-tử đạo tu hành
Và tin vô-thượng đại bồ-đề
Do đây Bồ-Tát phát tâm nguyện

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

 

Ghi chú:

(1) Thành Mecca, hay còn gọi là Makkah, nơi sinh của nhà tiên tri Muhammed, giáo chủ đạo Hồi, ở về hướng đông của Hoa Kỳ. Tín đồ đạo Hồi thường hướng về hướng Đông, hướng thành Mecca, để lạy.

 

 

Hằng Triều - 15 tháng 1 năm 1978

Dù việc gì đến, cũng đừng nổi giận


"Không bao giờ tức giận ..."

Trên bãi cỏ, dưới gốc cây, chúng tôi đang đọc Kinh vào giữa buổi chiều. Một người đàn ông tên là Frank dừng cắt cỏ và tiến đến.

"Thầy đang cầu nguyện cho hòa bình phải không?"

Tôi gật đầu.

"Ồ, chúng ta thực sự cần điều đó phải không?"

"Chủ yếu là chúng tôi đang cố gắng chuyển hướng một số trong những thảm họa và đau khổ trên thế giới. Có quá nhiều động đất, tai nạn máy bay, xung đột gia đình và không chăm sóc tốt đẹp cho nhau, " tôi nói. Frank ngồi xuống với chúng tôi trên bãi cỏ.

"Có rất nhiều những điều đó. Thầy biết không, tôi suýt chết cách đây hai năm, nhưng tôi đã khiến họ ngạc nhiên. Tôi từng là một gã thô kệch và khô khan, nhưng bây giờ tôi nhẹ nhàng lịch sự như một con mèo con," ông ta cười nói. "Tôi không lo lắng và không bao giờ tức giận. Nếu không, mọi chuyện sẽ kết thúc. "

Frank đã tạo lập sự kết nối giữa tình trạng bất ổn trên thế giới và tình trạng bất ổn trong chính mình. Tôi nhớ lại những lời của Hòa Thượng nói với chúng tôi chỉ mới gần đây:

“Con phải nhẫn nại trong mọi cảnh giới. Nhẫn sẽ thắng. Không được sân giận với bất kỳ thứ gì. Dù việc gì đến, cũng đừng nổi giận. Việc không nóng giận sẽ có ý nghĩa to lớn đối với tương lai Phật giáo ở Hoa Kỳ” .

Frank nhận biết sự nóng giận có thể giết ông ta và làm lộn xộn thế giới bằng năng lượng xấu như thế nào. Tất cả các thảm họa trên thế giới đến từ hành vi phá hoại xuất phát từ sự nóng giận. Về một phương diện, đó là trọng tâm của cuộc hành hương này: bằng cách loại trừ sự nóng giận của chính mình, chúng ta làm bớt đi một chút thảm họa và đau khổ trên thế giới .

Frank mang ra thức ăn cúng dường. Ông ta đã cho chúng tôi rất nhiều tiếng cười để nới lỏng khuôn mặt quá nghiêm trọng của chúng tôi và làm sáng lên con đường của chúng tôi. Lần đầu tiên Khi Frank đến, chúng tôi đang đọc phẩm Thập Hồi Hướng trong Kinh Hoa Nghiêm:

“Nguyện tất cả chúng sanh ngồi xe nhẫn nhục, rời lòng sân hận.”
 

Không bao giờ tức giận chính là "ngồi xe nhẫn nhục."

Có những lúc quyển Kinh, những người chúng tôi gặp, và những tâm niệm riêng của chúng tôi đan xen và đồng nhịp với nhau. Tất cả mọi người và tất cả mọi thứ đều nói Pháp. Như thể cả thế giới được chứa trong tâm chúng tôi.

Ví dụ, tối nay chúng tôi đã cắm trại ở cuối một con đường cụt cạnh đường chính. Một cơn bão lớn khiến chúng tôi gần như vô hình. Chúng tôi vừa đọc xong đoạn Kinh nói về bố thí thì một chiếc xe dừng lại bên cạnh.

Một người đàn ông gõ vào cửa sổ xe. Khuôn mặt và đôi mắt ông ta trong sáng. Không khí đầy năng lượng tốt lành. Ông ta đưa ra một túi rau hữu cơ vừa hái. "Đây là những thứ từ vườn của cha tôi ở thành phố Merced. Tôi đã theo dõi các thầy mỗi ngày kể từ thành phố Guadalupe," ông ta nói. "Đây là lần đầu tiên tôi dừng lại nhưng trong tâm tư tôi thì tôi có mặt cùng các thầy mỗi ngày. Chúng tôi tri ân sâu xa những nỗ lực của quý thầy đối với nền hòa bình và duy trì hành trình của các thầy gần gũi với tâm chúng tôi," ông ta gật đầu về phía vợ và các con, mỉm cười và vẫy tay từ chiếc xe toa của họ. "Tôi hy vọng thầy sẽ chấp nhận túi rau cải này như là một biểu hiệu của lòng biết ơn và hỗ trợ này".

Khi ông ta rời đi, cả hai chúng tôi tự hỏi làm thế nào mà họ tìm thấy chúng tôi trên con đường ít người biết vào một đêm mưa tối thế này. Chúng tôi vừa đọc từ quyển Kinh:

"Bồ Tát làm lợi ích chúng sanh như vậy, muốn chính thân mình là ngôi tháp đệ nhứt cho tất cả chúng sanh đều có lòng hoan hỷ, muốn làm ao nước mát mẻ cho chúng sanh, muốn ban cho chúng sanh tất cả sự an lạc"

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hồi Hướng

 

 

Hằng Thật

Bạn có thể truyền bí mật này đi không?

 

Như người ở vương-cung
Mà tự chịu đói rét
Nơi pháp chẳng tu-hành
Ða-văn cũng như vậy.
...
Như người trôi giữa dòng
Sợ chìm mà chết khát
Nơi pháp chẳng tu hành
Ða văn cũng như vậy.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh


Giả sử bạn đang làm việc trong một thư viện và bạn gặp một quyển sách giải quyết được tất cả các vấn đề của mình. Thì bạn sẽ đặt sách đó trở lại kệ và quên nó? Hay bạn sẽ lấy sách đó ra và thử áp dụng các phương pháp của sách vào cuộc sống của bạn?

Giả sử bạn đang quản lý một vườn cây ăn trái và bạn kháp phá ra rằng những trái cây trong vườn bạn có thể cung cấp nuôi dưỡng tất cả những người đói khát trên trái đất. Thì bạn có thể truyền bí mật này đi không? Hay bạn chỉ tự mình ăn các trái cây này?

Những ví dụ này minh họa cho kinh nghiệm của tôi khi là một sinh viên hậu đại học sau khi gặp được Kinh điển Phật giáo. Tôi cảm thấy như một người chết đuối đột nhiên phát hiện ra một hòn đảo ngay dưới chân mình. Tôi hầu như không thể kiềm chế được mình và hét lên: "Này! Đây là điều thật! Hãy tỉnh dậy, tất cả mọi người! Đây là những gì chúng ta đang tìm kiếm! "

Sự thiếu kiên nhẫn của tối đối với những người xem Phật Pháp như là một đề tài nghiên cứu, như là một "lãnh vực tìm hiểu" đã đẩy tôi ra khỏi trường đại học. Các đạo lý của Phật giáo là chân thật. Các đạo lý này vững chãi và hoạt động bên trong tâm trí. Các đạo lý này lành mạnh và tốt cho tất cả mọi người. Tôi cảm thấy một nhu cầu đạo đức để hành động, để mang Phật Pháp ra khỏi sách vở và đi vào các con nẻo đường. Sự cần thiết của phương thuốc Phật Pháp trong một thế giới bệnh hoạn là quá to lớn. Ai có thể để gia đình mình phải chịu khổ trong một con tàu đang bị chìm trong khi người đó sở hữu các kế hoạch và các nguyên vật liệu để làm một chiếc tàu cứu độ đủ lớn để chứa tất cả chúng ta?

Ví như nhà hàng hải
Mà tự chết trong biển
Nơi pháp chẳng tu hành
Ða văn cũng như vậy.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Bồ Tát Vấn Minh

 

Hằng Triều - 16 tháng 1 năm 1978

Khảo nghiệm hôm nay là sự tức giận

San Luis Obispo.


Những điều nhỏ bé: Một người nào đó đã cho chúng tôi một cái bánh trái cây và nói rằng nó "sạch". Hóa ra chiếc bánh có đầy rượu. Cắn vài miếng, chúng tôi đỏ ửng và chóng mặt. Khó lạy suốt chiều hôm đó. Rượu đem đến sự tồi tệ nhất của con người.

Trạm xăng địa phương Beacon có một nhà vệ sinh có nước nóng. Thật hiếm thấy! Chúng tôi thay phiên nhau cạo râu và tắm, lần đầu tiên trong tuần.

Chúng tôi mặc áo mưa vào dưới mái che rộng giống như tiệm Quick-stop hay trạm xăng và lạy cả ngày. Vào ban đêm, nếu có tiệm giặt đồ, chúng tôi sẽ sấy khô áo quần và tập thái cực quyền. Nếu không có tiệm giặt đồ, chúng tôi chồng quần áo ướt lên ghế trước cho đến khi mặt trời mọc và chúng tôi phơi đồ lên các hàng rào hay cây cối bên ngoài để làm khô.

Trong năm ngày liên tiếp những cơn bão tan biến khi chúng tôi đang lạy. Khi chúng tôi dừng lại để ăn hoặc vào cuối ngày, bầu trời mưa bão tầm tã với tất cả sức mạnh của bão.

Thầy Hằng Thật và tôi chưa bao giờ thấy một trận mưa nào lớn hơn trận mưa trong ngày hôm nay. Trong vòng vài phút, đường phố chuyển thành sông và những chiếc xe hơi trông giống như những con thuyền rẽ sóng trên sông. Chúng tôi cắm trại cạnh một nghĩa trang ở Elks Road. Cây cầu phía trước đã bị chặn và không thể vượt qua. Đoàn công nhân với một cần cẩu làm việc suốt đêm, cố gắng phá các đoạn gỗ gây tắc nghẽn và các cây bị bật gốc kẹt lại ở chân cầu. Có một kim tự tháp lớn ở nghĩa trang. Chúng tôi đậu xe giữa kim tự tháp đá và cuộc sống bận rộn về đêm của câu lạc bộ Elks Club.

Bên trong cũng gió hú. Sự tìm kiếm nhỏ nhiệm nhất ra bên ngoài với sáu giác quan hoặc bị xoay chuyển bởi cảm xúc đều được cảm nhận ngay lập tức. Việc đó cảm thấy như thế nào? Giống như một cơn bão bất ngờ che lấp bầu trời đầy nắng không mây hoặc như có lớp sương mù phủ dày. Có câu rằng,

Nhất niệm bất sanh toàn thể hiện,
Lục căn hốt động bị vân giá.

(Một niệm không sanh: toàn thể hiện,
Sáu căn bỗng dậy: tâm che mờ.)

Khi tu hành, bạn thu thập "sức hơi nước". Sức hơi nước thường bị mất khi bạn đuổi theo pháp thế gian. Đột nhiên bạn phát hiện ra một nguồn năng lượng mới và bạn cảm thấy mình trẻ hơn nhiều tuổi. Nếu bạn có thể giữ cái sức hơi nước ấy, nó sẽ tạo ra một con người mới của bạn và tinh luyện thành trí tuệ chân thật. Nếu không thể giữ sức hơi nước ấy, bạn sẽ mất tất cả và phải bắt đầu trở lại.

Lễ lạy trong mưa bão và gió lớn khiến việc tập trung tâm trí trở nên khó khăn hơn nhiều. Và bên trong, lò nung hơi nước bùng cháy. Ngay tại thời điểm bạn hầu như không thể chịu nổi áp lực, bạn có khảo nghiệm. Khảo nghiệm hôm nay là sự nóng giận. Tôi đã thất bại.

Sức hơi nước la hét để bắn ra cả ngày - bằng cách nói liên tục, nhìn xem người đến và đi, sự thôi thúc muốn ngủ, và mong muốn ăn quá nhiều. Nhưng tôi kềm giữ lại. Sau đó, vào cuối ngày, khi chúng tôi đi tìm một tiệm giặt đồ, tôi để cho mình nổi giận với thầy Hằng Thật về việc sấy khô quần áo. Ngay lúc đó tôi cảm thấy một cái gì đó đã rời bỏ tôi.

Vào buổi tối, tôi có những giấc mơ xấu về cái ác và bạo lực nặng nề. Những đàn chó hoang và những băng đảng của những kẻ bạo lực đã chạy khắp nơi, giết những người đạo đức. Các lực ác đã ra khỏi tầm kiểm soát. Chúng tấn công xe của chúng tôi. Sư Phụ đã ở đó với một nhà lãnh đạo tôn giáo khác, cố gắng dập tắt sự sụp đổ. "Chúng sợ kinh điển và rất khó chịu bởi sự xuất hiện của kinh điển ở phương Tây, đó là lý do tại sao", Hòa Thượng nói.

Tỉnh dậy, tôi nhận ra giấc mơ đến từ tâm của tôi. Những con chó và ma quỷ là " chúng sanh" được thả chạy ra do sự tức giận của tôi. Tôi vừa nhìn thấy một mặt khác của tự tánh mình tôi. Vì vậy, trong Hoa Nghiêm co nói,

"Nghĩ sao thì sẽ nhận lại như vậy".

Một tâm định tĩnh là một tâm bình an. Chỉ một niệm nóng giận trong tâm trí một người tu hành thì còn tệ hại hơn một quả bom nguyên tử.
 

 

Hằng Thật

Một đầu tư tốt hơn so với đầu tư các cổ phiếu công ty lớn đáng tin cậy

 

Thâm tâm, tin, hiểu thường thanh tịnh
Cung kính, tôn trọng tất cả Phật
Nơi Pháp và Tăng cũng như vậy
Chí thành cúng dường mà phát tâm. (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ

Có một cách chắc chắn để thanh lọc những tâm niệm thâm sâu: bằng cách tu tập bất kỳ pháp môn nào trong 84.000 pháp môn mà Đức Phật đã để lại cho chúng ta. Bằng cách tăng trưởng niềm tin và sự hiểu biết trong Phật giáo thì không thể đi sai lạc. Tôn trọng tuyệt đối Tam Bảo là một đầu tư tốt hơn so với đầu tư vào các cổ phiếu công ty lớn đáng tin cậy (blue-chip). Bạn nhận được phần lời cao hơn được trả bằng trí tuệ, sự tự kiểm soát, hạnh phúc, và thiện báo trong một thời gian lâu dài hơn.

Thầy Hằng Triều đã xác định được một cái nhìn mà thầy ấy gọi là "Hộ Pháp Nhãn" quen thuộc với tất cả những vị Hộ Pháp mới, những người cúng dường Tam Bảo qua chúng tôi. Những cái nhìn rộng mở, vui vẻ, đầy ánh sáng và niềm tin. Đó là cái nhìn của một người cảm thấy hạt giống Phật chuyển mình và tỏa sáng khi họ quên mình bố thí. Tiếp đến là phát tâm giác ngộ!
 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

深心信解常清淨

恭敬尊重一切佛
於法及僧亦如是

至誠供養而發心

Thâm tâm tín giải thường thanh tịnh
Cung kính tôn trọng nhất thiết Phật
Ư Pháp cập Tăng diệc như thị
Chí thành cúng dường nhi phát tâm

 

Hằng Thật

Nhưng không ai thật sự thực hành!


Thâm tín nơi Phật và Phật pháp
Cùng tin Phật tử Đao tu hành
Và tin vô thượng đại bồ đề
Do đây Bồ Tát phát tâm nguyện. (1)

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ


Vickie, một sinh viên đại học và là người nội trợ: "Mọi người đều nói về đời sống tâm linh. Tôi đã nhìn quanh và kiểm tra. Mọi người đều nói về con đường Đao nhưng không ai thật sự thực hành. Khi tôi nhìn thấy hai thầy lạy, tôi nhận ra rằng các thầy đang đi trên con đường Đạo. Tôi không thể không hoan hỷ suốt ngày. Quý thầy đang làm việc đó! Ngay ở đây và bây giờ! Và điều đó có nghĩa là tôi cũng có thể làm điều đó. "
 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ:

深信於佛及佛法 

亦信佛子所行道
及信無上大菩提

菩薩以是初發心
 

Thâm tín ư Phật cập Phật pháp
Diệc tín Phật tử sở hành đạo
Cập tín vô thượng đại bồ đề
Bồ tát dĩ thị sơ phát tâm.

 

Hằng Triều - 20 tháng 1 năm 1978

Thầy ấy chỉ là không dùng dây thanh quản


Anh Salvador, từ một người học việc trẻ trở thành một người làm nghề thầy thuốc ở Sioux, ghé lại. Vì chúng tôi không ăn thịt hoặc cá, anh Salvador vui vẻ đề nghị để anh lấy vài chiếc bánh mì kẹp cá ngừ mà có ai đó để lại trên xe của chúng tôi. Anh ta nói rằng anh ta cảm thấy "được hướng dẫn" đến chỗ chúng tôi.

Anh ta nói "Thầy biết không, tôi ít khi chạy bộ và không bao giờ đi lối này. Sáng nay tôi có một cảm giác mạnh mẽ muốn chạy bộ và đi theo con đường đặc biệt này... Và bam! Các thầy đang ở đây! "Anh ta rất vui mừng hứng thú về mục đích của chuyến hành hương và cảm thấy một mối liên hệ với Phật giáo dù anh ta không hiểu rõ. "Thật khó nói thành lời. Tôi chỉ cảm thấy chúng ta có rất nhiều điểm chung và dưới hình thức nà đó đang trên cùng một con đường."

Anh Salvador cũng nhận xét rằng sự im lặng của thầy Hằng Thật "đã nói" lớn như lời được nói ra.

"Ồ, thầy ấy nói, thầy ấy chỉ là không dùng dây thanh quản," anh ta nói với một nụ cười hiểu biết.

 

Hằng Thật

Tất cả chỉ nhận vào và không cho ra
 


Tin hay ban cho, không bỏn sẻn
Tin hay hoan hỉ vào phật pháp
Tin hay thêm lớn trí, công đức
Tin quyết định được bực Như Lai.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ


Niềm tin đưa tôi trở lại hạt giống Phật bên trong mình theo những cách kỳ lạ, vào những thời điểm kỳ lạ. Sáng sớm trên con đường đến trường hậu đại học, đạp xe xuống vùng đồi Berkeley Hills, nhìn qua Vịnh ở San Francisco trong sạch, nắng chói chang, đôi mắt tôi cố phát hiện tu viện Kim Sơn Thánh Tự. Suy nghĩ của tôi thường xuyên lang thang ở đó trước khi tôi đến gần nơi này. Cuộc sống sinh viên ngày càng giống như một guồng máy chạy quay. "Năng suất" là mục đích, không phải là "chân lý" hay "tấm lòng" là mục đích. Tôi đọc nguyệt san Phật giáo Kim Cang Bồ Đề Hải được xuất bản ở chùa Kim Sơn Thánh Tự và những hình ảnh về những bức tường trống trải và cuộc sống khổ hạnh khiến lòng tôi thắt lại. Nhưng tôi đã ngày càng mệt mỏi trong những thói quen xấu không có mục đích, tôi rơi vào. Cuộc sống của tôi thật ích kỷ, bao phủ bằng khói thuốc và rượu và quá nhiều thức ăn có đường. Lòng tôi đã không ở trong đó nữa. Theo các tiêu chuẩn của thế gian, tôi cư ngụ trong vòm nhà dục lạc. Tất cả các giác quan được nhồi nhét hết mức. Nhưng cốt lõi thì rỗng tuếch và đau đớn. Càng ngày tôi càng nhận ra những chất độc tôi đã đưa vào cơ thể mình chỉ là chất độc chấm dứt sự sống. Những gì đã thay đổi tôi là lời Phật như tôi đã nói ở trên. Tôi nhận ra rằng cuộc sống của tôi là "nhận vào" và không “cho ra”. Tôi đã học đòi theo học thiền Phật giáo, đủ để biết về các từ ngữ "giác ngộ" và “trí tuệ”. Dù tôi đào sâu vào những con đường bất thiện và những theo đuổi không lành mạnh, tôi không thể đánh mất hạt giống nhỏ tinh khiết đó. Hạt giống đó làm ngứa ngáy khi tôi cảm thấy buồn nản nhất. "Phải có cái gì tốt hơn thế này để làm với năng lượng của mình." (Ngứa ngáy.) "Có, bạn có thể là một người giác ngộ", hạt giống đó sẽ nói. Hạt giống đó sẽ dẫn tôi đi khi tôi cảm thấy hạnh phúc nhất. "Ồ, nếu hạnh phúc an lạc làm cảm thấy tốt đẹp như thế này, vậy thì cảm thấy hạnh phúc an lạc mọi lúc sẽ như thế nào, giống như Đức Phật ?" (Kéo giật lại.) "Tại chùa Kim Sơn, bạn có thể tìm ra chính mình." hạt giống nhỏ nói.

Cái đó là gì ngoài niềm tin đang nói chuyện với tôi? Đi theo tiếng nói đó, tôi được dẫn đi để vui vẻ đi vào cửa chùa Kim Sơn Thánh Tự để nghiên cứu Phật pháp. Những hoài nghi của tôi giảm xuống khi niềm tin tăng lên. Chẳng bao lâu tôi đã có thể dần dần buông bỏ tập khí bất thiện của mình khi tôi có được thói quen và quan điểm chân thật, mới mẻ. Đó là một quá trình thiện lành tự nhiên, giống như chăm sóc một vườn cây màu mỡ, khỏe mạnh. Niềm tin là hạt giống luôn tin cậy được.

 

Hằng Triều - 21 tháng 1 năm 1978

Ông có thể lễ lạy bằng tâm


Morro Bay, 12 dặm về phía trước.

Chúng tôi đang hướng về phía tây bắc, vượt qua dãy núi Santa Lucia. Có một cơn gió mát mẻ, trong sạch quét xuống từ phía bắc. Những ngọn đồi xanh và mảnh đất đang cười, với những khe núi, chim ríu rít, và nụ xuân.

Đêm qua tôi mơ thấy chúng tôi đang vào giờ cuối cùng của ngày cuối Thất Quan Âm. Mọi người rất thành tâm và nhất tâm tu tập. Quan Âm Bồ Tát đã đến và giọng của mọi người lên cao. Phật điện chứa đầy một năng lượng tuyệt vời và ánh sáng mênh mông. Mọi người đều cảm thấy như cùng một thân thể. Quan Âm Bồ Tát hiện lên trong một sắc tướng rất vĩ đại và uy nghi. Mọi người cúi lạy và quỳ xuống trong niềm vui xen lẫn kinh ngạc. Khuôn mặt họ tràn đầy từ bi và tôn kính sâu sắc. Điều đó hoàn toàn có thật và cảm nhận được. Tất cả chúng sanh đều là Quan Âm Bồ Tát; Quan Âm Bồ Tát là tất cả chúng sanh.

Một số người nói rằng, "Quan Âm Bồ Tát lúc nào cũng ở đây, như thật và sống động như như bạn và tôi. Điều này thật lạ thường!" Tôi không cảm thấy giống như một giấc mơ thường thấy. Thức dậy, tôi vẫn có cảm giác rằng tuy điều như thế dường như không thể nghĩ bàn, nhưng tất cả chúng tôi đã "buông xả" đủ để kinh nghiệm điều này và biết nó có thể xảy ra và đó chỉ là khởi đầu. Không thể quay trở lại sau khi kinh nghiệm cảnh giới này. Sự không thể nghĩ bàn và điều không thể có này nằm trong trái tim của chúng ta và trong tầm tay. Mọi người đã rất hạnh phúc và tràn đầy ánh sáng. Nếu bạn có niềm tin và sự chuyên chú không giảm, thì có thể sẽ nhận được cảm ứng. Vì vậy, Kinh nói:

"Dùng Phật làm cảnh-giới
Chuyên niệm mà chẳng dứt
Người này được thấy Phật
Số đó cùng tâm đồng.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Đâu Suất Kệ Tán


Bill Ireland dừng lại và nói với chúng tôi rằng ông ta đã thu xếp để xe của chúng tôi được sửa chữa tại một tiệm sửa xe địa phương. "Thầy biết đó, khi còn trẻ giống như quý thầy, quý thầy có thể quỳ xuống và lạy như thế này hằng ngày. Nhưng khi thầy đã lớn tuổi như tôi, thầy không thể làm điều đó. " Bill quan sát.

"Có thể không phải với thân của ông, nhưng ông có thể cúi lạy bằng tâm. Tâm của ông không già. Nó bao giờ cũng luôn mạnh mẽ. "

Bill nói “À ... Có lẽ vậy”.

Có một đoạn trong phẩm Thập Hạnh của Kinh Hoa Nghiêm có nói Bồ Tát quán sát tất cả  chúng sanh và sự vô thường không thể tránh khỏi của thân xác họ.

Lúc bấy giờ Bồ Tát quán thân của tất cả tam thế chúng sanh đều liền hoại diệt, mà nghĩ rằng : Lạ thay cho chúng sanh ngu si, vô trí, ở trong sanh tử, thọ vô số thân mỏng manh chẳng tạm dừng, mau về nơi hoại diệt, hoặc đã, hoặc hiện, hoặc sẽ hoại diệt, mà họ chẳng thể đem thân chẳng bền để cầu thân kiên cố.

Tôi phải học tập những điều mà chư Phật đã học tập, để được chứng nhứt thiết trí, biết nhứt thiết pháp, rồi vì chúng sanh diễn thuyết tam thế bình đẳng tùy thuận pháp tánh tịch tịnh bất hoại, khiến họ được vĩnh viễn an ổn khoái lạc.


Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập Hạnh


Mặt đất dường như đã chết và khô héo. Giờ đây, với cơn mưa mùa xuân,mọi thứ lại sống và dẻo dai. Những ngọn cỏ, cây cối và sinh vật này chỉ ngưng hoạt động hoặc ngủ đông. Thời tiết khắc nghiệt mùa đông hoạt động giống như những vọng tưởng và chấp trước. Chúng che mờ Pháp-tánh của chúng ta như sương giá lạnh bao trùm trái đất. Những cơn mưa mùa xuân và ánh nắng làm hồi sinh những rễ cây khô héo. Phật Pháp làm hồi sinh tâm của chúng ta theo cùng cách đó. Sống và chết chỉ là một từ ngữ có bốn chữ cái. Tự tánh nguyên thủy của chúng ta là "tịch tịnh, và bất hoại (không thể hủy hoại)." Thân Pháp-tánh của chúng không bao giờ tan rã.

Chúng tôi đang lạy trên triền đá hẹp đi lên đường dốc trên núi. Một người đàn ông xuất hiện. Ông ta di chuyển mau lẹ và ông có năng lực chạy đua. Khi đưa cho tôi một ít tiền, ông ta nói, "Nếu có sự tôn kính chân thật, thì ngay cả răng một con chó cũng phát sáng." Ông ta dừng lại để xem tôi có hiểu không, sau đó nói, "Chúc thầy một chuyến đi an toàn," và đi ngược lên con đường núi .

 

Chớ để cho bụi bám


Khi mặt trời lặn, một chùm nắng dài xuyên qua những cây thông cao. Trong nắng có vô số các hạt bụi nhỏ quay cuổng và nhào lộn trong không khí. Những hạt bụi luôn luôn ở đó, nhưng không thể được nhìn thấy cho đến khi có ánh sáng mặt trời soi sáng.

Những vọng tưởng của tôi cũng vậy. Vào cuối ngày lễ lạy, có một ánh sáng nào đó tụ lại chiếu soi tâm trí. Tất cả các giác quan được trở thành sắc bén như dao cạo. Mỗi một vọng tưởng có thể được nhìn thấy. Quá nhiều để đếm, chúng cũng giống như các hạt bụi trong tia nắng.

Vọng tưởng uế trược điên đảo tạo ra từ vô thủy bởi sự tham, sân, si, chúng chồng chất lên nhau theo bạn đời đời kiếp kiếp. Trong phần đầu trước chú Lăng Nghiêm, tôn giả A Nan tụng đọc và cầu mong thần chú “Tiêu trừ điên đảo vọng tưởng từ ức kiếp của con”. (1)

Một kiếp là một khoảng thời gian rất dài gian. (Đai khái khoảng một triệu năm). Một ức kiếp thì không thể tính được. Tôi đã huân tập vọng tưởng và nghiệp mê lầm lâu như đến vậy. Tôi có thể - Tôi không biết chắc chắn là bao lâu…

Thầy Hằng Thật và tôi đang trở nên rất ý thức về giới luật và ngay cả những lỗi nhỏ nhất. Sớm hay muộn, tất cả đều sẽ trở lại để cản trở bạn.


Thân là cây Bồ Đề,
Tâm như đài gương sáng.
Thời thời phải lau chùi.
Chớ để cho bụi bám.

Đại sư Thần Tú - Lục Tổ Pháp Bảo Đàn Kinh


Một Cảnh Sát Tuần Tra Xa Lộ của Tiểu Bang California dừng lại để xem chúng tôi có cần bất cứ điều gì không. Anh ta chỉ về phía thầy Hằng Thật và hỏi xem có phải "Thầy ấy là người không nói chuyện" không và sau đó xin lỗi vì đã cố gắng nói chuyện với thầy ấy. Anh rất thân thiện, hay giúp đỡ, và luôn lo cho sự an toàn của chúng tôi khi chúng tôi lạy qua khu vực tuần tra của anh.

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn: Tiêu ngã ức kiếp điên đảo tưởng. Trong Phần Công Phu Khuya của Kinh Nhật Tụng

DEEP AND WONDROUS DHARANI UNMOVING HONORED ONE

4 Diệu trạm tổng trì bất động tôn

     

miào zhàn zǒng chí bú dòng zūn

 

SUPREME SHURANGAMA APPEARS MOST RARELY IN THE WORLD.

4 Thủ Lăng Nghiêm Vương thế hi hữu

     

shǒu lèng yán wáng shì xī  yǒu

 

EXTINGUISHING DELUDED THOUGHTS FROM COUNTLESS KALPAS PAST.

4 Tiêu ngã ức kiếp điên đảo tưởng

xiāo wǒ yì jié diān dǎo xiǎng

 

I NEEDN’T PASS THROUGH AEONS TILL THE DHARMA BODY’S GAINED.

4 Bất lịch tăng kỳ hoạch pháp thân

bú   lì  sēng  qí   huò   fǎ  shēn

 

I WISH TO NOW ATTAIN THE WAY: AND AS THE DHARMA KING.

4 Nguyện kim đắc quả thành bảo vương

   

yuàn jīn dé guǒ chéng bǎo wáng

 

I’LL THEN RETURN TO RESCUE BEINGS MORE THAN GANGES’ SANDS.

4 Hoàn độ như thị hằng sa chúng

huán dù rú shì héng shā zhòng

 

Hằng Thật

Chúng tôi sẽ trình diễn khúc nhạc chiều cho Thầy



Tin khiến lục căn sạch, sáng, lẹ
Tin sức kiên cố không bị hư
Tin hay dứt hẳn cội phiền não

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hiền Thủ


Chúng tôi rời khỏi đường xa lộ nơi bảng chỉ dẫn cho biết, "Cấm người đi bộ." Chúng tôi đi vào đường Quintana, con đường dẫn tới Vịnh Morro, hai dặm về phía bắc. Bữa ăn trưa không có chuyện gì xảy ra; chúng tôi đã thử một nồi rau dại mới - cẩm quỳ, một loại cây mọc bên đường phổ biến, dùng với cơm. Không tệ lắm. Miễn phí và tươi. Giống như Phật Pháp, rau này mọc mọi nơi. Nhưng bạn phải nhìn thấu chấp trước vào danh sắc trước khi bạn nhận ra giá trị đích thực của nó. Trước là một loại cỏ dại, giờ là nhiên liệu để giác ngộ.

Lễ lạy trở lại sau bữa ăn trưa. Vừa tụng xong lời nguyện chấm dứt mọi ham muốn tình dục, một lời nguyện tôi lập mỗi ngày. Khi tôi đọc đến dòng này "Tôi nguyện rằng tất cả các hạt giống nghiệp bất thiện gieo trồng trong kiếp sống này qua hành vi tà dâm sẽ trở kết thành quả theo một cách khác để tôi không phải chịu đựng sự áp lực của tình dục để trả các món nợ của tôi và giải quyết các nhân duyên tiêu cực của tôi" - ngay lúc đó một chiếc xe tải nhỏ trượt đến và dừng lại, cách mũi của tôi 30 cm. Năm phụ nữ nhảy ra, cầm theo Kinh Thánh và những cây đàn tây ban cầm. "Chúng tôi sẽ trình diễn khúc nhạc chiều cho thầy", họ nói. "Ca ngợi Chúa Giêsu." Và họ đã làm như thế. Trong chín mươi phút trong khi tôi từ từ lạy đến đường Quintana, họ đã hát và nhảy múa thành một vòng tròn bao quanh tôi, lúc thì vỗ tay, lúc thì truyền cho nhau cuốn Kinh Thánh và đọc kinh thánh với âm thanh to nhất vào tai tôi. Thầy Hằng Triều nói họ trông giống như những con ong bâu vào mật ong. Tôi biết đây là một cảm ứng đặc biệt, không phải là một cuộc gặp gỡ thông thường. Những người phụ nữ là "những thiện tri thức" của tôi đến để kiểm tra sự kiên nhẫn và quyết tâm của tôi. Họ là những người bạn tốt của tôi, sẽ giúp tôi xóa đi những nghiệp bất thiện tôi đã được tạo ra do sự đam mê ích kỷ trong tà dâm.

Những người phụ nữ vênh váo đi lại tới lui mọi phía chỉ cách tôi vài phân. Một người đặt chân của cô ta trước mặt tôi, thách thức tôi va chạm vào cô ta khi tôi cúi lạy. Tôi không thay đổi tốc độ và cô ta thu chân lại. Một người khác di chuyển dọc theo tầm mắt của tôi, thực hiện các cử chỉ quyến rũ và cố gắng thu hút cái nhìn của tôi với các biểu hiện tán tỉnh và bĩu môi. Tôi cúi lạy đều đặn, không thay đổi tốc độ hay biểu hiện của tôi. Tâm tôi nhẹ nhàng và hoan hỷ. Tôi cảm thấy tập trung và tự tại. Tôi rất biết ơn về cơ hội hiếm có này để thực sự kiểm tra "công phu kiên nhẫn " của tôi. Người lãnh đạo của họ, một người đàn ông ba mươi tuổi với một giọng hát hay đã tham gia cùng họ và mang theo một cậu bé nhỏ. Anh ta đã nói chuyện với thầy Hằng Triều nhưng cũng giống như những người phụ nữ, sau khi trao đổi vài lời, anh ta gia nhập nhóm người vo ve lượn quanh tôi. Đó là tất cả buổi diễn của tôi trong ngày hôm nay. "Tôi biết nơi bạn đang ở. Tôi đã từng ở đó. Hãy nhìn lại anh: dơ bẩn, rách rưới, đổ mồ hôi, làm việc cực nhọc. Anh không cần phải làm tất cả điều đó. Anh nên nghỉ ngơi. Tôi có thể thấy anh đang thực sự mệt mỏi. Chúng tôi yêu anh. Anh chỉ cần tham gia cộng đồng này và bỏ việc này đi. Nó không thực sự là anh. Có rất nhiều phụ nữ ở đó sẽ lắng nghe câu chuyện của anh. Chúng tôi sẽ cung cấp cho anh một bữa ăn. Đó là một chỗ tốt đẹp. Tôi từng là một ca sĩ nhạc rock and roll trong một ban nhạc và tôi đã đi trên những con đường tối tăm giống như anh. Tôi đã thử tất cả mọi thứ. Điều này sẽ không làm cho anh tự do. Anh chỉ đang đi vào rắc rối. Anh biết có rất nhiều anh chàng ăn diện xấu ác ở phía trước, những người sẽ không thích những gì anh đang làm và họ sẽ đến đánh anh. Tôi biết điều đó. Thật ra, bây giờ tôi yêu anh, nhưng trước đó khi tôi nhìn thấy ánh sáng, tôi đáng lẽ là người đầu tiên đá mông anh, bởi vì tôi đã từng ghét những người như anh. Đây là một thế giới đầy khó khăn. Một trong những chiếc xe tải nhỏ sẽ lăn khỏi đường và cán dẹp anh. Anh nên dừng lại ở ngay đây." Tôi tiếp tục lạy.

"Và chút im lặng này. Ở đây tôi đang cho anh cả buổi chiều giảng đạo của tôi và anh thậm chí không cho tôi bất kỳ ý kiến gì. Anh nói rằng anh muốn giúp đỡ người khác? Làm thế nào anh có thể giúp đỡ mọi người nếu anh không nói? Chỉ cần nói cho tôi một lời là anh đang ở đâu. Anh có thể cởi mở ngay tại đây. Bạn của anh ở phía sau kia sẽ không quan tâm. Anh ta cũng sai lầm như anh. Nào. Chúng tôi yêu anh ... Đúng rồi, tôi mệt mỏi với việc nói chuyện nhưng tôi không mệt ca hát." Tiếng đàn tây ban cầm lại vang lên "Tôi biết anh đang cô đơn. Tại sao anh không buông xuống? Tại sao anh không rơi một chút nước mắt và để cho chúng tôi vào trong tim anh? " và v.v... Anh ta bỏ đi khi bài hát được đàn đến một nửa.

Tôi cảm thấy sạch sẽ và nhẹ nhàng bên trong khi cúi lạy. Niềm tin đã vượt qua dòng nước mạnh và đưa tôi vào cảnh giới định tĩnh an lạc. Tôi cảm thấy tràn đầy sinh lực và kiên cố, chính xác như cảm giác mà bạn nhận được vào giờ thiền khó khăn cuối sau khi chịu đựng và vượt qua nỗi đau to lớn ở chân.

Hòa Thượng đã nói về kinh nghiệm của tôi, "Ha! Con đã khuất phục chúng! Con có thể nói rằng con đã có cảm ứng với lời nguyện của mình. Họ muốn con nói. Một lời nói và con sẽ làm thất bại tất cả. "
 

Hằng Thật

Con đường trở lại thành phố bị lãng quên
 

Diệu lý Phật Pháp vốn không lời.
Khi ngộ một lời cũng quá nhiều!
Chỉ vì chúng sanh mê chướng nặng
Phật dùng thiện xảo nói phương tiện.

Hòa Thượng Tuyên Hóa


Arthur Waley cho chúng tôi biết rằng Phật giáo đã mang nhiều từ ngữ mới vào ngôn ngữ Trung Hoa. Quá trình tương tự đang xảy ra ở phương Tây. Tất cả chúng ta có thể tham gia vào lịch sử và di chuyển ý thức cao hơn của con người cùng với những từ ngữ quan trọng của Phật giáo, như Phật, Pháp, Bồ Tát, Tam Muội, Thiền. Những từ ngữ khác vốn đã có trong tiếng Anh thì có thêm ý nghĩa mới: tu hành, hồi hướng, giới, công đức. Những từ ngữ và ý tưởng này sẽ thay đổi thế giới khi chúng trở nên quen thuộc và có ý nghĩa với người phương Tây. Sử dụng một từ ngữ ngày hôm nay!

Công việc của Phật tử chúng tôi là bắt cầu nối khoảng cách giữa cái cũ và cái mới. Pháp là một đạo lý chân thật; nó đã sống trong tâm chúng ta. Trước tiên chúng ta phải tìm ra nó, nhận ra nó qua việc tu hành, và tự chính mình hiểu nó. Sau đó, chúng ta phải nhìn vào các chỉ dẫn và bản đồ của chúng ta để dán nhãn một cách chính xác những gì chúng ta khám phá ở bên trong. Mục đích không phải là để sửa đổi nó - Pháp không cố định; nó uyển chuyển. Không có giới hạn cho những ý nghĩa mà Phật pháp làm thành biểu tượng . Công việc của chúng ta là chỉ cho chính mình và gia đình phương Tây của chúng ta là Đức Phật đã đi tìm lại con đường trở về ngôi nhà vốn có của mình cách nay 3000 năm như thế nào và làm thế nào mà Ngài đã mở những cánh cửa của mình rộng ra, để tạo chỗ cho tất cả  chúng sanh ở dưới mái nhà của mình.

Dù sử dụng ngôn ngữ nào, tất cả chúng ta đều có thể thuyết pháp. Đó là ngôn ngữ của trái tim. Chúng ta học cách nhận ra các đạo lý và ngôn từ bên trong bằng cách áp dụng các phương pháp vào cuộc sống hằng ngày của chúng ta. Bằng sự dụng công, các từ ngữ tự nhiên trở thành sự thật, sống động. Trên đường xuất hiện dưới chân chúng tôi khi chúng tôi bước đi và lạy mỗi ba bước, con đường trở lại "thành phố bị lãng quên", chúng tôi nhận thấy nhiều dấu chân. Những dấu chân của chư Phật và Bồ tát! Một con đường bằng phẳng rộng mở bắt đầu từ ngay bên dưới đôi chân của bạn.
 

 

Hằng Thật - Ngày 21 tháng 1 năm 1978.

Hãy trở lại tay lái để đào luyện trở lại

 

Kính thưa Sư Phụ,

Bây giờ, sau lưng chúng con là thành phố  San Luis Obispo và khoảng 12 dặm về phía trước là vịnh Morro Bay; và kế đó, không gì khác ngoài những dặm đường dài tít mù quanh co uốn lượn dọc theo bờ biển dẫn đến thành phố San Francisco. Chặng đường San Luis có vẻ đặc biệt và trông giống một cổng thâu tiền xe không có cổng hơn. Nhiều thử thách lớn lao về sự quyết tâm và tâm chuyên nhất. Chúng con biết rất rõ tin là khoá thiền đang tiến hành tại Vạn Phật Thành và đều cảm thấy công việc của chúng con tựa hồ như một khóa Thiền ngoài xa lộ.

Các khóa Thiền thất phản chiếu sự tu hành của chúng con. Nếu công việc hằng ngày làm cẩu thả thì sẽ thấy ngay trong khi vào thiền thất . Áp lực cho thấy ngay nhựng chỗ rạn nứt và khiếm khuyết. Thay vì thu hoạch, thiền thất lại trở thành tiệm sửa chữa. Lạy trong thành phố cũng giống như vậy. Các tập khí xấu xa thường xem phớt qua hay không rèn luyện đều hiện rõ khi chúng con lễ lạy trong thành phố. Những phương diện giả tạo và che dấu của tâm chúng con đột nhiên hiện rõ dưới ánh đèn pha. Kệ rằng:

"Ờ vùng quê, hãy rèn luyện nó,

Thử tánh nóng ở thị thành,

Vượt qua hay không, vẫn tiến bước

Quán bản thể."

Khi vị hành giả thật sự dụng công thì thử thách xảy đến không ngừng, ở cả thôn quê lẫn thành thị. Là đệ tử của Sư Phụ, chúng con biết rằng:

"Mọi việc là thử thách,

Xem coi ta làm gì,

Ðối trước mà không rõ,

Phải đào luyện trở lại."

Thầy Hằng Triều thuật lại thử thách Thầy đối mặt: Nơi công viên quốc gia, Pismo, không một bóng người, Thầy ngước mắt để ngắm xem đôi vòng mống cầu rực rỡ trên nền trời hướng đông trong nhiều giây. Trong chớp mắt, trong đầu hiện đầy những hình ảnh tham dục và tập khí cũ. Ngay chớp mắt đó, thầy "Ngã lăn theo bánh xe." như bài kệ:

Thấy việc rõ việc, xuất thế gian,

Thấy việc mê việc, đọa trầm luân.

Chỉ vì sai lệch chừng một kẽ tóc ngay lúc khởi đầu mà đến phút cuối, Thầy Hằng Triều đã trật xa  cả ngàn dặm và phải luyện lại.

Con cũng đối mặt và thất bại trong một cuộc khảo nghiệm tương tự. Trong trường hợp này, nó sai lệch một khoảng cỡ bằng bề ngang của cá voi thì đúng hơn, nhưng kết quả vẫn là sự hồ đồ giống như vậy.

Chiều tối nọ, gần Căn cứ Không quân Vandenberg, một chiếc xe van quen thuộc tạt vào đậu ngay trước mặt. Đó là chiếc xe loại Chevy của Chùa Kim Sơn. Không mang kính nhưng con đã nghĩ đó đó là chiếc xe của Chùa. Lúc ấy là thời gian cuối của một ngày dài lễ lạy; bản ngã của con mong muốn một bất cứ sự biện minh nào đó cho sự phóng ra bên ngoài. Tự nghĩ "Thật tuyệt diệu! Một cuộc thăm viếng bất ngờ của gia đình chúng ta." Con phóng chiếu rằng đó là một thầy Tỳ kheo mang đến kinh điển mới, hay thức ăn, hay có thể là lời nhắn nhủ của Sư Phụ. Ngay lập tức con có nguyên một cảnh tượng tham lam diễn bày trong đầu óc. "Nghĩ tức cười! Không ai bước ra khỏi xe đó cả. Không biết họ đang đợi gì? Tại sao thầy Hằng Triều chưa bước qua để đón họ? Ồ! Kệ, hãy lạy cho xong hôm nay rồi nhận phần thưởng sau cũng được. Kìa, cửa xe mở. Ai vậy cà?"

"Này bạn, bạn có nhận Chúa Giê su là đấng cứu rỗi không?"

"Ô không! Một người truyền đạo Thiên Chúa lại trùng hợp lái chiếc xe van Chevy màu xanh lá cây! đó."

Hãy trở lại tay lái để đào luyện trở lại.

Tiến trình đào luyện cũng giống như công việc hằng ngày tại tu viện. Phải đúng giờ, đừng vội vàng, ăn vừa đủ, chớ tham nhiều, thời thời khắc khắc, nhất tâm nhất ý hành lý Trung đạo, hàng phục bản ngã mọi lúc. Nếu kiên nhẫn, tinh tấn, thành tâm rèn luyện, thì khi đường phố hiển hiện dưới đầu gối của chúng con là lúc đo được độ cứng và độ bền của kim loại. Những chỗ cứng vượt được thử nghiệm; chỗ yếu phải trở lại lò rèn thêm một vòng nữa. Cũng giống như trong khóa thiền, việc tu hành diễn tiến như bình thường, nhưng có phần nhiều hơn. Với sự tập trung tâm trí vào việc trì tụng và ngồi thiền, kết quả công việc hằng ngày được đưa vào kho (để kiểm điểm). Những cây trơ trụi phải tỉa cành ngắn lại để mọc ra vào mùa tới. 

Một ví dụ về nội tâm đối thoại khởi lên trong quá trình rèn luyện: "Hàng phục tâm tham danh chưa? Định lực của mình như thế nào khi phóng viên địa phương đến chụp hình 'cắc, cắc, cắc' hàng giờ ? Mình có bị chệch ra khỏi tâm điểm và bắt đầu làm bộ dạng? Lăn theo bánh xe. Về thức thì như thế nào? Vẫn bám víu mùi vị cùng ăn cho no đầy phải không?" Hãy thử xem. Ông bà của Sa di Qủa Hữu, Bill và Pat đến với một mâm bánh mì nóng hổi vừa làm tại nhà. Tất cả sáu căn đều động cùng một lúc; tâm thì đầy cả mây mù vọng tưởng. Trở lại lò rèn! Nói đi, mình đang tu hành cái gì ngoài tâm tham bánh mì bắp nóng? Còn ngủ nghê thì thế nào? Giờ là tám giờ rưỡi tối; đã tụng Kinh Hoa Nghiêm xong; bây giờ mỏi mệt trong từng lằn gân tế bào; tập khí xấu làm mình thiếu kiên nhẫn, lại sắp sửa muốn đắm vào giấc ngủ. Đến giờ ngồi thiền, nhưng để làm gì? Mình sẽ chỉ ngủ gục. Sư Phụ, con phải làm gì? Con đã tuyệt vọng rồi! Càng đi sâu hơn vào tâm con, con càng quậy ra thêm nhiều bùn nhơ và rác rưởi. Không có hoa sen ở đây, chỉ có bùn lầy. Nghiệp chướng qúa thâm trọng. Được, đi  hỏi thầy mình thì không bị sai, dù trường hợp của con là trường hợp tuyệt vọng. Lòng từ bi của Sư Phụ thâm sâu hơn sự ngu si của con. Con đang tận lực để tự đứng, nhưng đây là thời điểm cần sự giúp đỡ. Trước mặt là quyển Kinh Bốn Mươi Hai Chương Lược Giảng, hãy mở ra xem kinh nói gì:

"Bậc Sa môn học Đạo phải giữ lòng bền vững và tinh tấn lướt tới, chẳng sợ cảnh trước, phá diệt bọn ma, chứng được Đạo quả.

.... Liên kết ba sức mạnh của Giới, Định, Huệ với nhau, tất sẽ dứt trừ được những thói hư tật xấu và thói quen giả dối có từ vô thủy. Vô số thói hư tật xấu này được ví như chúng ma ... chớ bỏ dở nửa chừng, và tinh tấn lướt tới, dũng mãnh dấn thân, chỉ có tiến chứ không chịu lùi bước." (1)

Thật kỳ lạ! Dường như Sư Phụ đang ngồi ở ngay đây! Khi ấy, trong tai con nghe có tiếng Sư Phụ văng vẳng: "Này Quả Chân, con sâu lười biếng! Sao chưa làm xong công quả mà lại dám nghĩ tới chuyện ngủ nghê? Con phải lo làm công quả y hệt như con lo mặc y phục, hay lo ăn cơm vậy. Con có bỏ bữa thọ trai vì quá mệt mỏi không? Chắc chắn là không! Vậy thì, sao con lại không ngồi thiền? Mọi người đều đang nỗ lực dụng công trong kỳ thiền thất, còn con thì viện cớ gì chứ?"

Con ngồi thẳng dậy và bắt tréo chân ngồi kiết già. Bao nỗi mệt nhọc cùng nghi hoặc trong lòng con tan biến dần như màn sương mù trước ánh nắng ban mai. "Dầu thành hay bại, chúng ta vẫn tiếp tục quán tưởng về thực thể." Ai dám hoài nghi việc thân cận bậc Thiện tri thức là tất cả (một trăm phần trăm) của Ðạo?

Vịnh Morro Bay - cách 13 dặm.

Monterey - cách 135 dặm.

San Francisco - cách 249 dặm.

Vạn Phật Thành - cách chỉ một niệm.

 

Ðệ tử Quả Chân (Hằng Thật) 

kính cẩn đảnh lễ.

 

Ghi chú:

(1) Kinh Bốn Mươi Hai Chương Lược Giảng - Chương thứ 33.

 

Hằng Thật

Cho đến khi con nhớ thuộc được Kinh
 



Ví như những tượng màu

Của họa-sĩ sáng tác

Như vậy tất cả cõi

Tâm họa-sĩ làm thành. (1)


Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Hoa Tạng Thế Giới


Một đêm ở trong xe Plymouth , chúng tôi đọc Kinh Hoa Nghiêm. Trong tám tháng, chúng tôi đã tụng được bốn quyển – vẫn còn nhiều quyển chưa tụng đến. Đó là một bộ sách tuyệt vời: một sự tập hợp vĩ đại của trí tuệ siêu việt ở ngay dưới lớp bìa sách. Hầu hết các đạo lý của kinh đều quá cao thượng đến nổi những giới hạn của tâm chúng tôi chỉ đặt chúng tôi đến nấc thang đầu tiên, há hốc miệng, mở to mắt, nhìn chăm chú khi ánh quang minh và các bông hoa trong thế giới của Kinh hiện ra và lan tỏa đầy khắp vùng trời thanh tịnh.

Những người thường hay dự Pháp hội Hoa Nghiêm tại nơi Hòa Thượng trụ trì của chùa Kim Sơn Thánh Tự giảng Kinh này, đã thấy một điều kỳ diệu đến kinh ngạc: những gì xảy ra trong đời sống của những người trong pháp hội thường được đoán trước hay được bình phẩm trong Kinh văn. Bộ Kinh được đức Phật nói cách đây 3.000 năm nhưng lại thường lập lại, giống như nhật báo, phản chiếu những sự việc quan trọng của chúng ta ngày nay với sự rõ nét đáng kinh ngạc. Có quá nhiều thí dụ để đề cập đến nhưng những hiện tượng này đã gây ấn tượng với những người thường hay đến nghe kinh. Cách tốt nhất để nghiên cứu Kinh này là tự mình tham dự pháp hội và tìm tên của mình trong bộ Kinh văn phi thời gian này.

Chúng tôi vừa tụng xong phẩm Thập Hạnh. Tôi rất vui bởi sự tóm lược rõ ràng của Kinh về việc làm sao một vị Bồ Tát, đại Bồ Tát, hành xử và suy nghĩ đến nỗi tôi đã quay lại và dịch phẩm này sang tiếng Anh, mỗi tối dịch nửa giờ. Có gì đó trong phẩm này đã khiến trái tim tôi rung động – tiếng chuông bên trong rung lên. Tôi không kể điều này với ai, ngay cả thầy Hằng Triều. Tại chùa Kim Luân, cuối tuần trước, cuộc đối thoại sau đã diễn ra:
Đệ tử: Bạch Hòa Thượng, con muốn bắt đầu việc tụng Kinh như là công phu hằng ngày. Xin thầy chỉ dạy cho con phương pháp phù hợp được không?

Hòa Thượng: Thắp nhang, tán bà Tán Hương, tụng phần Khai Kinh, thành tâm và tôn kính. Nói chung, một phần thành tâm, đem lại một phần cảm ứng. Mười phần thành tâm đem lại mười phần cảm ứng.

Đệ tử: Con nên tụng nhanh hay chậm?

Hòa Thượng: Những gì ta làm là học thuộc Kinh văn từng phẩm một. Khi chưa nhớ thuộc được thì Kinh vẫn chỉ nằm trong sách, chứ chưa phải của con. Đó là cách ta làm. Kinh không phải chỉ để tụng một lần, con nên tụng đi tụng lại.

Đệ tử: Con hiểu rồi. Được lắm. Con không thể quyết định tụng kinh nào. Kinh Pháp Hoa thật tuyệt vời, Kinh Lăng Nghiêm là kinh khai mở trí tuệ và Kinh Hoa Nghiêm, Kinh Avatamsaka, là cốt tủy và bản thể của hành trình bái lạy của chúng con. Con cảm thấy Kinh Hoa Nghiêm là Kinh tốt nhất để tụng.

Hòa Thượng: Được rồi. Vậy thì tụng Kinh Hoa Nghiêm.

Đệ tử: Con nên bắt đầu từ phẩm nào? Con có nên tụng từ đầu không? Thế phẩm Hiền thủ thì sao? Hay là phẩm Tịnh Hạnh? Cả hai đều là pháp căn bản, kiên cố.

Hòa Thượng: Con có thể bắt đầu từ phẩm Thập Hạnh. Con thấy sao?

Đệ tử: Tuyệt vời! Bạch Sư Phụ, thầy có biết con đang dịch phẩm đó không? Khi chúng con đọc phẩm này vào ban đêm, con rất nhập tâm, và con đã quay lại đọc lại.

Hòa Thượng: Thế à? Tốt lắm. Còn hỏi thêm gì không?

Chuyện thường luôn như thế xung quanh kinh Hoa nghiêm và Hòa Thượng trụ trì Như Lai Tự (2).

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Kinh Hoa Nghiêm bản Hoa ngữ:

譬如眾繢像

畫師之所作

如是一切剎

心畫師所成

 

Thí như chúng hội tượng

Họa sư chi sở tác
Như thị nhất thiết sát

Ttâm họa sư sở thành

(2) Như Lai Tự: Tu viện của chư Tăng bên trong Vạn Phật Thánh Thành, gồm có Tăng xá, Chánh Điện và Thiền Đường.

 

Hằng Triều - 23 tháng 1 năm 1978

Tiền làm người mê mờ

Chúng tôi đã đem xe đi sửa ở San Luis. Chiếc xe vẫn cứ chạy và duy trì nguyên vẹn bất chấp nhiều mối nghi ngại và dự đoán theo hướng ngược lại. Chúng tôi đã đi được nửa đường tới San Francisco.
 

“Nhìn thấu suốt”. (1)

Những việc lạ lùng và khó đoán trước xảy ra do lực đẩy trên chuyến hành trình như thế này. Tôi thường cảm thấy mình như chú cá con ngu ngốc – cả vạn thứ trên thế gian này đều là những lưỡi câu có mồi. Thiếu trí tuệ chân thật tạo ra nhiều sai lầm, còn hiểu biết thì ít.

Hôm nay, một phụ nữ trẻ quay trở lại để gặp chúng tôi. Cô ta rất dễ xúc cảm và nhiều vướng mắc, muốn được “ngồi xuống và nói chuyện”. Sa Di đáng lẽ không được một mình riêng cạnh nữ giới, huồng gì là ngồi trên cỏ nói chuyện. Nhưng tôi là Hộ Pháp nên việc của tôi là giải thích về hành trình này và nhận đồ cúng dường nếu mọi người muốn cúng. Cô ta muốn nói về hạnh không nằm ngủ của chúng tôi.

Tôi giải thích “Chúng tôi để cho việc lễ lạy tự nói lên, và giữ im lặng . Chúng tôi không có trí tuệ để nói”.

Cô ta nói “Tôi không tin điều đó. Ngay từ lúc tôi thấy gương mặt hai thầy, tim tôi đầy hoan hỷ." Cô ta rất thành tâm, tôi tin là vậy, và xúc động sâu xa do hoàn cảnh không hoàn toàn đúng đắn. Tôi không thể phạm giới.

Cô ta hỏi “Thầy có muốn ăn gì không? Tôi sẽ đi mua bất cư thứ gì Thầy muốn”.

“Bất cứ cái gì mọi người muốn cúng dường chúng tôi đều là thứ chúng tôi muốn. Nhu cầu của chúng tôi đơn giản lắm”.

“Các thầy có nhận tiền không?” - cô ta hỏi, đưa tôi ít tiền mặt. Tôi nhận tiền và tiếp tục việc lạy. Cô ta theo sau và tiếp tục nhích lại gần hơn. Sau đó cô ta chạy đến xe cô ta và quay lại. Cô ta đứng trước mặt tôi.

“Tôi đã phạm một sai lầm. Tôi đã đưa cho thầy tiền của chồng tôi, chứ không phải tôi. Đây, thầy hãy cầm lấy!”, cô ta nói với ánh mắt mong mỏi, và đặt một số tiền lớn vào tay tôi. Tôi do dự. Cô ta cứ chờ tôi làm điều gì đó.

“Ô! Không sao ... oh!”, cô ta vừ hét lên vừa để tay lên đầu cô ta. Sau đó cô ta quay mình và bỏ đi.

 

“Tiền làm con người mê mờ. Nó làm điên đảo mọi thứ. Đừng tham lam. Tiền về căn bản là dơ bẩn. Ai cũng bị nó khống chế”.

Hòa Thượng khai thị hai vị sư Tam Bộ Nhất Bái năm 1978.

 

Tôi không thật sự biết đó là gì nhưng tôi biết là tiền và tình dục làm con người điên đảo. Hai thứ này khó mà nhìn xuyên thủng được và buông bỏ. Bài kệ của Hòa Thượng hiện lên trong tâm trí tôi khi tôi đứng bên lề đường, tự hỏi mình đã đậu hay trượt bài khảo nghiệm này.

Thế sự vô thường, như mộng ảo!
Đừng chấp trước, tam muội tiêu dao.
Du hí thần thông tuỳ biến hoá,
Lặng quán vạn vật tự tàn phai. (1)


Người phụ nữ này đã cho tôi thấy những yếu điểm và sự bám chấp của tôi. Tốt hay xấu đều như nhau, chúng tôi học từ tất cả những người chúng tôi gặp. Họ là một tấm gương tuyệt vời, hoàn hảo phản chiếu những chỗ xấu khuyết của chúng tôi, phơi bày ra sự giả dối và tiềm năng của chúng tôi.

Và cuối cùng, tất cả đều là vô thường, và không một vật có thể nắm giữ được. Mọi thứ đều qua đi. Dòng kệ cuối vẫn tiếp tục vang lên trong tâm trí tôi.

Lặng quán vạn vật tự tàn phai.

 

Ghi chú:

(1) Nguyên văn Hoa ngữ của Hòa Thượng Tuyên Hóa:

看破了

 

世事無常莫執著

夢幻三昧且逍遙
遊戲神通隨變化

靜觀萬物自榮凋

宣公上人作

Khán phá liễu

Thế sự vô thường, mạc chấp trước,
Mộng ảo tam muội thả tiêu dao.
Du hí thần thông tuỳ biến hoá,
Tĩnh quan vạn vật tự vinh điêu.

 

Hằng Thật

Hành giả thì vượt ra khỏi các cõi


Tháo gỡ mặt nạ thầy pháp.


Khi còn là Phật tử tại gia, tôi đã học chiêm tinh học. Việc tôi tiếp cận với thực tế phụ thuộc vào môn này. Tôi đã thấy những cá tánh và sức mạnh của thiên nhiên là một tổng thể to lớn với những ranh giới và thể loại có thật có thể kể tên ra và do đó được kiểm soát. Về cơ bản, chiêm tinh học chỉ là một thứ ngôn ngữ. Khi có thể thông thạo chiêm tinh, bạn có thể tiếp cận thông tin về con người và sự thay đổi của họ. Bât kỳ ai cũng học được môn chiêm tinh và nó khiến bạn có vẻ thông thái và quyền năng. Nên môn chiêm tinh bị bóp méo và lạm dụng dễ dàng và thường xuyên. Tôi đã nấp trốn sau dụng cụ tâm linh quyền năng này, dùng nó làm mặt nạ cho mình. Nếu mọi người thấy tôi là một thầy pháp trên hành tinh này, vậy thì cứ để họ thấy tôi như thế, tôi thấy không sao cả.

Sau khi xuất gia, vai trò này trở nên kém hấp dẫn. Phật pháp có thể đưa một người ra khỏi thế gian này. Chiêm tinh học chỉ có thể nhận dạng nó. Tôi đã hỏi Hòa Thượng về môn chiêm tinh. Ngài nói “Đó chỉ là thế gian. Ta từng học tất cả các môn thuật nghệ đó. Con nên biết là phàm phu thì chịu sự chi phối của các cõi trời, nhưng hành giả thì vượt ra khỏi các cõi. Khi giác ngộ rồi, con biết tất cả các thông tin đó mà không cần xem bảng số chiêm tinh. Chỉ đừng bám chấp vào môn chiêm tinh”.

Tôi đã mang theo những cuốn sách vế chiêm tinh trên hành trình lễ lạy và dành vài tháng đầu tiên để vẽ trước bản đồ về các thay đổi trên trời. Khi các lớp cá tánh mỏng bớt đi, tôi dần nhận ra là tôi đã không hề muốn đeo thêm chiếc mặt nạ nào. Tôi không muốn kiến thức và chân lý thế gian chen vào giữa tôi và tri giác trực tiếp về thực tế. Phần lớn động cơ để kiểm tra bằng môn chiêm tinh đến từ nỗi sợ hãi bị nguy hại. Chúng tôi lạy qua mọi thứ: thời tiết tốt và xấu, “những thị trấn gay go” và những chặng đường dài “dong thuyền suông sẻ”, và kinh nghiệm của chúng tôi về chúng là các pháp đều bình đẳng. Tất cả đều cùng mùi vị trong thế giới Ta Bà này: đắng và trống rỗng. Thứ duy nhất phải sợ là sự lười biếng. Không có gì để bám vào. Bất kể cái gì bạn dựa vào đều sẽ biến chuyển và cắn bạn vầ thậm chí có thể giữ bạn ở lại đây và ngăn bạn được độc lập tối hậu thoát khỏi sinh tử. Ai cần biết trước về thời tiết?

Tôi đã thấy điều này theo khía cạnh chiêm tinh học với sự giúp đỡ của thầy Hằng Triều. Tôi đã quyết định là đó chính là lúc tháo bỏ tấm biển “thầy pháp” ra khỏi cửa và không nhìn thế giới qua cặp kiếng chiêm tinh nữa. Không gian thật lớn trong tâm tôi bị kẹt đầy bởi các phương vị sao, các chòm sao, cung, và các hành tinh. Tôi cảm thấy tốt đẹp hơn nhiều khi mở toang tâm ra cho sự an bình và tĩnh lặng của vô vi. Tôi đã tạo chỗ trống bên trong cho trí huệ Phật Pháp bén rễ và phát triển bằng cách chặn lại từng tâm niệm chiêm tinh học khi nó khởi lên. Tôi tưởng tượng việc bỏ thuốc lá cũng đem lại cảm giác giống như vậy. Một khi bạn có lý do để thay đổi và quyết tâm thì vấn đề là thực hiện và kiên nhẫn trước khi những thói quen cũ nhường chỗ cho thói quen mới.

Sư Phụ đã làm việc thay đổi đó thành sự thật. Tôi đã bỏ đi lịch thiên văn, bảng theo dõi hành tinh, thứ đã cho tôi một dạng tính của nhà chiêm tinh học. Điều đó giống như một người thợ mộc treo bỏ không dùng búa và cưa. “Con đã nhìn thấu rồi, bạch Sư Phụ, con mong là thầy sẽ nhận cuốn sách này”.

“Không, con hãy giữ lấy. Ta không đọc nó được. Sao con muốn bỏ nó đi theo cách dễ dàng? Nếu con giữ mà không dùng đến nó, thì thế mới có giá trị. Nếu con đưa cho ta thì là đang ép buộc.”

A ha! Và bạn đã thấy tại sao Ngài lại là bậc Đạo Sư.

 

 

Hằng Triều - 24 tháng 1 năm 1978

Mọi chúng sanh đều sinh ra bình đẳng

 

Một ngày lạnh giá và yên tĩnh. Những người bạn từ thành phố San Luis lái xe đến cùng với chút trà ấm để đuổi đi cơn buốt giá buổi sáng sớm. Sau đó, họ dừng lại cùng một bữa ăn nóng và những lời khuyến khích.

Một thương gia đến gặp chúng tôi trong khi chúng tôi bái lạy trên lề đường. Ông ta nói nhẹ nhàng “Đây là món đồ cúng dường nhỏ nhoi của mẹ vợ tôi, người đã qua đời một năm trước. Xin cảm ơn”.

 

Ý nghĩ lúc lễ lạy.

Rất nhiều người hỏi rằng “Tại sao các thầy làm việc này?”. Chúng tôi trả lời “Chúng tôi đang cố gắng đẩy lùi tai ương và thảm họa trên thế giới. Chúng tôi đang cố gắng thanh tịnh thân, khẩu, ý của chúng tôi, do đó làm vô hiệu một số năng lượng xấu xa hắc ám đang ô nhiễm trái đất. Khổ là quả, tham, sân, si là nhân. Trái tim chúng ta đã đi lệch đường. Tâm chúng ta không ngay thẳng và trong sáng. Do đó có câu rằng “Hãy phản bổn hoàn nguyên”.

Nếu muốn làm điều đúng đắn trên thế gian và trong gia đình, chúng ta phải làm cho tâm ngay thẳng và thanh lọc tâm ý. Chuyển tâm tham, sân, si của chúng ta thành từ, bi, hỷ, xả. Đây chính là về với chân tánh. 

Mọi thứ vốn đều tốt đẹp. Chẳng có vấn đề gì cả. Chỉ là chúng ta quên điều đó, lạc trong bụi trần và sự đảo điên của thế giới, đuổi theo những điều viển vông.

Càng thay đổi, thì càng nguyên như cũ. (1)

Ngạn ngữ Pháp.

Dấu chân của chúng tôi, sỏi và nhựa đường, thậm chí những con quạ và đám mây trên cao cũng đều giống như hôm qua. Phân tích tột cùng thì không có gì thay đổi. Ngay cả sự thay đổi cũng y nguyên như vậy. Vì vậy có câu rằng,

Vì biết khắp các pháp tánh thể không đổi dời nên được tất cả pháp bình đẳng.

Kinh Hoa Nghiêm - Phẩm Thập hồi Hướng.

Hầu hết năng lượng của tôi bị tiêu hao vào việc tạo ra phân biệt hư giả và độc đoán giữa mọi vật vốn có tự tánh giữ nguyên không đổi. Tâm phân biệt này là cốt lõi của truyền thống tri thức phương tây. Chia tách và phân chia, tách ra và cắt chẻ tất cả mọi thứ từ tâm và thân, thiên đường và trái đất, màu da và các phân tử.

Bây giờ chúng ta đang cắt chẻ nguyên tử và mọi thứ đã thực sự rối bời. Chẳng lâu sau các nguyên tử sẽ chia tách chúng ta. "Mọi người sinh ra đều bình đẳng" đang bị lấn đẩy bởi điều ghê rợn ngày càng gia tăng rằng "tất cả loài người có thể được hỏa táng bình đẳng" bởi vũ khí nguyên tử.